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    Deux types de courants océaniques

    Les courants océaniques sont des schémas de déplacement de l'eau et des schémas qui influencent les zones climatiques et les conditions météorologiques dans le monde. Ils sont principalement influencés par les vents et la densité de l'eau de mer, bien que de nombreux autres facteurs, y compris la forme et la configuration du bassin océanique qu'ils traversent, les influencent. Les deux types fondamentaux de courants - les courants de surface et les courants d'eau profonde - aident à définir le caractère et le débit des eaux océaniques à travers la planète.

    TL; DR (Trop long; N'a pas lu)

    Deux grands types de courants définissent les océans de la planète: les courants de surface entraînés par le vent et les courants profonds entraînés par les variations de densité de l'eau de mer. Les courants de surface font référence au mouvement du haut couche d'eau de mer - les 330 mètres supérieurs - principalement entraînés par le vent. La circulation à grande échelle de ces courants de surface reflète à peu près la circulation à grande échelle de l'air, qui découle le plus simplement du réchauffement inégal de la surface de la planète par le soleil. Les courants forment des systèmes rotatifs au milieu des grands systèmes océaniques appelés gyres. Comme les vents qui les contrôlent, ces courants de surface aident à redistribuer la chaleur à l'échelle planétaire: En général, l'eau chaude coule vers les pôles et l'eau froide coule vers l'équateur.

    Courants d'eau profonde les courants d'eau décrivent les mouvements de l'eau bien au-dessous de la surface de l'océan et l'influence du vent. Au lieu du flux d'air, ces courants proviennent principalement des variations de la densité de l'eau de mer, contrôlée par sa température et sa teneur en sel (salinité). Leur mouvement forme la circulation thermohaline
    («thermo» signifie température, «haline» signifiant salinité) qui traverse les bassins océaniques et relie les courants de surface dans ce qu'on appelle la «bande transporteuse globale».

    forme très simplifiée, l'eau qui pénètre dans les régions polaires devient suffisamment froide pour geler en glace, laissant sa part de sel derrière elle; cela rend l'eau sous-jacente plus salée, ce qui la rend plus dense. Cette eau froide, dense et plus salée coule sur le fond marin, remplacée par des eaux de surface qui répètent le processus. Le courant profond se déplace vers l'équateur et se réchauffe, devenant moins dense et remontant à la surface dans les «upwellings».

    Mesurer les courants

    Les deux types de courants océaniques sont mesurés à l'aide d'unités appelées Sverdrup ( Sv). Sverdrup mesure les débits actuels, où 1 Sv est égal à 10 à 6 mètres cubes par seconde, soit environ 265 millions de gallons par seconde. Alors que les courants océaniques eux-mêmes peuvent avoir des débits de centaines ou de milliers de Sv par seconde, le flux total de Sv pour toutes les sources d'eau douce dans le monde n'est égal qu'à environ 1 Sv: une démonstration de l'échelle massive des courants océaniques. des cours d'eau

    Courants vs marées

    Les courants peuvent être distingués des marées , augmentations et diminutions régulières du niveau de la surface de la mer. Alors que la Terre tourne autour du Soleil et de la Lune, l'attraction gravitationnelle de chaque corps céleste fait que les niveaux d'océan sont légèrement plus profonds à certains moments. Cela crée des marées hautes et basses deux fois par jour, qui se produisent à différents moments dans différentes parties du monde. Lorsque la lune, le soleil et la terre s'alignent, des marées particulièrement fortes («marées de printemps») peuvent affecter de façon dramatique les niveaux d'eau. L'action créée par les marées peut avoir un impact sur les deux types de courants en modifiant les niveaux de profondeur et le déplacement de l'eau. Les courants océaniques affectent énormément l'humanité et la biosphère en général, en premier lieu en raison des courants océaniques. à leur influence sur le climat. Cependant, les courants affectent aussi les gens d'autres façons. Au début, l'étude des courants était importante en raison des préoccupations liées à la navigation: la connaissance des courants océaniques permettait aux marins d'atteindre leur destination en toute sécurité ou d'y arriver plus rapidement. Aujourd'hui, une compréhension des courants océaniques peut réduire considérablement les temps d'expédition et les coûts de carburant. Les marins compétiteurs font également surface pour améliorer les résultats de la course.

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