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    Ce qui rend l'empreinte digitale de l'ADN unique

    Une empreinte ADN est un fragment d'ADN si distinct qu'il peut prouver l'identité d'une personne. Ces zones distinctes peuvent prendre plusieurs formes différentes, mais chaque forme est unique à un individu. La probabilité que deux personnes aient reçu exactement le même nombre de séquences répétées de leurs deux parents est de un sur plusieurs centaines de milliards, selon le docteur DP Lyle dans "Forensics for Dummies".

    Les faits

    Les brins d'ADN sont composés de quatre composants de base - la guanine (G), la cytosine (C), la thymine (T) et l'adénine (A) - liés ensemble en paires AT ou GC appelées paires de bases. Chaque brin d'ADN contient des millions de paires de bases. Les scientifiques isolent et analysent des zones distinctes de ces paires de bases pour trouver des empreintes génétiques.

    Histoire

    Quand les scientifiques ont commencé à cartographier le génome humain - notre ADN - ils s'intéressaient aux gènes, car ils les gènes de la pensée rendaient chaque personne unique. Ils ont découvert que la majeure partie du génome était de longues chaînes de paires de bases qui semblaient n'avoir aucun but. Ils ont surnommé ces longues séquences «ADN indésirable». En 1985, Alec Jeffreys et ses collègues ont découvert que «junk» était un outil d'identification vraiment unique.

    Identification

    D'après la recherche de Jeffreys, deux les séquences sont utilisées comme empreintes d'ADN. Le premier est appelé répétitions en tandem à nombre variable (VNTR), où le même motif se répète plusieurs fois dans une zone spécifique du brin d'ADN, mais peut être long de centaines de paires de bases. Le deuxième type, les répétitions en tandem courtes (STR), répètent également de nombreuses fois, mais ne sont généralement que de trois à sept paires de bases de long. Parce que ces brins sont si courts, ils peuvent être utilisés même lorsqu'un échantillon d'ADN est sévèrement dégradé, dit Lyle. Au laboratoire, les échantillons d'ADN sont extraits, coupés puis séparés par électrophorèse. Après avoir été transférés sur une membrane en nylon, les fragments sont marqués et le modèle d'empreinte est identifié.

    Signification

    Bien que deux personnes non apparentées puissent avoir les mêmes séquences VNTR ou STR, les scientifiques regardent les empreintes digitales. à partir de 12 endroits différents dans le brin d'ADN. Il est possible que 1 personne sur 100 partage la même répétition à un même endroit; 3 sur 100 peuvent en avoir deux en commun. La chance que deux personnes puissent avoir les mêmes répétitions exactes en douze séquences est de 48 sur 10 milliards, selon Lyle. L'utilisation d'empreintes génétiques pour identifier un individu fonctionne même sur des jumeaux. Bien que leurs séquences d'ADN pourraient être les mêmes, ils ont des motifs uniques dans le bout des doigts.

    Fonction

    Les empreintes génétiques sont utilisées dans les tests de paternité et la médecine légale. Les scientifiques peuvent identifier positivement la victime ou l'auteur d'un crime de l'ADN laissé sur les lieux, en résolvant des crimes qui se sont produits il y a 20 ans ou plus. À l'avenir, Lyle et d'autres prédisent que les gens pourront utiliser les empreintes génétiques pour l'identification personnelle. La recherche actuelle comprend le diagnostic des troubles héréditaires chez les nouveau-nés.

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