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    Le CO2 appauvrit-t-il la couche d'ozone

    Cinq couches d'atmosphère recouvrent la Terre. La couche atmosphérique inférieure, dans laquelle les gens vivent et respirent, est la troposphère. Deux couches qui composent l'atmosphère moyenne - la stratosphère, où les jets volent, et la mésosphère - couvrent la troposphère. L'atmosphère supérieure contient à la fois la thermosphère, où l'aurore boréale éclaire le ciel, et l'exosphère, où l'atmosphère rencontre l'espace. La couche d'ozone se trouve dans la stratosphère. Les concentrations de dioxyde de carbone augmentent dans toutes les couches, sauf dans l'exosphère.

    TL: DR (Trop long: pas lu)

    Le dioxyde de carbone empêche la formation de nouvelles molécules d'ozone dans la troposphère, et Des niveaux plus élevés de CO2 dans la haute atmosphère pourraient contribuer globalement à la fermeture des trous d'ozone au-dessus des pôles.

    La couche d'ozone

    Normalement, l'oxygène moléculaire consiste en deux atomes d'oxygène. Dans la stratosphère, cependant, le rayonnement solaire brise une partie de l'oxygène moléculaire. Quand un seul atome d'oxygène tombe dans l'oxygène moléculaire, les trois atomes fusionnent pour former de l'ozone. Il n'y a pas beaucoup d'ozone dans la stratosphère, mais ce qui est là effectue une tâche très importante pour les créatures vivantes à la surface de la planète. L'ozone est juste la bonne taille pour renvoyer une grande partie du rayonnement ultraviolet du soleil dans l'espace et l'empêcher d'atteindre la surface de la Terre. Des niveaux élevés de rayonnement UV causent le cancer de la peau et la cécité.

    Le trou de l'ozone

    Au milieu des années 1980, les scientifiques ont découvert qu'un trou saisonnier se formait dans la couche d'ozone au-dessus du pôle Sud. Quelque chose détruisait l'ozone dans la haute atmosphère. Les expériences ont identifié le fluor, le brome et le chlore sous forme de chlorofluorocarbones, de bromure de méthyle et d'hydrochlorofluorocarbures comme responsables. Ces produits chimiques ont été utilisés dans les réfrigérateurs, les sprays et les extincteurs d'incendie. Les politiciens et les scientifiques ont uni leurs forces pour trouver des substituts à ces produits chimiques nocifs et ont interdit les HFC et les CFC responsables de l'appauvrissement de la couche d'ozone. Maintenant, la couche d'ozone se rétablit rapidement.

    Dioxyde de carbone

    Le dioxyde de carbone n'a pas d'effet direct sur l'ozone, contrairement aux CFC et aux HFC. Cependant, des niveaux plus élevés de dioxyde de carbone ont un effet indirect sur la couche d'ozone dans la stratosphère. Cet effet varie en fonction de la couche atmosphérique dans laquelle elle se trouve et de sa latitude. Dans la basse stratosphère - la plus proche de la surface et près de l'équateur - l'augmentation du CO2 ralentit la production de nouveaux ozone, surtout au printemps. Mais à proximité des pôles et dans la haute stratosphère, le CO2 augmente la quantité d'ozone en empêchant les oxydes d'azote de se décomposer. Selon une étude publiée dans le Journal of Geographical Research de mars 2002 par une équipe de recherche conjointe de l'Université du Maryland et de la NASA, la quantité accrue de CO2 dans l'atmosphère accélère la récupération de la couche d'ozone - y compris le trou au pôle Sud.

    L'ozone et le changement climatique

    L'ozone est l'un des principaux gaz à effet de serre qui aide à retenir la chaleur du rayonnement solaire. Comme les autres gaz à effet de serre, l'ozone bloque la chaleur de la surface de la Terre et l'empêche de s'échapper dans l'espace. Cet effet isolant est important car sinon la surface de la terre se refroidirait rapidement à des températures très froides la nuit. Finalement, la planète deviendrait inhospitalière à la plupart des formes de vie. Cependant, trop de gaz à effet de serre provoquent trop de chaleur la nuit, ce qui provoque une augmentation lente de la température moyenne mondiale. Malgré la participation de l'ozone en tant que gaz à effet de serre, il est important de revenir à ses niveaux normaux. Si l'ozone ne revient pas à un niveau normal, le risque de développer un cancer de la peau et des cataractes augmente à partir des niveaux accrus de rayonnement UV qui atteindront la Terre.

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