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    Les chercheurs plaident pour l'équité dans l'accès aux STIM

    Les jardins d'enseignement Leach - un jardin de démonstration de 7 acres - dans les jardins de l'université Texas A&M sont un exemple d'établissement d'apprentissage informel. Ici, les élèves de la prématernelle et de la maternelle apprennent les pollinisateurs, potagers et alimentation saine. Crédit :Texas A&M AgriLife

    Une équipe de chercheurs de la Texas A&M University et de la Colorado State University a découvert que les comtés micropolitains et très pauvres et certaines communautés de personnes, en particulier les populations autochtones, n'avaient pas un accès équitable aux opportunités d'apprentissage informel en STEM.

    Les chercheurs ont étudié l'emplacement des établissements d'enseignement informels, ILI, qui donnent accès à la science, La technologie, possibilités d'apprentissage en ingénierie et en mathématiques.

    Les membres de l'équipe de recherche comprenaient Rachel Short de Texas A&M AgriLife Research, Doctorat., Rhonda Struminger, Doctorat., et Michelle Lawing, Doctorat., au Département d'écologie et de biologie de la conservation et les chercheurs de premier cycle James Pippin et Minna Wong. Collaborateurs de la Colorado State University, CSU, inclus Jill Zarestky, Doctorat., et étudiante diplômée Lauren Vilen.

    Dans leur article, récemment publié dans Avancées scientifiques , les chercheurs proposent que plus d'opportunités pour l'apprentissage informel des STIM devraient exister dans ces communautés.

    Une avenue pour améliorer la culture scientifique et la représentation dans les STEM

    L'article note également que la disponibilité de ces opportunités d'apprentissage est essentielle pour garantir que le grand public a accès à l'information scientifique, en particulier ceux qui pourraient autrement être historiquement exclus des STEM, comme les minorités, filles et femmes.

    « Créer des opportunités d'éducation informelles en STEM dans les zones mal desservies et pour les groupes sous-représentés peut réduire les obstacles, promouvoir la culture scientifique, et contribuer à de meilleures représentations dans les carrières STEM, " explique l'article.

    Dans la parution, l'équipe de recherche a souligné que les SG tels que les zoos, aquarium, musées, centres scientifiques, bibliotheque publique, parcs nationaux, les stations de terrain biologiques et les jardins botaniques permettent aux visiteurs d'explorer et de traiter des informations liées aux STIM auxquelles ils n'auraient peut-être pas accès autrement.

    La Texas A&M University héberge des institutions similaires au sein du College of Agriculture and Life Sciences, y compris les jardins de la Texas A&M University et la zone d'enseignement de l'écologie et des ressources naturelles, ENRTA, où le public peut s'engager dans un apprentissage lié aux STIM en dehors d'un environnement de classe standard, gratuit. L'ENRTA était l'un des ILI inclus dans l'ensemble de données de cette étude.

    Communautés fortement pauvres et métropolitaines, Les groupes autochtones les plus touchés

    Carte illustrant la densité des établissements d'enseignement informels, avec les comtés mal desservis surlignés en blanc. Crédit :Short et al., 2020

    Pour mener cette recherche, l'équipe a cartographié les emplacements des ILI à travers les États-Unis et a comparé les emplacements avec les données de population, mesures de la pauvreté, et des informations démographiques relatives à la race et à l'origine ethnique.

    A travers cette analyse, les chercheurs ont identifié 48 comtés à travers les Grandes Plaines, au sud-est et au nord-ouest d'où il n'existe aucune institution d'apprentissage informel, laissant plus de 327, 000 personnes sans accès adéquat à l'éducation informelle en STEM.

    Ces déserts de SG affectent de manière disproportionnée les peuples autochtones et appauvris, leurs données suggèrent. En explorant plus avant cette relation, l'équipe a identifié que les zones micropolitaines, ceux éloignés des zones métropolitaines mais ayant une population de 20, 000 personnes ou plus, sont également mal desservis par les ILI.

    Un appel aux partenariats communautaires pour élargir la participation aux STIM

    En utilisant leurs découvertes, l'équipe de recherche fournit des recommandations pour de futures collaborations pour amener les SG dans ces régions géographiques, des opportunités d'apprentissage informel en STEM, nulles ou manquantes, élargir la participation des populations mal desservies.

    Struminger, Lawing et Zarestky de la CSU ont été les principaux chercheurs d'une subvention de la National Science Foundation - Advancing Informal STEM Learning, qui a soutenu ce projet.

    "Dans les zones que nous identifions comme mal desservies par les ILI, parcs nationaux, stations de terrain biologiques, et les bibliothèques sont particulièrement bien placées pour s'associer, " Struminger a déclaré. " Ensemble, ces lieux pourraient créer de nouvelles opportunités pour engager le public avec des expériences STEM informelles qui peuvent promouvoir la culture scientifique et potentiellement amener des populations plus diverses dans les professions liées aux STEM. "

    Rachel Short, l'auteur principal de l'étude, a une nomination conjointe en tant que chercheur postdoctoral NSF au département d'écologie et de biologie de la conservation de la Texas A&M University et du Georgia Institute of Technology.

    Short a déclaré que la recherche fournit des preuves fondamentales qu'un changement systématique est nécessaire avant une approche plus inclusive, un réseau diversifié d'opportunités d'apprentissage informel en STEM peut être réalisé.

    "Nous espérons que notre recherche pourra contribuer à sensibiliser et à remédier aux inégalités qui existent actuellement dans l'apprentissage informel des STEM, " dit Short. " Même si la proximité ne garantit pas l'accès, c'est un obstacle de taille pour de nombreuses personnes."


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