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    Mission de l'Inde sur la Lune :préparer un arrêt au stand pour Mars

    Crédit :CC0 Domaine public

    L'Inde ne devrait devenir ce week-end que la quatrième nation après les États-Unis, La Russie et la Chine vont faire atterrir un vaisseau spatial sur la Lune, mais il y a plus en jeu que cela.

    Avant l'atterrissage prévu entre 1 h 30 et 2 h 30 samedi, heure de Delhi (vendredi 2000-2100 GMT), L'AFP examine pourquoi la mission est importante pour la future exploration lunaire et spatiale, y compris de Mars.

    pôle Sud

    L'atterrisseur Vikram de Chandrayaan 2, ou Moon Chariot 2, doit atterrir dans la région lunaire du pôle Sud, une région que l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) considère comme « complètement inexplorée ».

    Le rover lunaire qui émergera du vaisseau spatial aidera les scientifiques à mieux comprendre l'origine et l'évolution de la Lune en étudiant la topographie et les minéraux de la région.

    La zone possède également des cratères qui sont des "pièges à froid", et qui contiendrait un enregistrement du système solaire primitif.

    Colonisation lunaire

    La première mission lunaire de l'Inde en 2008 - Chandrayaan-1 - n'a pas atterri sur la Lune, mais en utilisant le radar détecté de la glace dans les ombres glaciales des cratères aux pôles lunaires.

    Les scientifiques pensent que de grandes quantités d'eau se trouvent au pôle Sud, et Chandrayaan 2 explorera plus avant combien il pourrait y en avoir.

    Ceci est important car cela pourrait déterminer si des personnes vivent sur la Lune est faisable, dit Mathieu Weiss, un représentant en Inde de l'agence spatiale française CNES.

    "Si de futures colonies (humaines) se produisent sur la Lune, ce sera dans cette zone, car c'est la seule zone où la température est constante car c'est une zone ombragée, ", a déclaré Weiss.

    "Si vous voulez survivre sur la Lune, tu as besoin d'eau pour vivre, et vous avez besoin d'eau pour le pouvoir. Avec de l'eau, vous pouvez alimenter des moteurs, ", a-t-il déclaré à l'AFP.

    Prochain pas de géant

    La dernière fois que des humains sont allés sur la Lune, c'était en 1972 lorsque la mission américaine Apollo 17 a emmené Eugene Cernan, Harrison Schmitt et Ronald Evans - et cinq souris Fe, Fi, Fo, Fumée, et Phooey-aller et retour.

    Selon le réalisateur de Chandrayaan-1, Mylswamy Annadurai, la nouvelle mission indienne pourrait être un "précurseur de futures missions habitées".

    Cela pourrait être la première étape vers l'exploration de Mars, avec atteindre et coloniser la planète rouge considérée par le gouvernement et les intérêts privés comme le prochain défi.

    L'agence spatiale américaine NASA a déclaré l'année dernière qu'elle pensait pouvoir envoyer des humains sur la planète rouge d'ici 25 ans. Le milliardaire Elon Musk veut aussi amener les gens là-bas.

    Arrêt au stand

    Mais atteindre Mars, qui se trouve en moyenne à 225 millions de kilomètres (140 millions de miles) de la Terre, est un défi énorme.

    La Lune est relativement proche de 380, 000 kilomètres de la Terre.

    En tant que tel, les scientifiques disent que le pôle Sud lunaire, si, comme on le croit, il a une abondance d'eau, servira d'arrêt aux stands ainsi que de terrain d'essai pour les technologies à utiliser pour voyager vers Mars.

    "Voler vers Mars n'est pas une tâche facile. Vous devez vous familiariser avec la technologie, vous devez tester les technologies et vous devez le faire sur la Lune. Vous devez avoir un banc d'essai quelque part, " dit Weiss.

    Exploration à faible coût

    La mission Chandrayaan-2 se distingue par son faible coût, avec quelque 140 millions de dollars dépensés pour les préparatifs, un prix bien inférieur à celui des missions similaires d'autres pays.

    Le vaisseau spatial transporte également un orbiteur, atterrisseur et un rover, tous presque entièrement conçus et fabriqués en Inde.

    Les Etats Unis, qui a récemment marqué le 50e anniversaire de Neil Armstrong devenant le premier humain sur la Lune, dépensé l'équivalent de plus de 100 milliards de dollars pour ses missions Apollo.

    Chandrayan-2, en cas de succès, pourrait annoncer le début de missions moins chères, à une époque où l'industrie privée entre dans la course à l'espace et s'efforce de rendre l'exploration moins chère et plus rentable.

    © 2019 AFP




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