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    Sel sur d'autres planètes

    La Terre est la seule planète dans le système solaire avec de grandes quantités d'eau de surface, et avec l'eau vient toutes les choses qui s'y dissolvent, y compris le sel. En fait, le sel est une composante si importante de l'eau de mer que son évidence sur d'autres planètes indique l'existence passée ou présente de l'eau et possiblement la vie. Le sel n'est pas facile à détecter, mais il en existe des preuves sur d'autres planètes.

    Salinité de l'océan terrestre

    La plupart du sel dans les océans est du chlorure de sodium, qui est le même sel trouver sur la table du dîner, mais il y a aussi d'autres sels, y compris le chlorure de potassium, le bromure de sodium et le fluorure de potassium. La salinité des océans du monde, qui est en moyenne de 35 parties par mille, est un régulateur important du métabolisme, à la fois pour la vie marine et terrestre. La salinité augmente dans une mer enclavée lorsque l'eau s'évapore jusqu'à ce que la mer ne puisse plus supporter la vie, et tout ce qui reste est un dépôt de surface blanchâtre ou grisâtre. Utah's Bonneville Salt Flats est un exemple bien connu d'un tel dépôt.

    Salt on Mars

    En 2008, une équipe de scientifiques de l'Université d'Hawaii et de l'Arizona State University ont rapporté la découverte de des dépôts de minéraux de chlorure - qui sont des sels - dans les bassins et les vallées de Mars. La découverte a été le résultat de l'analyse des données spectrales d'une caméra multi-longueur d'onde à bord de l'orbiteur Mars Odyssey de la NASA. Les dépôts se produisent dans les zones basses entourées de canaux et de fissures compatibles avec l'érosion causée par l'eau courante. Parce que les dépôts sont isolés les uns des autres, les scientifiques ne croient pas que Mars ait un océan. Il est plus probable que les eaux souterraines remontent à la surface et s'évaporent.



    Les scientifiques ont longtemps convenu que la lune Europa de Jupiter abrite un océan planétaire d'eau liquide sous sa fine croûte. Au début de 2013, les astronomes Mike Brown et Kevin Hand ont rapporté des preuves d'un échange entre la croûte de surface et l'océan souterrain, et ils ont également détecté la signature spectroscopique de l'epsomite, connu sous le nom de sels d'Epsom. Ils ont également détecté du sulfate de magnésium et du chlorure de magnésium. Les scientifiques supposent que le magnésium ne peut provenir que des océans, suggérant que les océans d'Europe peuvent être aussi salés que ceux sur Terre, et donc capables de soutenir la vie.

    Sel sur Encelade

    Peu de temps après il est entré en orbite autour de Saturne en 2004, le vaisseau spatial Cassini a détecté un panache d'eau et de glace émanant du pôle sud d'Encelade, l'une des lunes de Saturne. Cassini a traversé le panache en 2008 et a trouvé des grains de glace riches en sel près de la surface de la lune, suggérant la présence d'un océan salé sous la croûte. Les grains pauvres en sel finissent par être éjectés de la lune et forment l'anneau E de Saturne, mais ceux qui sont riches en sel, qui sont plus lourds, retombent à la surface. Les scientifiques croient qu'Encelade a une couche aqueuse à environ 80,5 kilomètres (50 miles) au-dessous de sa surface, et ils ont maintenant des preuves que l'eau est salée.

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