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    Momies ventres pour révéler l'évolution digestive

    En étudiant les momies, les chercheurs veulent établir comment nos bactéries intestinales ont changé au fil du temps. Crédit :'MNH - Mumie Frau 1' de Wolfgang Sauber est sous licence CC-S.A 3.0

    Des corps momifiés d'Égypte et des îles Canaries font tester leurs voies digestives et les comparer à des personnes vivantes afin de révéler comment les bactéries présentes dans nos intestins ont changé au cours des siècles et comment elles varient entre les personnes ayant des régimes alimentaires différents.

    Cela fait partie d'une récente vague de recherches sur ce que l'on appelle le microbiome intestinal - la collection de bactéries qui vivent dans notre système digestif - qui comprend également l'examen de la façon dont ces bactéries influencent l'obésité. On pense que plus le mélange de bactéries dans votre intestin est diversifié, plus vous êtes en bonne santé.

    « Les populations occidentales ont déjà perdu 30 % de la biodiversité de leur microbiome intestinal, " a déclaré la scientifique espagnole Dr Ainara Sistiaga. Elle examine des momies d'Égypte et des îles Canaries pour mieux comprendre le microbiome de nos ancêtres.

    "Nous découvrons chaque jour à quel point notre microbiome est important pour notre biologie, même notre humeur, et de nombreuses maladies sont liées aux bactéries intestinales, " a déclaré le Dr Sistiaga.

    Pourtant, on sait peu de choses sur la façon dont cette cargaison microbienne vitale a changé au cours de notre évolution et lorsque nous sommes passés de chasseurs-cueilleurs à agriculteurs et à un régime riche en aliments transformés. Il pourrait être extrêmement bénéfique de savoir quelles sortes de bactéries vivaient à l'intérieur de nos ancêtres et ce que nous avons perdu, dit le Dr Sistiaga.

    À l'heure actuelle, les scientifiques n'ont pas les outils pour comprendre le microbiome des gens d'autrefois, mais c'est un objectif du projet de recherche financé par l'UE du Dr Sistiaga, ATTENTION AU GOUT. Elle recherchera des composés lipidiques révélateurs, les protéines et l'ADN des bactéries présentes dans le corps des momies et des humains d'aujourd'hui.

    "Les lipides restent plus longtemps et pourraient nous dire quelles bactéries intestinales étaient présentes, " a expliqué le Dr Sistiaga, qui est affilié au Massachusetts Institute of Technology, aux Etats-Unis, et l'Université de Copenhague, Danemark.

    Elle étudiera deux types de momies. D'abord, elle prélèvera de petits échantillons dans les intestins de momies conservés aux îles Canaries qui datent d'avant la conquête espagnole du XVe siècle. Ceux de l'île de Tenerife étaient des pasteurs, tandis que ceux de Gran Canaria étaient probablement des agriculteurs. Ils datent pour la plupart entre le IXe et le XIIIe siècle.

    L'autre type est constitué de momies nubiennes d'Égypte au British Museum, des personnes décédées dans le désert de Nubie entre le IXe et le Xe siècle et qui ont été naturellement momifiées par les conditions sèches qui y règnent.

    Le Dr Sistiaga comparera le microbiome des momies au groupe de chasseurs-cueilleurs Hadza vivant en Tanzanie et à une communauté pastorale distincte appelée Datoga vivant à proximité. "Cette étude nous aidera à comprendre ce qu'est un microbiome sain et comment il s'adapte à différents environnements, régimes et modes de vie, " dit-elle. Elle a déjà étudié les composés organiques des déchets de Néandertal, qui montrait qu'ils mangeaient des plantes.

    Cours de santé

    Des leçons de santé pour les temps modernes pourraient provenir de ce projet de bio-archéologie, qui examinera également les déchets humains pour identifier les signatures, ou des marqueurs biochimiques, du microbiome intestinal.

    "L'objectif principal est cependant de fournir des outils pour mieux comprendre notre microbiome ancestral, " a déclaré le Dr Sistiaga. " Certaines populations traditionnelles ont encore des souches qui les aident à faire face à des défis, comme un froid extrême ou de la nourriture pourrie ou d'autres situations difficiles. Si nous pouvons obtenir plus d'informations sur les avantages de toutes ces bactéries, nous pourrions être plus résilients face aux défis nous-mêmes."

