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    Quelles sont les propriétés du caoutchouc?

    Le caoutchouc est rebondissant, bien sûr, mais ce n'est que le début de ses nombreuses propriétés. Qu'il soit dérivé naturellement d'un arbre ou synthétiquement à partir de produits pétroliers, le caoutchouc possède plusieurs caractéristiques qui en font un produit industriel précieux et largement utilisé. Il est résistant (pneus), résiste à l'eau et aux produits chimiques (gants), élastique (élastiques) et bien plus encore. Ces propriétés ont conduit à son utilisation par les cultures amérindiennes et les sociétés occidentales depuis son introduction au XVIIIe siècle. Nommé pour sa propriété en tant que gomme à effacer les marques de crayon, le caoutchouc continue aujourd'hui d'être largement utilisé.
    Arbres à caoutchouc

    Faites une coupe dans un arbre à caoutchouc, ou Hevea brasiliensis, et une sève laiteuse suinte . Cette sève est du latex, produit par les laticifères, des cellules spéciales de l'arbre. Le latex de l'hévéa est élastique. À une époque, tout le caoutchouc provenait d'arbres sauvages d'Amérique du Sud, principalement du Brésil. Aujourd'hui, presque tout le caoutchouc d'origine naturelle est récolté dans des plantations d'hévéas en Asie du Sud-Est. Les propriétés du latex de caoutchouc ont été découvertes par des cultures amérindiennes, qui fabriquaient des billes de caoutchouc et utilisaient le latex pour l'imperméabilisation. Aujourd'hui, le latex est récolté en coupant l'arbre chaque jour et en le recueillant dans une tasse.
    Élasticité

    Prenez un élastique et étirez-le. Relâchez ensuite le groupe. Sa capacité à s'étendre sur de longues longueurs puis à reprendre sa forme d'origine démontre la propriété élastique du caoutchouc. Selon une réponse sur les élastiques et l'élasticité sur le site Web du département américain de l'Énergie, les molécules de polymère dans l'élastique sont empilées au repos. Lorsqu'ils sont étirés, ils se déplacent en ligne, la longueur de la ligne dépendant du nombre. Certaines molécules sont attachées les unes aux autres. Lorsque vous étirez un élastique trop loin, vous découvrez cet attachement lorsque la bande s'enclenche. Au-delà des élastiques, l'élasticité est une propriété importante dans une grande variété de produits, notamment les courroies de ventilateur, les tapis de sol, les joints toriques et, bien sûr, les balles rebondissantes.
    Contraction par la chaleur

    La plupart des matériaux se dilatent lorsqu'il est chauffé. Le caoutchouc fait exactement le contraire; il se contracte. Cela se produit parce que la chaleur fait que les molécules s'emmêlent. Cette propriété est démontrée par des expériences montrées par l'Université du Wisconsin. Les élastiques qui ont des molécules enchevêtrées au repos le deviennent davantage lorsqu'ils sont chauffés. Supprimez la chaleur et la bande de caoutchouc reprend sa forme d'origine, tout comme lors de l'arrêt de l'étirement.
    Autres propriétés

    Le caoutchouc démontre une résistance à l'eau ainsi qu'aux basses températures, selon un article dans Info Comm. Le caoutchouc est élastique, difficile à déchirer et résiste aux abrasions. Il résiste aux impacts en raison de sa résistance et a une lente accumulation de chaleur. Ces propriétés conduisent à son utilisation dans les pneus, d'abord pour les vélos puis pour les automobiles. Lorsqu'il est utilisé dans des gants en latex, en particulier dans la profession médicale, il a été démontré qu'il provoque des allergies chez certaines personnes.

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