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    Cycle de vie des sangsues

    Les sangsues sont des vers segmentés qui vivent dans un large éventail d'environnements, y compris l'eau douce, l'eau salée et sur terre. Ils sont hermaphrodites et produisent des petits à partir d'œufs stockés dans des cocons. Certaines sangsues sont carnivores et avalent leurs proies entières, mais la plupart sont parasites, se fixant et se déplaçant sur leurs hôtes avec deux disques suceurs positionnés à chaque extrémité de leur corps. Les sangsues suceuses de sang libèrent des produits chimiques anesthésiants, des anticoagulants et des antibiotiques dans leurs hôtes afin que la morsure ne soit pas ressentie, le sang circule librement et il y a peu de risques d'infection.
    Reproduction
    ••• igrushechnik /iStock /Getty Images

    Toutes les sangsues sont des hermaphrodites, ce qui signifie que chacune a des organes reproducteurs mâles et femelles. Cependant, ils se reproduisent sexuellement - généralement en entrelaçant leurs corps ensemble. Un organe mâle d'une sangsue libère un spermatophore, ou une capsule qui renferme du sperme, qui est ensuite attaché à l'autre sangsue. Une fois attaché, le sperme sort du spermatophore et se fraye un chemin à travers la peau des autres sangsues. Une fois à l'intérieur, elle se rend dans les ovaires et féconde les ovules.
    Oeufs
    ••• Sergey Lukyanov /iStock /Getty Images

    Les sangsues fabriquent des cocons dans lesquels déposer leurs ovules. Une sangsue sécrète son cocon des glandes - le cocon entoure initialement la sangsue elle-même. Lorsque le cocon glisse du corps de la sangsue, les œufs fécondés s'attachent au cocon et vont avec. Les sangsues attachent leurs cocons à des substrats tels que des roches ou des plantes.

    Souvent, il y a un délai entre la fécondation des œufs et le dépôt des œufs; dans le cas d'un type de sangsue, jusqu'à 9 mois peuvent s'écouler entre copulation et sécrétion de cocon. Chez certaines espèces, le développement des œufs dans le cocon est aussi court qu'une semaine. Dans d'autres, le développement des œufs prend plus de temps et nécessite plus de soins parentaux. Les cocons à parois minces, par exemple, nécessitent que la sangsue de garde la recouvre de son corps jusqu'à ce que les œufs mûrissent. Les sangsues du nouveau-né s'attachent au corps de leur gardien, qu'elles quittent dès qu'un hôte approprié est à proximité et qu'elles peuvent se nourrir. Après leur premier repas, ils sont complètement indépendants.
    Juvéniles
    ••• Sergey Lukyanov /iStock /Getty Images

    Les sangsues sont épimorphes, ce qui signifie qu'elles passent par les stades de croissance sans changer fondamentalement. Le juvénile qui émerge du cocon a le même nombre de segments pour toute sa vie contrairement aux vers de terre, qui ajoutent des segments à mesure qu'ils grandissent. Contrairement aux vers de terre, les sangsues ne peuvent pas régénérer une partie de leur corps qui a été sectionnée. Au stade juvénile, les sangsues présentent deux types de croissance selon leur type. Ceux qui ont une digestion rapide se nourrissent régulièrement et grandissent continuellement, tandis que ceux qui ont une digestion lente poussent par à-coups et peuvent passer de longues périodes sans se nourrir.
    Adultes
    ••• sydeen /iStock /Getty Images

    Les sangsues atteignent l'âge adulte soit quand ils atteignent leur poids corporel critique ou une fois qu'ils atteignent la maturité sexuelle, selon le type. La sangsue adulte moyenne mesure généralement entre 15 et 30 mm de long, cependant, des sangsues atteignant 200 mm ont été trouvées dans les régions tropicales. Les sangsues meurent après une reproduction ou, dans certains cas, deux fois. Néanmoins, les sangsues peuvent vivre pendant des mois ou un an avant la reproduction et peuvent également survivre le même laps de temps entre les tétées.
    Sources alimentaires
    ••• SergeyLukianov /iStock /Getty Images

    Les espèces de sangsues ont tendance à être précis, attaquer les poissons, les amphibiens, les reptiles, les oiseaux ou les mammifères, avec peu de chevauchement. Leurs sources de nourriture varient aussi largement que leurs habitats et espèces distinctes. Une sangsue qui se nourrit principalement de sauvagine, par exemple, peut d'abord s'attacher à n'importe quelle partie de l'oiseau et se diriger vers la tête de l'oiseau, où elle s'attache pour se nourrir à l'œil de l'oiseau ou à l'intérieur de sa narine.

    Les sangsues qui se nourrissent de mammifères ne différencient pas les vaches, les chevaux, les humains ou les chiens; n'importe quel mammifère fera l'affaire. De même, les sangsues qui se nourrissent de poisson ne se nourrissent pas exclusivement d'un type spécifique de poisson, mais se nourrissent de tout poisson.

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