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    Comment un érable japonais effectue-t-il la photosynthèse?

    L'érable japonais, ou Acer palmatum, est un arbre ornemental avec une silhouette unique et reconnaissable. Les feuilles sont caractéristiques de toutes les espèces d'Acer, mais sont dans des tons variés de rouge, orange ou violet. L'érable japonais produit sa meilleure couleur en plein soleil - mais pose la question de la photosynthèse de la plante sans feuilles vertes. La chlorophylle est un élément important de la photosynthèse et rend les feuilles vertes. La chlorophylle et la lumière forment ensemble un processus qui absorbe le dioxyde de carbone et l'eau, qui sont transformés en glucides ou en énergie végétale. Les feuilles rouges ne semblent pas avoir de chlorophylle, mais elle est contenue dans la feuille.
    Couleurs dans les feuilles

    La couleur est composée d'une variété de teintes réfléchies par un prisme de lumière. Les feuilles des arbres contiennent une variété de pigments qui créent ces teintes. Ce sont la chlorophylle, les caroténoïdes et les anthocyanes. La chlorophylle absorbe les tons rouges et bleus à la lumière, laissant derrière lui le vert, ce que nous voyons. Les caroténoïdes absorbent le bleu et le bleu-vert et les anthocyanes absorbent le vert, le bleu et le bleu-vert. Les caroténoïdes apparaissent orange ou jaune à nos yeux et les anthocyanes sont rouges ou violets.
    Processus de photosynthèse

    La photosynthèse ne peut pas se produire sans lumière solaire et oxygène. Les deux combinés forment du dioxyde de carbone qui est traité par la chlorophylle. Les produits chimiques résultant du processus sont l'oxygène qui est libéré de la plante et les glucides ou les sucres. Ceux-ci sont stockés dans le système vasculaire de la plante pour la nourriture. Les chloroplastes sont de petits organes contenus dans chaque cellule d'une feuille de plante. C'est là que se déroule le processus de photosynthèse. Ces petits organites sont le lieu où le dioxyde de carbone et l'eau se combinent avec l'énergie et les minéraux du soleil pour créer du sucre.
    Photosynthèse de l'érable rouge japonais

    Les feuilles rouges contiennent l'anthocyane qui donne la couleur caractéristique. Les feuilles contiennent également de la chlorophylle, mais les niveaux d'anthocyanes sont beaucoup plus élevés. Dans les zones ombragées, les feuilles ont tendance à s'assombrir et à devenir boueuses car la plante doit produire plus de chlorophylle pour conduire le processus de photosynthèse. C'est pourquoi la plupart des érables japonais produisent leur meilleure couleur en plein soleil, où un excès de chlorophylle n'est pas nécessaire pour recueillir l'énergie du soleil. Les niveaux inférieurs de chlorophylle sont encore suffisants pour que l'érable japonais forme de l'énergie.
    Feuilles d'érable et anthocyanes

    L'érable rouge japonais est disponible dans une grande variété de couleurs rouge et prune et même un vert et rose panaché à la variété rouge. La couleur d'automne est magnifique et peut durer plusieurs semaines. Les anthocyanes peuvent agir comme un écran solaire, donc lorsque les feuilles de la plante prennent des couleurs à l'automne, les anthocyanes aident à protéger la feuille jusqu'à la dernière seconde afin qu'elle puisse continuer à fournir de l'énergie à la plante. Les anthocyanes sont également solubles dans l'eau, ce qui modifie le point de congélation des feuilles et peut aider l'érable à conserver les feuilles plus longtemps pour recueillir plus d'énergie.

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