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    Quelles sont les adaptations pour que les reptiles vivent sur terre?

    Les reptiles se sont séparés de leurs ancêtres aquatiques et ont grimpé sur la terre pendant l'ère paléozoïque, il y a plus de 280 millions d'années. Lorsque cette époque a cédé la place au Mésozoïque, suite à une extinction planétaire de masse, les reptiles ont survécu et ont continué d'évoluer. Ils ont dominé la terre il y a entre 248 et 213 millions d'années et vivent aujourd'hui comme des serpents, des tortues, des lézards, des crocodiles et même des oiseaux modernes.
    Peau

    La peau des reptiles contient de la kératine, une substance résistante à l'eau qui maintient l'hydratation. Les reptiles ont également des écailles pour garder l'humidité et aider à éviter les dommages cutanés, bien que les écailles soient parfois trop petites pour être visibles. Cette caractéristique est plus évidente chez les tortues, dont les écailles fusionnent pour former une coquille, tandis que vous pouvez voir les écailles d'un oiseau sur ses pattes et sous la forme de plumes.
    Reins

    Vivre sur terre signifie un accès limité à l'eau potable, donc les reins des reptiles se sont adaptés. Ils conservent l'eau en produisant moins d'urine sous des formes plus concentrées.
    Reproduction

    La ponte d'œufs à carapace molle est sûre dans l'eau, mais les créatures terrestres nécessitent une stratégie de reproduction différente. Les scientifiques pensent que c'est pourquoi les reptiles ont développé une coquille dure autour de leurs œufs, et pourquoi certains ne pondent plus du tout. Dans de nombreux types de serpents, les œufs éclosent en interne et les bébés naissent vivants.
    Poumons

    L'adaptation des poumons à la place des branchies a été une étape importante dans la migration des reptiles vers la terre. Alors que les amphibiens ont tous des branchies à un certain stade de leur développement, soit temporairement au stade larvaire, soit de façon permanente à l'âge adulte, les reptiles naissent avec des poumons pleinement développés.
    Pèlerin

    Pour les créatures à sang froid sur terre, survie nécessite plus que de simples changements physiques. Étant donné que la température d'un reptile dépend de son environnement, il se prélasse sur des rochers pour réchauffer son sang pour la chasse. Sans un endroit pour se prélasser, les reptiles ne peuvent pas obtenir suffisamment de flux sanguin, comme peut le vérifier toute personne qui garde des reptiles comme animaux de compagnie. Les reptiles gardés en captivité doivent avoir accès à des lumières chauffantes et à des surfaces absorbant la chaleur pour se substituer à un environnement de baignade naturel.
    Pattes

    Tous les reptiles n'ont pas de pattes maintenant, mais ils en avaient tous besoin pour devenir des terres. créatures. C'était autrefois un sujet de débat en raison de la nature sans jambes des serpents. Bien que les scientifiques savaient que les serpents avaient autrefois des pattes, ils ne pouvaient pas déterminer s'ils avaient perdu leurs membres avant ou après avoir migré vers la terre. Les scientifiques de Penn State ont résolu ce problème en 2004 en comparant l'ADN entre les serpents et leurs parents génétiques les plus proches. Ils ont déterminé que les serpents ont perdu leurs pattes après avoir quitté l'eau, peut-être pour permettre à leurs terriers de creuser, mais que les serpents, comme tous les reptiles, avaient initialement besoin de pattes pour se réinstaller dans les habitats terrestres.

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