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    Comment calculer l'altitude du soleil

    Vous avez peut-être entendu au cours de vos voyages qu'à midi, le soleil était "directement au-dessus" dans le ciel. À moins que vous ne vous trouviez au nord ou au nord du cercle polaire, ce n'est techniquement jamais le cas. Non seulement cela, mais à moins que vous ne viviez à l'équateur de la Terre, la position la plus élevée au-dessus de l'horizon atteint chaque jour - c'est-à-dire l'altitude du soleil - varie légèrement d'un jour à l'autre au cours de l'année.

    Le soleil l'altitude en degrés dépend de deux facteurs: votre distance par rapport à l'équateur et la date.
    Étape 1: Se situer

    Votre latitude est un nombre compris entre 0 degré (si vous vivez à l'équateur) et 90 degrés (si vous habitez au pôle Nord ou Sud). Aux États-Unis, la plupart des gens se situent entre 25 degrés de latitude nord et 45 degrés de latitude nord. Parce que la circonférence de la Terre est d'environ 25 000 milles et qu'il y a 360 degrés dans un cercle, chaque degré de latitude équivaut à un peu moins de 70 milles.

    Si vous ne connaissez pas votre latitude, visitez le NASA Latitude /Longitude Finder (voir Ressources) et entrez votre emplacement. Par exemple, Boston, Massachusetts, USA est à 42,36 degrés de latitude nord.
    Étape 2: Déterminer l'altitude de l'équinoxe du soleil

    La Terre est inclinée de 23,5 degrés par rapport à une ligne perpendiculaire à son plan de rotation, comme un toupie qui a commencé à vaciller. C'est ce qui cause les saisons et c'est aussi la raison pour laquelle l'altitude la plus élevée du soleil varie. Vers le 22 ou le 23 mars et de nouveau vers le 22 ou le 23 septembre, la Terre passe par un équinoxe - latin pour «nuit égale». Ces deux jours, la Terre reçoit 12 heures de lumière et 12 heures d'obscurité, et le soleil monte à une altitude égale à (90 - L
    ) degrés au-dessus de l'horizon. Dans le cas de Boston, alors, c'est (90 - 42,36) \u003d 47,64 degrés autour de l'horizon, qui est un peu plus à mi-chemin du zénith (le point directement au-dessus).
    Étape 3. Déterminer les altitudes du solstice du soleil

    À partir de l'équinoxe vernal dans l'hémisphère nord le 22 ou 23 mars, le premier jour du printemps, la quantité de temps que la Terre passe dans la lumière continue d'augmenter et le soleil grimpe à un point progressivement plus élevé chaque jour. Après trois mois, le 22 juin environ, le solstice d'été, le premier jour de l'été et le soi-disant «jour le plus long de l'année», arrive. En raison de l'inclinaison de 23,5 degrés mentionnée ci-dessus, le soleil de midi à Boston est maintenant (90 - 42,36 + 23,5) degrés, ou 71,14 degrés au-dessus de l'horizon. C'est environ 80 pour cent du chemin de l'horizon au zénith (71,14 ÷ 90 \u003d 0,790).

    Six mois plus tard, le 22 ou le 23 décembre, l'équinoxe d'automne est venu et est parti et le solstice d'hiver arrive . En ce jour, le premier jour de l'hiver et le soi-disant «jour le plus court de l'année», la situation de l'été est inversée et le soleil n'atteint qu'une altitude de (90 - 42,36 - 23,5) degrés, ou 24,1 degrés. C'est un peu plus du quart de la distance entre l'horizon et le zénith (24,14 ÷ 90 \u003d 0,268).
    Étape 4: Facteur de déclinaison pour aujourd'hui

    La variation due à l'inclinaison de la Terre est appelé la déclinaison. C'est un nombre positif au printemps et en été et un nombre négatif en automne et en hiver, variant entre les valeurs de 23,5 et -23,5 degrés.

    L'équation pour calculer l'altitude au-dessus de l'horizon un jour donné est (90 - L
    + D
    ). Dans nos premiers exemples, sur les équinoxes, D
    était nul et n'était donc pas explicitement inclus.

    Pour déterminer la déclinaison d'aujourd'hui et l'altitude du soleil, vous pouvez utiliser la calculatrice solaire NOAA ou le calculateur Kiesan, tous deux en ligne. Si vous n'avez pas accès à l'un de ceux-ci, vous pouvez faire une estimation correcte tant que vous connaissez la date et votre latitude approximative. Par exemple, si c'est début mai et que vous êtes à Miami, en Floride, vous savez que la déclinaison du soleil est à mi-chemin entre 0 et 23,5 car le printemps est à moitié terminé et votre latitude à environ 25 degrés. Par conséquent, vous pouvez estimer que le soleil montera à une altitude d'environ (90 - 25 + 11,5) \u003d 76,5 degrés.

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