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    Toxicité de l'eau de Javel domestique

    Le médecin médiéval Paracelse a dit un jour que "tout est un poison - seule la dose différencie un poison d'un remède". Son observation reste pertinente même aujourd'hui, car de nombreuses substances, même celles qui peuvent sembler inoffensives et familières, sont toxiques dans une dose suffisamment importante. L'eau de Javel, par exemple, est un produit chimique que vous utilisez partout dans la maison tout le temps, mais s'il est mal manipulé, il peut présenter des risques sérieux pour votre santé.

    Composition

    L'eau de Javel est une solution un sel, appelé hypochlorite de sodium, dissous dans l'eau et traité avec un produit chimique appelé hydroxyde de sodium pour le rendre plus alcalin. Différentes marques d'eau de Javel peuvent contenir d'autres ingrédients tels que l'odeur. Cependant, l'hypochlorite de sodium est l'ingrédient actif et le responsable de l'action de «blanchiment» réelle - les réactions chimiques qui détruisent les bactéries sur les comptoirs et les colorants ou les taches sur les vêtements. Les concentrations habituelles d'hypochlorite de sodium dans l'eau de Javel se situent entre 5 et 10%.



    L'eau de Javel est dangereuse en cas d'ingestion, et ce genre d'accident arrive parfois chez les enfants. La solution alcaline peut brûler votre bouche, votre gorge, votre estomac et votre tractus gastro-intestinal. De grandes quantités - plus de 200 millilitres - peuvent potentiellement causer des problèmes sérieux, y compris la diarrhée, l'inflammation de l'oesophage ou le saignement intestinal. Dans les cas extrêmes, lorsque de très grandes quantités sont ingérées, une pression artérielle basse et un collapsus cardiovasculaire sont possibles. L'eau de Javel est également un irritant pour la peau, et si vous l'avez dans les yeux, elle peut causer une grave irritation, une conjonctivite et même des dommages cornéens, selon la durée de contact.

    Gaz

    L'eau de Javel est plus dangereuse lorsqu'elle est mal mélangée avec d'autres produits chimiques. Combiner l'eau de Javel avec un acide, par exemple, libère du chlore pur. Ce gaz jaune-vert pâle a été utilisé comme arme pendant la Première Guerre mondiale; il provoque une douleur et une irritation sévères et immédiates de vos voies respiratoires. À des concentrations élevées, le chlore provoque une accumulation de liquide dans les voies respiratoires et les poumons, entraînant potentiellement une insuffisance pulmonaire et la mort. Mélanger l'eau de Javel avec de l'ammoniaque est un autre geste imprudent; les réactions qui en résultent génèrent des composés chlore-azote appelés chloramines. Les chloramines provoquent de la toux, des douleurs thoraciques, des nausées, une irritation grave et, à des concentrations élevées, une accumulation de liquide dans les poumons - semblable aux effets du chlore gazeux.

    Exposition chronique

    L'eau de Javel n'est pas classée comme cancérogène. Le Centre international de recherche sur le cancer a jugé que les preuves ne suffisaient pas à le classer définitivement comme cancérigène ou non cancérigène, bien que des études chez l'animal aient montré qu'il n'avait pas d'activité cancérogène. L'exposition répétée de la peau peut causer une irritation grave. L'hypochlorite de sodium lui-même est un sel qui ne s'évapore pas facilement, il ne peut donc pas être inhalé; les risques possibles d'inhalation associés à l'eau de Javel sont principalement dus au fait que du chlore gazeux est mélangé par erreur avec des acides.

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