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    7 étapes principales d'une étoile

    Les étoiles comme le soleil sont de grosses boules de plasma qui remplissent inévitablement l'espace qui les entoure de lumière et de chaleur. Les étoiles viennent dans une variété de masses, et la masse détermine à quel point l'étoile brûlera et comment elle mourra. Les étoiles lourdes se transforment en supernovae, en étoiles à neutrons et en trous noirs tandis que les étoiles moyennes comme le soleil finissent leur vie comme une naine blanche entourée d'une nébuleuse planétaire en voie de disparition. Toutes les étoiles, cependant, suivent à peu près le même cycle de vie de base en sept étapes, commençant comme un nuage de gaz et se terminant comme un résidu d'étoile.

    TL; DR (trop long; n'a pas lu)

    La gravité transforme les nuages de gaz et de poussière en protoétoiles. Une protoétoile se transforme en une étoile de séquence principale qui finit par manquer de carburant et s'effondre plus ou moins violemment, en fonction de sa masse.
    Un nuage de gaz géant

    Une étoile commence sa vie comme un grand nuage de gaz. La température à l'intérieur du nuage est suffisamment basse pour que des molécules se forment. Certaines molécules, comme l'hydrogène, s'allument et permettent aux astronomes de les voir dans l'espace. Le complexe de nuages d'Orion dans le système Orion sert d'exemple proche d'une étoile à ce stade de la vie.
    Un Protostar est une petite étoile

    Alors que les particules de gaz dans le nuage moléculaire se rencontrent, l'énergie thermique est créée, ce qui permet à un amas chaud de molécules de se former dans le nuage de gaz. Cette touffe est appelée Protostar. Étant donné que les protostars sont plus chauds que les autres matériaux du nuage de molécules, ces formations peuvent être vues avec une vision infrarouge. Selon la taille du nuage de molécules, plusieurs Protostars peuvent se former en un seul nuage.
    La phase T-Tauri

    Au stade T-Tauri, une jeune étoile commence à produire des vents forts qui repoussent le gaz et les molécules environnants. Cela permet à l'étoile en formation de devenir visible pour la première fois. Les scientifiques peuvent repérer une étoile dans le stade T-Tauri sans l'aide des ondes infrarouges ou radio.
    Etoiles de la séquence principale

    Finalement, la jeune étoile atteint l'équilibre hydrostatique, dans lequel sa compression gravitationnelle est équilibrée par son extérieur pression, lui donnant une forme solide. L'étoile devient alors une étoile de séquence principale. Il passera 90% de sa vie à ce stade, fusionnant des molécules d'hydrogène et formant de l'hélium dans son cœur. Le soleil de notre système solaire est actuellement dans sa phase de séquence principale.
    Expansion en géant rouge

    Une fois que tout l'hydrogène dans le noyau de l'étoile est converti en hélium, le noyau s'effondre sur lui-même, provoquant l'étoile étendre. À mesure qu'elle se développe, elle devient d'abord une étoile sous-géante, puis une géante rouge. Les géantes rouges ont des surfaces plus fraîches que les étoiles de la séquence principale; et à cause de cela, ils apparaîtront en rouge plutôt qu'en jaune. Si l'étoile est suffisamment massive, elle peut devenir suffisamment grande pour être classée comme supergéante.
    Fusion d'éléments plus lourds

    Au fur et à mesure de son expansion, l'étoile commence à fondre des molécules d'hélium dans son noyau et l'énergie de cette réaction empêche le cœur de s'effondrer. Une fois la fusion de l'hélium terminée, le noyau rétrécit et l'étoile commence à fondre le carbone. Ce processus se répète jusqu'à ce que le fer commence à apparaître dans le noyau. La fusion du fer absorbe l'énergie, donc la présence de fer provoque l'effondrement du noyau. Si l'étoile est suffisamment massive, l'implosion crée une supernova. De plus petites étoiles comme le soleil se contractent paisiblement en naines blanches tandis que leurs coquilles extérieures rayonnent sous forme de nébuleuses planétaires.
    Supernovae et nébuleuses planétaires

    Une explosion de supernova est l'un des événements les plus brillants de l'univers. La plupart des matériaux de l'étoile sont soufflés dans l'espace, mais le noyau implose rapidement en une étoile à neutrons ou une singularité connue comme un trou noir. Les étoiles moins massives n'explosent pas comme ça. Leurs noyaux se contractent en minuscules étoiles chaudes appelées naines blanches tandis que le matériau extérieur s'éloigne. Les étoiles plus petites que le soleil n'ont pas assez de masse pour brûler avec autre chose qu'une lueur rouge pendant leur séquence principale. Ces nains rouges, qui sont difficiles à repérer mais qui sont peut-être les étoiles les plus courantes, peuvent brûler pendant des milliards d'années. Les astronomes soupçonnent que certains nains rouges ont été dans leur séquence principale peu de temps après le Big Bang.

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