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    Facteurs abiotiques d'une forêt tropicale

    Une forêt tropicale est une zone tropicale ou tempérée du globe qui reçoit beaucoup plus de précipitations que d'autres régions. Les forêts tropicales humides se trouvent principalement près de l'équateur, tandis que les forêts pluviales tempérées apparaissent sous d'autres latitudes plus proches des pôles. Le climat, le type de sol, les précipitations, la température et la lumière du soleil sont tous des facteurs abiotiques qui déterminent la composition d'une forêt tropicale, y compris les différences majeures entre les forêts tropicales et tempérées du globe.

    Chaque jour est pluvieux

    Les précipitations dans l'environnement de la forêt tropicale sont importantes, allant de 50 à 300 pouces de pluie par an. Cette quantité incroyable d'humidité conduit à de nombreuses adaptations uniques dans les espèces végétales, puisque la capture des nutriments avant qu'ils ne soient emportés par de fortes pluies est essentielle à la survie. De nombreuses régions ont une «saison des pluies», où les moussons ou les pluies plus abondantes deviennent plus fréquentes. Dans les forêts pluviales tempérées, certaines précipitations tombent sous forme de neige à des altitudes plus élevées. L'humidité dans les forêts tropicales varie, en moyenne, de 77 à 88 pour cent, ce qui permet la croissance d'épiphytes ou "plantes aériennes" qui poussent sur des surfaces comme des branches d'arbres, sans sol.

    Fondations pauvres

    Parce que l'absorption des nutriments par le sol est rapide, le sol dans les forêts pluviales matures est souvent meuble, sableux et dépourvu de nutriments. Les arbres utilisent des systèmes racinaires aériens pour capturer les éléments nutritifs qui filtrent vers le bas sous forme de matière organique en décomposition avant que de fortes pluies puissent les emporter. Cela crée une terre végétale incroyablement riche en nutriments. Parce que le sol plus profond dans la forêt tropicale est si fortement lessivé, les grands arbres reçoivent peu de soutien nutritionnel. Cela conduit à des adaptations comme les racines de contrefort, qui s'étendent jusqu'à 15 pieds au-dessus du sol de la forêt pour soutenir les grands arbres.




    Les températures dans les forêts tropicales varient selon la région. En moyenne, les températures atteignent rarement plus de 34 degrés Celsius (93 degrés Fahrenheit) ou moins de 20 degrés Celsius (68 degrés Fahrenheit). Cependant, les forêts pluviales tempérées peuvent exister à des températures sensiblement plus froides. Comme leurs cousins ​​tropicaux, ces forêts tropicales ont de fortes précipitations et des profils de sol similaires. Leur biologie, cependant, est tout à fait unique, composé d'un mélange d'arbres à feuilles caduques et de conifères habitués à des températures plus fraîches. Ces environnements tempérés se produisent dans le nord-ouest américain et des régions comme la Nouvelle-Zélande et le Chili.

    Made in the Shade

    Les couches de végétation dans une forêt tropicale peuvent filtrer tout sauf 6 pour cent de la lumière le soleil avant qu'il n'atteigne le sol de la forêt, limitant la croissance de toute végétation sous la canopée. Certains arbres plus jeunes peuvent languir à l'ombre pendant des décennies jusqu'à ce qu'un trou soit créé dans la canopée par un arbre tombé. Lorsque cela se produit, la croissance est immédiate et la canopée est restaurée en quelques années. Les vignes et les lianes, ou vignes ligneuses, rivalisent souvent avec les arbres pour la lumière du soleil en grimpant à la canopée le long de leurs troncs, étranglant parfois leurs hôtes en leur refusant la précieuse lumière solaire dont ils ont besoin pour la photosynthèse.

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