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    Les effets sur les catastrophes naturelles

    Selon le Fonds de défense environnementale, la préparation et la reprise après une catastrophe naturelle ont coûté au gouvernement fédéral plus de 140 milliards de dollars au cours des 25 dernières années. La prévention, bien sûr, est idéale, mais toutes les catastrophes naturelles ne peuvent pas être évitées. La préparation peut atténuer les effets. Cela nécessite une approche multi-agences, multi-facettes, avec la contribution et le soutien des citoyens. Les catastrophes naturelles peuvent avoir des effets à long terme et généralisés. Aussi complexe que soit la préparation, la récupération aussi.

    Inondations

    Les inondations peuvent être causées par des tempêtes ou des défaillances de structures artificielles comme une rupture de digue. Les eaux de crue peuvent causer des dommages matériels et des pertes de vie catastrophiques. Les inondations laissent également d'autres effets néfastes dans leur sillage, notamment la contamination des sources d'eau potable et des débordements des fosses septiques et des puisards. Les effets sur la santé humaine sont une préoccupation sérieuse.

    Incendie

    Pendant de nombreuses années, Smokey the Bear a mis en garde contre le danger des feux de forêt, inaugurant une ère de suppression des incendies. De plus, le développement et la croissance urbaine dans les habitats forestiers ont ouvert la voie à des incendies de forêt dévastateurs. De nombreux écosystèmes tels que les prairies ont évolué avec le feu. Le feu, à son tour, a rendu l'écosystème sain en recyclant les nutriments dans le système. La suppression des incendies augmente la couche de duff (matière végétale en décomposition au sol) dans les forêts. Les feux dans ces zones brûlent plus intensément. Les arbres qui pourraient récupérer ne sont plus en mesure de le faire. Les feux intenses deviennent rapidement ingérables, ce qui entraîne des dégâts matériels et environnementaux plus importants.




































    Il a également un autre impact tout aussi sérieux. Les sols secs et compactés offrent peu de possibilités à l'eau de pluie de pénétrer durant les tempêtes. Les zones touchées par la sécheresse deviennent alors vulnérables aux inondations. Les rives des cours d'eau sont facilement érodées sans que la végétation d'ancrage du sol ne soit perdue pendant une période de sécheresse. Une accumulation de déchets forestiers augmente également le risque d'incendies de forêt.

    Tremblements de terre

    Les tremblements de terre représentent une catastrophe naturelle vraiment mortelle. Contrairement aux autres catastrophes, les tremblements de terre peuvent frapper sans avertissement, de jour comme de nuit. Des États comme la Californie ont depuis longtemps institué les codes du bâtiment et la réforme de la structure nécessaires. D'autres États à haut risque, comme l'Illinois et l'Indiana, sont vulnérables en ce sens que les populations locales peuvent ne pas être conscientes de la menace. Une infrastructure saine est la meilleure défense car il n'y a aucune garantie de sécurité. La perte de propriété et les impacts sur l'infrastructure sont des effets communs. Les zones côtières sont également menacées par les tsunamis et les inondations.

    Les ouragans

    Une étude du Massachusetts Institute of Technology a montré une augmentation de l'intensité et de la durée des phénomènes météorologiques majeurs dans les océans Atlantique et Pacifique depuis les années 1970. Les ouragans peuvent combiner les effets d'autres catastrophes naturelles, s'avérant particulièrement destructrices. Les effets immédiats peuvent inclure les ondes de tempête et les tornades. Les vents violents peuvent causer des dommages à la propriété et à l'environnement. L'inondation est presque une certitude avec de fortes pluies. Les effets à long terme ne sont pas rares, car les zones touchées se rétablissent.

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