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    Prévisions parfaites pour le spectacle de météores mythiques des Perséides

    Image composite des Perséides 2020 observées par une caméra GMN en Croatie. Crédit :Aleksandar Merlak

    La pluie de météores des Perséides culmine du 12 au 13 août et les étoiles s'alignent pour un très grand spectacle, selon Denis Vida de Western.

    Dimanche, 8 août marque l'arrivée d'une nouvelle lune, le ciel sera donc relativement sombre et les prévisions seront idéales pour observer la pluie de météores annuelle mercredi ou jeudi soir.

    Une nouvelle lune, c'est quand le soleil et la lune sont proches l'un de l'autre vu de la Terre, donc les deux ne sont pas visibles pendant la nuit.

    "Si vous vous trouvez en dehors de la ville ou peut-être sur une plage mercredi ou jeudi soir, Chercher! Toutes les deux ou trois minutes environ, vous verrez un météore brillant traverser le ciel, " dit Vida, un associé postdoctoral au département de physique et d'astronomie de Western.

    Tous les météores viennent de la même direction, un point précis de la constellation de Persée. Et même si Persée était un héros grec mythique, les météores ont peu à voir avec le mythe, dit Vida.

    Les Perséides sont des particules de poussière de taille millimétrique, qui pénètrent dans l'atmosphère à une vitesse hypersonique de 60 kilomètres par seconde. (C'est environ 30 fois plus rapide que l'avion de chasse F-35 !). Mais malgré leur taille minuscule, ils ont tellement d'énergie que lorsqu'ils entrent en collision avec des molécules d'air, les électrons des atomes atmosphériques et ceux libérés par le météoroïde peuvent être excités ou même «arrachés» entièrement à leur atome hôte, ce qui fait briller les atomes.

    "Il ne faut qu'un bref instant avant que les atomes capturent un électron et émettent de la lumière, c'est à ce moment-là que vous pouvez voir une traînée rougeoyante dans le ciel, " dit Vida, chef de projet du Global Meteor Network.

    Les Perséides seront visibles cette année car la nouvelle lune se produira le 8 août, quelques jours seulement avant le pic du 12 août. Vida dit que si le temps est beau et que vous êtes loin des grands centres-villes, le ciel sera sombre et parfait pour la visualisation.

    "Le meilleur spectacle aura lieu juste avant le lever du soleil le 12 ou le 13 août, " dit-il. " Mais si vous prévoyez d'observer dans la soirée le 11 ou le 12 août, commencez après 22 heures et regardez soit vers l'est, soit vers le nord-ouest. Si vous pouvez localiser la Grande Ourse dans le ciel, regardez dans sa direction et vous verrez forcément des Perséides."

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