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    Faits sur le mammouth laineux

    Le mammouth laineux (Mammuthus primigenius) s'est éteint il y a environ 10 000 ans, bien qu'une population de mammouths nains ait survécu jusqu'à 1700 av. sur l'île Arctic Wrangel. Ils apparaissent d'abord dans les archives fossiles il y a environ quatre millions d'années en Afrique. Les mammouths laineux faisaient partie de la famille des mammouths, maintenant tous éteints, et étaient étroitement apparentés au mastodonte éteint et aux éléphants d'Afrique et d'Asie survivants. Des mammouths laineux ont été trouvés en Amérique du Nord et en Eurasie dans des habitats de toundra et de prairie.

    Des mammouths laineux mesuraient jusqu'à 12 pieds de haut à l'épaule et pesaient jusqu'à 12 tonnes. Ils étaient couverts d'une fourrure dense jusqu'à un mètre de long avec une fine couche de laine. Les mammouths avaient de petites oreilles, des défenses incurvées jusqu'à 16 pieds de long et une haute tête en forme de dôme. On croit qu'ils ont vécu dans des troupeaux familiaux et qu'ils ont migré entre les sources de nourriture tout au long de l'année.

    Mammouths laineux apparaissent dans les peintures rupestres préhistoriques en France, en Espagne et en Grande-Bretagne. légendes en Amérique du Nord et en Sibérie. Ils étaient présents en Amérique du Nord lorsque le continent a été habité pour la première fois par l'homme. En 1796, le scientifique français Georges Cuvier fut le premier scientifique occidental à étudier les ossements de mammouths et à les reconnaître comme les restes d'une espèce disparue étroitement liée aux éléphants. L'ivoire de mammouth est encore collecté en Sibérie en tant que substitut à l'ivoire d'éléphant.

    Habitat

    Pendant les périodes glaciaires, de grandes zones du nord de l'Eurasie et de l'Amérique du Nord étaient couvertes de calottes glaciaires. Les mammouths laineux vivaient dans la toundra plate et les prairies au sud des calottes glaciaires. On pense que ces zones ont été couvertes d'herbe et de mousses ainsi que d'arbustes. On croit que les mammouths ont dû consommer jusqu'à 700 livres de végétation par jour pour survivre.

    Extinction

    Des preuves récentes suggèrent que les mammouths laineux ont survécu en Europe et en Sibérie jusqu'en 8000 av. population survivant jusqu'à 3750 av. sur l'île Saint-Paul en Alaska et une course de nains vivant sur l'île Wrangel jusqu'à 1700 av. Leur extinction serait due à la disparition de leur habitat à la fin de la dernière période glaciaire et à la chasse humaine.

    Mammouths congelés

    Plusieurs carcasses complètes de mammouth laineux ont été découvert conservé dans le pergélisol de Sibérie. L'exemple le plus connu était Dima, un bébé mammouth de 40 000 ans découvert en 1977 dans le nord-est de la Sibérie. En 2007, une femelle, surnommée Lyuba, a été découverte en Russie. Il y a eu beaucoup de spéculations sur la possibilité de cloner le mammouth, mais puisque la congélation endommage les cellules et l'ADN, cela reste impossible avec la technologie actuelle.

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