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    Faits sur les montagnes au Mexique

    Le Mexique est un pays incroyablement montagneux, où des sommets escarpés et parfois très imposants se détachent des plaines côtières et des plateaux arides. Des chaînes de montagnes désertiques de la Baja California jusqu'aux hautes terres tropicales de la frontière guatémaltèque, les systèmes montagneux mexicains servent de grandes frontières écologiques entre les zones tempérées et tropicales et, plus largement, l'Amérique du Nord et l'Amérique centrale.
    Un croquis du Mexique Systèmes de montagne

    Dans le nord du Mexique, trois principaux systèmes de montagnes s'étendent parallèlement les uns aux autres du nord-ouest au sud-est. Les chaînes péninsulaires de Baja California - la Sierra de Juarez, la Sierra San Pedro Mártir, la Sierra de la Giganta et la Sierra de la Laguna - sont une continuation des montagnes côtières de la Californie. À l'est des plaines du golfe de Californie, se dresse la Sierra Madre Occidental, qui s'étend sur environ 1 250 kilomètres (777 milles) des «îles célestes» transfrontalières jusqu'au Rio Santiago. Plus à l'est se trouve la Sierra Madre Oriental, longue de 1 350 kilomètres (840 milles), qui a un terminus nord dans le pays Big Bend, sur la ligne Texas-Mexico. Entre la Sierra Madre occidentale et orientale se trouve le plateau central du Mexique; une ceinture de hauts volcans appelée la Cordillera Neovolcánica relie les deux chaînes à leur extrémité sud. Dans le sud du Mexique, bordant la plaine côtière du Golfe et le Yucatan, la Sierra Madre del Sur, la Sierra Madre de Oaxaca, la Sierra Madre de Chiapas et le Chiapas Highlands forment un chemin accidenté vers l'Amérique Centrale.

    Les plus hauts sommets du Mexique sont les grands stratovolcans de la Cordillera Neovolcánica, dont le plus haut est Pico de Orizabi de 5 636 mètres (18 491 pieds) à l'extrémité est de la ceinture. Ce magnifique cône est l'une des montagnes les plus topographiquement au monde, ce qui reflète l'altitude d'un pic par rapport au terrain local. Parmi les autres volcans mexicains, citons le Popocatépetl de 5 636 mètres (17 802 pieds), le Iztaccíhuatl de 5 426 mètres (17 802 pieds) et le Nevado de Toluca de 4 680 mètres (15 350 pieds). En dehors de la Cordillère Néovolcanique, d'autres sommets significatifs incluent 4,060 mètres (13,320 pieds) Volcán Tacaná dans la Sierra Madre de Chiapas et 3 721 mètres (12 208 pieds) Cerro Potosí dans la Sierra Madre Oriental.

    Écologiques Signification

    Les montagnes du Mexique décrivent des frontières écologiques nombreuses et chevauchantes, à la fois d'altitude et latitudinales. Les contreforts et les pentes inférieures peuvent être dissimulés dans le désert subtropical ou la forêt tropicale, tandis que la flore de moyenne et de haute altitude, y compris les pins et les sapins, rappelle l'Amérique du Nord tempérée. Les sommets enneigés de la Cordillera Neovolcánica et le sommet du Cerro Potosí comprennent des plaques de toundra alpine uniques au Mexique, loin au sud des analogues les plus proches dans les Rocheuses du sud du Nouveau-Mexique. L'archipel des Madreans décrit une dispersion de chaînes de montagnes boisées isolées par des prairies et des déserts arides dans le sud-est de l'Arizona, le sud-ouest du Nouveau-Mexique et le Mexique voisin. Ces «îles célestes», qui font partie géologiquement de la province du Basin-et-Range, agissent comme un pont écologique entre le plateau du Colorado /les Rocheuses du Sud et la Sierra Madre Occidentale.

    Copper Canyon

    La Sierra Madre Occidental comprend l'un des plus grands monuments de l'Amérique du Nord: le système géant de gorges appelé Barrancas del Cobre, ou Copper Canyon, à plus de 1 829 mètres (6 000 pieds) de profondeur par endroits. Érodé par les rivières qui se déversent dans le golfe de Californie, le Copper Canyon, plus profond et plus étendu que le Grand Canyon de l'Arizona, mais pas aussi coloré ou large, comprend de superbes cascades comme la Piedra Volada de 452 mètres (1 486 pieds). et les chutes Baseachi de 246 mètres (807 pieds). La chaîne d'altitude et les nombreux microclimats englobés par les gorges favorisent une répartition étonnante des écosystèmes, des palmeraies et des forêts tropicales de feuillus dans les fonds des canyons aux forêts de pins-chênes et de conifères mixtes dans le haut pays.

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