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    Image :installation ISS Biolab

    Crédit :ESA/NASA

    Cette image vous rend-elle anxieuse ou êtes-vous déjà en train de suivre où vont tous les fils ? Si ce dernier, vous avez peut-être ce qu'il faut pour être astronaute !

    C'est une période passionnante pour l'espace. Avec le dernier rover de la NASA en sécurité sur Mars et l'appel de l'ESA pour la prochaine classe d'astronautes, l'industrie spatiale regorge de possibilités.

    Cette image prise dans le laboratoire Columbus de l'ESA sur la Station spatiale internationale est un instantané des nombreuses opportunités dans la recherche et l'exploration spatiales.

    Au centre se trouve l'installation Biolab, une unité de la taille d'un réfrigérateur qui accueille des expériences biologiques sur des micro-organismes, cellules, cultures de tissus, petites plantes et petits invertébrés. La réalisation d'expériences en sciences de la vie dans l'espace permet d'identifier le rôle que joue l'apesanteur à tous les niveaux d'un organisme, des effets sur une seule cellule jusqu'à un organisme complexe, y compris les humains.

    L'installation a permis aux chercheurs de faire des découvertes remarquables, plus particulièrement que les cellules immunitaires des mammifères n'avaient besoin que de 42 secondes pour s'adapter à l'apesanteur, suscitant plus de questions, mais aussi une perspective globalement positive pour les vols spatiaux habités de longue durée.

    La lueur rose sur l'image provient de la serre qui a permis de nombreuses études sur la croissance des plantes dans l'espace.

    Avec des plans pour visiter la Lune et Mars, les futurs astronautes auront besoin d'un source de nourriture fraîche alors qu'ils entreprennent ces missions plus loin de chez eux. En plus de fournir des vitamines et des minéraux indispensables, faire pousser des plantes dans l'espace contribue à la durabilité et ajoute une touche intime à l'exploration.

    La culture de plantes dans les conditions de microgravité de la Station spatiale internationale a permis aux chercheurs d'affiner l'approche. Des recherches européennes ont montré que les plantes réagissent mieux à la lumière rouge et bleue, donnant au module Columbus une ambiance disco.

    Si vous regardez bien, vous pouvez repérer Astro Pi Ed à gauche du Biolab. Dans le cadre de la mission Principia de l'astronaute de l'ESA Tim Peake (2015-2016) vers la Station spatiale internationale, deux ordinateurs Raspberry Pi durcis dans l'espace, appelé Astro Pis et surnommé Ed et Izzy, équipé de capteurs environnementaux, ont été envoyés à la Station spatiale. Ils sont régulièrement utilisés pour animer des programmes d'étudiants et de jeunes dans le cadre de l'Astro Pi Challenge.

    Bien sûr, toute une série de chercheurs, équipe de contrôle au sol, et les spécialistes du soutien aux missions rendent possibles la recherche et l'exploration spatiales. L'excitation de l'espace continue.


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