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    Serpents trouvés dans le nord de l'Illinois

    L'Illinois compte 39 espèces de serpents à l'intérieur de ses frontières, mais la majorité vit dans la région plus chaude du sud de l'État. Les serpents du nord de l'Illinois souffrent généralement de températures plus froides que leurs homologues du sud de l'Illinois. Certains de ces serpents du Midwest sont menacés en raison de la croissance urbaine (dans les régions de Chicago et de Rockford, par exemple) et de la perte ou de l'altération plus générale de l'habitat.
    Serpents d'eau

    Les serpents d'eau passent la majorité de leur temps à ou près des lacs d'eau douce, des marais, des marécages et des rivières, où, en raison de marques quelque peu similaires, ils sont souvent confondus avec la bouche de coton venimeuse et analogue à l'eau (qui n'habite que le centre et le sud de l'Illinois) et - dans le cas du diamant de l'Illinois serpent d'eau - pour les serpents à sonnettes. Les serpents d'eau, cependant, manquent de venin (sans parler des hochets). Plusieurs variétés de serpents d'eau habitent le nord de l'Illinois: le serpent d'eau du Nord largement distribué et les serpents d'eau à ventre plat et à dos diamant plus restreints de la vallée du Mississippi. (Les serpents d'eau verts à large bande et du Mississippi, quant à eux, appellent le sud de l'Illinois.)

    Les serpents d'eau ne sont pas les seuls serpents aquatiques ou semi-aquatiques originaires du nord de l'Illinois, d'ailleurs: par exemple, deux types d'écrevisses serpent - le serpent royal et le serpent d'écrevisse de Graham - habitent certaines des voies navigables de la région, tandis que les couleuvres rayées se nourrissent aussi facilement autour des zones humides et des ruisseaux.
    Serpents venimeux

    Selon le département des ressources naturelles de l'Illinois, les hôtes de l'Illinois quatre espèces de serpents venimeux: la gueule de coton, la tête de cuivre, le crotale des bois et le massasauga oriental. Parmi ceux-ci, seuls les deux serpents à sonnettes - le crotale en bois et le massasauga - peuvent habiter le nord de l'Illinois, bien qu'ils soient extrêmement rares dans cette partie de l'État. Le massasauga, qui réside le long des rivières et dans les marais et les marécages, est répertorié comme en voie de disparition dans l'Illinois; Tous les serpents venimeux de l'Illinois sont des vipères à fosse; ils ont reçu ce nom en raison de la «fosse» physique entre les yeux et les narines des serpents, qui sert d'organe sensoriel. Les serpents venimeux tuent leurs proies en les mordant avec leurs crocs, qui contiennent du venin paralysant.
    Espèces menacées

    Outre les deux serpents à sonnettes, plusieurs autres serpents du nord de l'Illinois tombent sur la liste des espèces menacées et en danger de l'État. Le serpent de Kirtland - trouvé dans la région du Grand Chicago dans les prairies humides et les bords de ruisseaux herbeux et d'étang, et confronté à une perte d'habitat importante - et le serpent à hognose occidental, principalement trouvé dans le nord-ouest de l'Illinois et menacé par la perte de son habitat préféré, sont considérés comme menacés. des prairies de sable. (Le serpent à nez plat de l'est parcourt une aire de répartition beaucoup plus grande dans le nord de l'Illinois.)
    Tolérant au froid

    Certaines espèces de serpents ont un degré de tolérance au froid plus élevé que d'autres serpents. Cela signifie qu'ils sont capables de résister à des températures plus froides; ainsi, ces serpents n'ont pas à hiberner aussi longtemps que d'autres espèces de serpents. Les deux couleuvres rayées de l'Illinois - la couleuvre rayée des plaines et la couleuvre rayée commune - appartiennent à cette catégorie: ces espèces interrompent souvent leur hibernation hivernale en se prélassant à l'extérieur par temps chaud et ensoleillé, et ont tendance à émerger tôt au printemps.

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