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    Un radiotélescope géant se tourne vers une nouvelle planète proche

    Radiotélescope Parkes en Nouvelle-Galles du Sud, Australie. Crédit :Wikipédia

    Écoutez la percée, les 10 ans, Recherche astronomique de 100 millions de dollars pour une vie intelligente au-delà de la Terre lancée en 2015 par l'entrepreneur Internet Yuri Milner et Stephen Hawking, a annoncé aujourd'hui ses premières observations à l'aide du radiotélescope Parkes en Nouvelle-Galles du Sud, Australie.

    Parkes rejoint le Green Bank Telescope (GBT) en Virginie-Occidentale, ETATS-UNIS, et l'Automated Planet Finder (APF) à l'observatoire Lick en Californie, ETATS-UNIS, dans leurs enquêtes en cours pour déterminer si des civilisations ailleurs ont développé des technologies similaires à la nôtre. Le radiotélescope de Parkes fait partie de l'Australia Telescope National Facility, détenu et géré par l'Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO).

    S'appuyant sur plus de neuf mois d'expérience dans l'exploitation de l'instrument dédié Breakthrough Listen chez GBT, une équipe de scientifiques et d'ingénieurs de l'Université de Californie, Le SETI Research Center (BSRC) de Berkeley a déployé du matériel similaire à Parkes, apportant les outils de recherche sans précédent de Breakthrough Listen à un large éventail de ciel inaccessible depuis le GBT. Le ciel de l'hémisphère sud est riche en cibles, y compris le centre de notre propre galaxie de la Voie Lactée, de larges pans du plan galactique, et de nombreuses autres galaxies dans l'Univers voisin.

    'The Dish' à Parkes a joué un rôle emblématique en recevant les premières transmissions délibérées de la surface d'un autre monde, alors que les astronautes d'Apollo 11 ont posé le pied sur notre Lune. Maintenant, Parkes se joint à nouveau à l'élargissement des horizons humains alors que nous cherchons la réponse à l'une de nos plus anciennes questions : Sommes-nous seuls ?

    "Le radiotélescope de Parkes est un superbe instrument, avec une histoire riche, " dit Pete Worden, Président de la Breakthrough Prize Foundation et directeur exécutif de Breakthrough Initiatives. « Nous sommes très heureux de collaborer avec le CSIRO pour faire passer Listen au niveau supérieur. »

    Avec sa nouvelle gamme combinée tout ciel, superbe sensibilité du télescope et capacité de calcul, Breakthrough Listen est le plus puissant, complet, et la recherche scientifique intensive jamais entreprise pour des signes de vie intelligente au-delà de la Terre.

    De plus, cette extension de la gamme de Breakthrough Listen fait suite à l'annonce le 12 octobre qu'elle s'associera au nouveau télescope FAST - le plus grand récepteur radio à ouverture pleine au monde - pour coordonner leurs recherches de signaux artificiels. Les deux programmes échangeront des plans d'observation, méthodes et données de recherche, y compris le partage rapide de nouveaux signaux prometteurs pour une observation et une analyse supplémentaires. Ce partenariat représente une étape majeure vers l'établissement d'un réseau entièrement connecté, recherche globale de la vie intelligente dans l'Univers.

    "L'ajout de Parkes est une étape importante, " a déclaré Youri Milner, fondateur des Breakthrough Initiatives, qui incluent Breakthrough Listen. "Ces instruments majeurs sont les oreilles de la planète Terre, et maintenant ils écoutent les signes d'autres civilisations."

    Conception d'artiste de Proxima Centauri b, avec Proxima Centauri et le système binaire Alpha Centauri en arrière-plan. Crédit :ESO/M. Kornmesser

    Première lumière focalisée sur l'exo-Terre

    Après 14 jours de mise en service et d'observations de test, la première lumière pour Breakthrough Listen à Parkes a été réalisée le 7 novembre avec une observation de la planète de la taille de la Terre nouvellement découverte en orbite autour de l'étoile la plus proche du Soleil. Proxima Centauri, une étoile naine rouge à 4,3 années-lumière de la Terre, est maintenant connu pour avoir une planète ("Proxima b") dans sa zone habitable - la région où l'eau pourrait exister sous forme liquide à la surface de la planète. Ces « exo-Terres » (exoplanètes en zone habitable) sont parmi les cibles principales de Breakthrough Listen.

    "Les chances qu'une planète particulière héberge des formes de vie intelligentes sont probablement minuscules, " dit André Siemion, directeur du centre de recherche SETI de l'UC Berkeley. "Mais une fois que nous avons su qu'il y avait une planète juste à côté, il fallait se poser la question, et c'était une première observation appropriée pour Parkes. Trouver une civilisation à seulement 4,2 années-lumière changerait tout."

    Exoplanète connue la plus proche, Proxima b est également la cible principale actuelle de l'initiative sœur de Breakthrough Listen, Starshot révolutionnaire, qui développe la technologie pour envoyer des vaisseaux spatiaux à l'échelle du gramme vers les étoiles les plus proches.

    "Parkes est l'un des radiotélescopes les plus cités au monde, avec une longue liste de réalisations à son actif, y compris la découverte du premier « rafale radio rapide ». La vue unique de Parkes sur le ciel austral, et une instrumentation de pointe, signifie que nous avons une grande opportunité de contribuer à la recherche de la vie extra-terrestre, " a déclaré Douglas Bock, Directeur du CSIRO Astronomie et Sciences spatiales.

    Politique de données ouvertes

    Comme avec les autres télescopes Breakthrough Listen, les données de Parkes seront librement accessibles au public en ligne. Scientifiques, programmeurs, étudiants, et d'autres sont invités à accéder aux archives Breakthrough Listen à des fins de recherche scientifique, notamment en aidant des algorithmes parfaits à passer au crible des pétaoctets de données brutes provenant des télescopes, filtrage des signaux parasites provenant de la technologie terrestre. Les volontaires peuvent également aider à analyser les données de Parkes en faisant don de leur puissance de calcul disponible dans le cadre du légendaire projet SETI@home de la BSRC.

    Portée des observations de Parkes

    Breakthrough Listen at Parkes will be the most comprehensive search of the southern sky for artificial signals in six key samples:

    • All 43 stars (at south declinations) within 5 parsecs, at 1-15 GHz. Sensitive to the levels of radio transmission at which signals 'leak' from Earth-based radar transmitters (with available receivers).
    • 1000 stars (south) of all spectral-types (OBAFGKM) within 50 parsecs (1-4 GHz).
    • One Million Nearby Stars (south). In 2016-2017, first 5, 000 stars; 1 minute exposure (1-4 GHz).
    • Galactic plane and Center (1-4 GHz).
    • Centers of 100 nearby galaxies (south declinations):spirals, ellipticals, dwarfs, irregulars (1-4 GHz).
    • Exotic sources will include white dwarfs, étoiles à neutrons, trous noirs, and other anomalous natural sources (1-4 GHz).



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