• Home
  • Chimie
  • Astronomie
  • Énergie
  • La nature
  • Biologie
  • Physique
  • Électronique
  •  science >> Science >  >> Biologie

    Les virus stockent généralement leur information génétique codée dans des molécules d'ADN ou d'ARN - l'un ou l'autre mais pas les deux. En avril 2012, cependant, des scientifiques de l'Université de Portland ont découvert un virus inhabituel avec un génome composé à la fois d'ARN et d'ADN. Personne ne sait s'il s'agit d'une occurrence unique et bizarre, ou s'il existe d'autres virus similaires.

    ADN /ARN

    Pratiquement tous les organismes vivants portent des informations héréditaires codées dans des molécules d'ADN . Les virus sont une exception inhabituelle. Certes, de nombreux biologistes ne considèrent pas les virus comme une forme de «vie» puisqu'ils ne peuvent pas se reproduire par eux-mêmes. Alors que de nombreux virus ont des génomes d'ADN, d'autres comme le VIH et la grippe ont des génomes fabriqués à partir de l'ARN à la place. L'ARN et l'ADN sont très similaires: les deux sont fabriqués à partir de chaînes d'unités chimiques agrafées ensemble par un type spécifique de liaison chimique appelé liaison phosphodiester. Cependant, il existe deux différences importantes entre l'ARN et l'ADN. L'ARN comprend une unité chimique non trouvée dans l'ADN appelé uracile. En outre, les unités chimiques dans l'ARN ont un atome d'oxygène supplémentaire attaché à la partie de sucre de chaque unité. Cette différence rend l'ARN plus instable et plus vulnérable à la dégradation.










































    En avril 2012, cependant, des scientifiques de la Portland State University dans l'Oregon ont annoncé la découverte d'un virus appelé virus hybride ARN-ADN ou RDHV dans les eaux du lac Boiling Springs dans le parc national volcanique de Lassen. Le génome de ce virus est fait d'ADN, mais l'un des gènes de ce génome est extrêmement similaire aux gènes trouvés dans les virus à ARN, ce qui suggère fortement que, à un moment donné dans le passé, ce virus avait un génome hybride ADN et ARN. Le virus a été trouvé dans l'eau du lac en faisant couler l'eau à travers un filtre pour capturer les virus pour le séquençage de l'ADN, de sorte que les scientifiques ne savent pas ce qu'il fait ou quel type d'organisme il infecte. autres environnements. Actuellement, RDHV est la seule instance connue d'un virus à ARN formant un hybride avec un virus à ADN.

    Origines

    Il y a deux façons qu'un gène provenant d'un virus à ARN puisse faire partie du génome d'un virus à ADN. Un virus à ARN et un virus à ADN pourraient avoir infecté la même cellule en même temps; si l'un des gènes d'ARN était converti ou traduit en ADN, l'ADN résultant pourrait avoir été mélangé avec le génome viral de l'ADN, créant ainsi l'hybride. Alternativement, un brin d'ADN et un brin d'ARN pourraient avoir été collés ensemble dans une cellule infectée par les deux types de virus. Sur la base de ce que nous savons maintenant, les scientifiques ne peuvent pas dire avec certitude lequel de ces deux scénarios a donné naissance à l'hybride dans le lac Boiling. Ils ne savent pas non plus si ce type d'hybride aurait un avantage sur la concurrence.

    Implications

    Il existe un nombre gigantesque de virus dans les océans du monde, dont la plupart infectent les bactéries. Le millilitre moyen d'eau de mer contient plusieurs millions de virus. La grande majorité des virus océaniques n'ont pas été nommés, isolés ou identifiés, bien que les scientifiques aient collecté des données de séquences d'ADN pour des milliers de virus océaniques non encore identifiés grâce à un projet appelé Global Ocean Survey. Les scientifiques de l'Etat de Portland ont essayé de rechercher des séquences similaires à celles du RDHV pour déterminer s'il existait d'autres virus hybrides ARN-ADN, et ils ont trouvé plusieurs séquences correspondantes, toutes provenant de virus non encore identifiés. Cet indice alléchant suggère qu'il pourrait y avoir d'autres virus hybrides ARN-ADN quelque part dans les océans du monde. Bien que les scientifiques qui étudient les virus ne recherchent pas spécifiquement les hybrides ARN-ADN, ils essaient d'en apprendre davantage sur la variété stupéfiante de virus trouvés dans la nature, et à mesure que cette recherche progresse, ils peuvent trouver d'autres hybrides similaires.

    © Science http://fr.scienceaq.com