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    Le but du cerf dans l'écosystème

    Les cerfs, comme tous les organismes vivants, jouent un rôle important dans un écosystème. Leur présence influence et est influencée par d'autres organismes qui vivent à leurs côtés dans leur habitat naturel. Les plantes et les animaux ont tous besoin de conditions favorables pour survivre. Le cerf de Virginie est l'espèce de cerf la plus abondante aux États-Unis. Au cours des dernières décennies du vingtième siècle, leur population a fortement augmenté en raison de la diminution des principaux prédateurs, tels que les loups et les couguars.

    Chaîne alimentaire

    Les cerfs sont des herbivores, c'est-à-dire se nourrissent de feuilles et de plantes. Les herbivores fournissent normalement le maillon intermédiaire dans une chaîne alimentaire. Ils gagnent de l'énergie en consommant de l'herbe ou des feuilles, mais sont eux-mêmes une source de nourriture pour les prédateurs. Traditionnellement en Amérique du Nord, les cerfs de Virginie sont mangés par les loups ou les couguars. Le cerf d'énergie absorbé par la consommation des organismes au bas de la chaîne alimentaire est transféré au carnivore, l'animal au sommet de la chaîne alimentaire.

    Équilibre

    Dans un écosystème parfaitement fonctionnel l'équilibre naturel est atteint par lequel les organismes vivants à l'intérieur de chacun régulent les populations de l'autre. Les plantes continueront de croître tant qu'elles continueront à recevoir la lumière du soleil et l'eau, par conséquent il y aura toujours un approvisionnement abondant pour les cerfs à consommer. Une population de cerfs en bonne santé à son tour fournit des proies considérables pour les prédateurs comme les loups. Cependant, il suffit d'une intervention humaine pour chasser ou détruire l'habitat d'un écosystème.

    Abondance

    La chasse non réglementée a presque éradiqué le cerf de Virginie de nombreuses régions du Royaume-Uni. États au tournant du XXe siècle. Cependant, avec les lois de protection mises en place dans de nombreux états au début des années 1900, l'espèce est rapidement revenue en grand nombre, de sorte que dans les années 1950, les saisons de chasse ont été ouvertes à nouveau. La population a pu rebondir si rapidement en raison de l'extirpation des loups gris et des couguars de plusieurs parties de leur aire de répartition historique. Avec un manque de prédateurs naturels sérieux, c'est seulement la chasse qui maintient le nombre de chevreuils.

    Dommages

    La densité accrue du cerf de Virginie aux États-Unis, causée par un manque de prédateurs, a eu un impact sur la diversité des espèces dans l'environnement qui les entoure et a provoqué une transformation de l'écosystème. Une population de cerfs non réglementée provoque un broutage excessif et signifie qu'ils commencent à dévorer les réserves alimentaires préférées d'autres animaux sauvages, tels que les oiseaux chanteurs, parce que leur végétation préférée s'amenuise. Cela met en danger d'autres espèces sauvages. Le broutage perturbe également la nidification au sol de certaines espèces, y compris les amphibiens, détruit certaines activités végétales et réduit les arbres et les semis.

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