    Chacun de nous porte dans son intestin une horde microbienne de deux kilos qui fait partie intégrante de notre biologie. Le travail de ces micro-organismes – qui pourraient compter 100 000 milliards de cellules individuelles – est reconnu comme essentiel à notre santé.

    Les scientifiques ont appris que vous pouvez soit héberger une collection diversifiée et saine d'insectes intestinaux, soit peut-être une collection plus minimaliste, collection malsaine. Un régime occidental riche en graisses peut favoriser un microbiome malsain, qui se trouve souvent chez ceux qui sont en surpoids. De façon inquiétante, cette situation est liée au diabète, hypertension artérielle, inflammations et maladies cardiovasculaires. Par conséquent, tout ce que nous pouvons faire pour promouvoir des insectes sains dans nos intestins est un plus.

    Ceux qui mangent beaucoup de fruits et légumes transportent beaucoup d'une bactérie intestinale étrange, Akkermansia muciniphila . Ce bogue mangeur de mucus a été isolé pour la première fois en 2004 par une équipe travaillant sous la direction du professeur Willem de Vos à l'Université de Wageningen aux Pays-Bas. Il représente 5 % des insectes dans un intestin sain, mais chez les personnes en surpoids, il peut être presque entièrement absent.

    "Cette bactérie vit à proximité des cellules intestinales du côlon, " a déclaré le professeur Patrice D. Cani à l'Université catholique de Louvain, en Belgique.

    Ce qui rend ce bogue vraiment intéressant, c'est ce qui se passe lorsqu'il est donné à des souris obèses. Il réduit leur prise de poids, réduit leur mauvais cholestérol et atténue l'inflammation. Des études humaines suggèrent également des avantages :les personnes obèses avec plus de cette bactérie dans leur intestin au début d'un régime de six semaines ont affiché de meilleures lectures de santé métabolique et cardiaque à la fin.

    Le professeur Cani mène actuellement un essai soutenu par l'UE - Microbes4U - pour voir si l'alimentation de cette bactérie aux personnes améliore les paramètres de santé tels que la glycémie, taux de cholestérol et inflammation de bas grade. Les patients consomment les bactéries quotidiennement pendant 12 semaines et sont d'abord surveillés pour la sécurité et la tolérance, puis prise ou perte de poids, inflammation, graisses circulantes et résistance à l'insuline.

    Ils reçoivent un sachet qui contient soit un placebo, un milliard ou 10 milliards de bactéries vivantes, ou 10 milliards de bactéries pasteurisées. Le professeur Cani et le professeur de Vos ont indiqué précédemment que la pasteurisation augmentait l'efficacité de A. muciniphila dans la réduction de la prise de graisse et le contrôle de la glycémie chez la souris. L'essai vise à obtenir des informations pour une étude plus large.

    Diète

    Il existe déjà de nombreuses preuves que le régime alimentaire a un impact sur le microbiome intestinal. « Une alimentation riche en fibres alimentaires, les fruits et légumes contiennent des composés comme les polyphénols dont nous savons qu'ils sont de la nourriture pour nos microbes, " a déclaré le professeur Cani.

    De façon inquiétante, un microbiome malsain détruit notre barrière intestinale. « Le changement causé par une teneur élevée en graisses, un régime pauvre en fibres modifie le microbiome intestinal et provoque des fuites de certaines bactéries et composés pro-inflammatoires dans le sang, " a expliqué le Pr Cani.

    La barrière intestinale affaiblie permet aux composés de s'infiltrer dans le sang qui accélèrent l'inflammation et sont liés au syndrome métabolique :glycémie élevée, cholestérol anormal et graisse corporelle élevée. Cela augmente votre risque de maladie cardiaque, AVC et diabète.

    Tout ce qui atténue ce cycle malsain serait un gain énorme pour la santé des citoyens européens. "Nous ne prétendons pas que cette bactérie peut inverser l'obésité, " a déclaré le professeur Cani. " Mais même réduire le cholestérol chez les humains serait un succès. " Des preuves scientifiques solides seraient nécessaires avant que le virus puisse être utilisé pour améliorer la santé, très probablement comme complément alimentaire.


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