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    Dommages causés par une tornade

    Selon le National Weather Service, les États-Unis connaissent en moyenne plus de 1 200 tornades par an en moyenne. Le nombre de tornades par année a considérablement augmenté depuis les années 1980, lorsque le Service météorologique national a commencé à utiliser le radar Doppler. À l'aide d'observations et d'estimations de la vitesse du vent, les scientifiques peuvent évaluer les dommages causés par les tornades pour mieux comprendre ces tempêtes puissantes et leur impact destructeur. Comment se forment les tornades
    Les tornades se forment à la suite d'orages violents. Le vent dans l'altitude plus élevée de la tempête se déplaçant à une vitesse plus élevée que le vent à une altitude plus basse crée un cisaillement vertical du vent. Les vents qui se déplacent plus rapidement en altitude viennent de l'ouest et créent un courant ascendant lorsqu'ils rencontrent un vent plus lent près du sol qui se déplace dans la direction opposée. Lorsque l'air de surface chaud monte dans le nuage d'orage, l'air en rotation crée un vortex.

    Vitesse du vent et pression de l'air

    Les dégâts de tornade sont déterminés par la corrélation entre la vitesse du vent et la différence en pression atmosphérique entre la tornade et l'air environnant. Une plus grande vitesse du vent associée à une grande disparité dans la pression de l'air entraîne une plus grande ampleur des dommages. Les vents forts ramassent des objets plus petits et plus mobiles et les déplacent, et peuvent renverser de plus petites structures. La pression plus faible dans la tornade fait des ravages sur les plus grandes structures en créant un différentiel de pression entre l'extérieur et l'intérieur de la structure. Les extrêmes de la pression de l'air déchirent les bâtiments et démolissent les murs.

    La première échelle

    L'échelle originale Fujita (FS) a été développée en 1971 pour catégoriser la force des tornades en fonction du niveau observé. des dommages qu'ils ont infligés. Les catégories vont de F0, dégâts légers, à F5, dégâts incroyables. Il a assigné des vitesses de vent estimées à chaque catégorie correspondant à un seuil de dommage particulier. Parce que les vitesses de vent associées à chaque catégorie étaient des estimations, elles ne pouvaient pas être vérifiées scientifiquement.

    Nouvelle échelle améliorée

    La FS était utile, mais elle avait ses défauts. Les tornades ont été catégorisées uniquement en fonction des dommages observés, quel que soit le type de structure endommagée. De plus, la simple description des dommages rendait difficile la classification d'une tornade si elle ne rencontrait pas les types de bâtiments ou d'objets décrits dans chaque catégorie. Les données recueillies à l'aide du SF ont contribué au développement d'une version améliorée montrant une corrélation plus précise entre la vitesse du vent et les dommages.

    Depuis 2007, le National Weather Service utilise l'échelle améliorée de Fujita (EF) pour évaluer les tornades . L'EF est toujours conforme au système à six catégories (F0-F5) du FS, mais comprend plusieurs fonctionnalités améliorées. La description des dommages pour chaque catégorie a été remplacée par un degré de dommages plus détaillé (DOD). Un ensemble de 28 indicateurs de dommages (DI) fournissent des données supplémentaires pour la classification des tornades. DI indique des détails sur des structures spécifiques telles que le type de bâtiment, la superficie, la structure du toit et les matériaux de construction, toutes les données absentes du SF. Et bien que l'EF s'appuie toujours sur les estimations de vitesse du vent, les données combinées du DOD et du DI observés rendent les estimations plus précises.

    Degré de dommages

    Les descriptions de dommages utilisées par l'EF incluent plus de détails que le FS et inclure des photos et des exemples spécifiques de dommages. Le DOD évalue également les dommages subis par les arbres en plus des dommages structurels. Le DOD pour une tornade de la catégorie F0 comprend les dommages aux gouttières et au bardage, aux branches d'arbres cassées et au déracinement des arbres peu profonds. Les rafales de vent sont inférieures à 86 mph. Les tornades F1 peuvent déchirer les portes, briser les vitres et déplacer les maisons mobiles. Au-dessus de 110 mi /h, les tornades F2 peuvent arracher les toits, déraciner ou casser les grands arbres ramasser les voitures et détruire les maisons mobiles. Une catégorie F3 cause des dommages importants aux centres commerciaux, jette des voitures lourdes et peut détruire des étages entiers de maisons. Les rafales de 166 mph et plus sont associées aux tornades F4, qui peuvent créer des missiles à partir d'objets tirés à grande vitesse. Une tornade de catégorie F5, avec des rafales de vent de plus de 200 km /h, pourrait infliger de graves dommages, notamment nivellement de maisons bien construites, destruction de bâtiments en béton et flambage de gratte-ciel.

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