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    Le changement climatique affecte les rendements des cultures et réduit les approvisionnements alimentaires mondiaux

    Le changement climatique augmente les rendements du maïs (maïs) dans certaines parties des États-Unis, Amérique latine et Asie, mais en les réduisant fortement ailleurs. Crédit :Ray et al., 2019, CC PAR

    Les agriculteurs sont habitués à faire face à la météo, mais le changement climatique rend la tâche plus difficile en modifiant les modèles de température et de précipitations, comme dans le printemps exceptionnellement frais et humide de cette année dans le centre des États-Unis. Dans une étude récemment publiée, J'ai travaillé avec d'autres scientifiques pour voir si le changement climatique affectait de manière mesurable la productivité des cultures et la sécurité alimentaire mondiale.

    Pour analyser ces questions, une équipe de chercheurs dirigée par l'Institute on the Environment de l'Université du Minnesota a passé quatre ans à collecter des informations sur la productivité des cultures dans le monde entier. Nous nous sommes concentrés sur les 10 principales cultures mondiales qui fournissent l'essentiel des calories alimentaires consommables :le maïs (maïs), riz, blé, soja, huile de palme, canne à sucre, orge, colza (canola), le manioc et le sorgho. Environ 83 pour cent des calories alimentaires consommables proviennent de ces 10 sources. A l'exception du manioc et du palmier à huile, toutes sont d'importantes cultures américaines.

    Nous avons constaté que le changement climatique a affecté les rendements dans de nombreux endroits. Tous les changements ne sont pas négatifs :certains rendements agricoles ont augmenté à certains endroits. Globalement, cependant, le changement climatique réduit la production mondiale de denrées de base telles que le riz et le blé. Et lorsque nous avons traduit les rendements des cultures en calories consommables - la vraie nourriture dans les assiettes des gens - nous avons constaté que le changement climatique réduit déjà les approvisionnements alimentaires, en particulier dans les pays en développement souffrant d'insécurité alimentaire.

    Additionner les tendances locales

    La première chose que nous devions comprendre était comment la température et les précipitations influençaient la productivité des cultures dans de nombreux endroits. Pour faire ça, nous avons analysé les données de jusqu'à 20, 000 comtés et districts du monde entier pour voir comment les rendements des cultures variaient dans chaque endroit avec les changements de précipitations et de température.

    Nourrir une population mondiale croissante dans un climat changeant nécessitera une transformation de l'agriculture à l'échelle mondiale.

    Une fois que nous avons construit un modèle empirique reliant le rendement des cultures aux variations météorologiques à chaque endroit, nous pourrions l'utiliser pour évaluer dans quelle mesure les rendements avaient changé par rapport à ce que nous nous attendrions à voir si les conditions météorologiques moyennes n'avaient pas changé. La différence entre ce que nous aurions prédit, sur la base de la météo contrefactuelle, et ce qui s'est réellement produit reflète l'influence du changement climatique.

    Notre analyse a montré que le changement climatique a déjà affecté les rendements des cultures dans le monde. Il y avait des variations entre les emplacements et entre les cultures, mais quand tous ces différents résultats ont été additionnés, nous avons découvert que les rendements de certaines denrées de base mondiales importantes étaient déjà en baisse. Par exemple, nous avons estimé que le changement climatique réduisait les rendements mondiaux de riz de 0,3 pour cent et les rendements de blé de 0,9 pour cent en moyenne chaque année.

    En revanche, certaines cultures plus résistantes à la sécheresse ont bénéficié du changement climatique. Rendements de sorgho, que de nombreuses personnes dans le monde en développement utilisent comme céréale alimentaire, ont augmenté de 0,7 pour cent en Afrique subsaharienne et de 0,9 pour cent par an en Afrique occidentale, l'Asie du Sud et du Sud-Est en raison des changements climatiques depuis les années 1970.

    Une image américaine mitigée

    Aux États-Unis, le maïs et le soja sont des cultures de rente importantes, avec une valeur combinée de plus de 90 milliards de dollars américains en 2017. Nous avons constaté que le changement climatique provoque une légère augmentation nette des rendements de ces cultures - en moyenne, environ 0,1 pour cent et 3,7 pour cent respectivement chaque année.

    Le changement climatique réduit les rendements du soja américain dans les États du sud et de l'est (zones rouges) et les étend au nord et à l'ouest (zones vertes). Crédit :Deepak Ray, CC BY-ND

    Mais ces chiffres reflètent à la fois les gains et les pertes. Dans certains États de la Corn Belt, comme l'Indiana et l'Illinois, le changement climatique réduit jusqu'à 8 pour cent les rendements annuels de maïs. À la fois, il a augmenté les rendements annuels dans l'Iowa et le Minnesota d'environ 2,8 pour cent. Ces quatre États ont maintenant des saisons de croissance du maïs légèrement plus chaudes et plus humides, mais l'Indiana et l'Illinois ont connu des augmentations plus importantes du réchauffement et des augmentations plus faibles de l'humidité par rapport à l'Iowa et au Minnesota.

    Nos cartes suivent ces changements jusqu'au niveau du comté. Dans l'est de l'Iowa, l'Illinois et l'Indiana, le changement climatique a réduit les rendements du maïs alors même qu'il les augmente vers le nord-ouest du Minnesota et du Dakota du Nord. Nous observons des schémas similaires pour la culture du soja :les réductions augmentent dans le sud et l'est du pays, où un réchauffement légèrement plus important s'est produit que dans les États plus au nord. Le changement climatique réduit également les rendements globaux d'autres cultures importantes, comme le blé et l'orge.

    Des récoltes aux repas

    Bien que ces impacts sur les rendements des cultures soient notables en eux-mêmes, nous avons dû aller plus loin pour comprendre comment ils pouvaient affecter la sécurité alimentaire mondiale. Les humains mangent de la nourriture, pas les rendements des cultures, nous devions donc déterminer comment le changement climatique affectait les approvisionnements en calories alimentaires consommables. Dans son dernier rapport d'évaluation, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a reconnu que cette question n'avait pas encore reçu de réponse et était essentielle pour constituer un dossier solide en faveur de l'action contre le changement climatique.

    Notre étude a montré que le changement climatique réduit les calories alimentaires consommables d'environ 1% par an pour les 10 principales cultures mondiales. Cela peut sembler petit, mais cela représente quelque 35 000 milliards de calories chaque année. C'est suffisant pour fournir à plus de 50 millions de personnes une alimentation quotidienne de plus de 1, 800 calories—le niveau que l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture considère comme essentiel pour éviter la privation de nourriture ou la sous-alimentation.

    Crédit : La conversation

    Quoi de plus, nous avons constaté que des diminutions des calories alimentaires consommables se produisent déjà dans environ la moitié des pays du monde en situation d'insécurité alimentaire, qui ont des taux élevés de sous-alimentation, retard de croissance et émaciation chez les enfants, et la mortalité chez les enfants de moins de 5 ans en raison du manque de nourriture en quantité suffisante. Par exemple, en Inde, les calories alimentaires annuelles ont diminué de 0,8 pour cent par an et au Népal, elles ont diminué de 2,2 pour cent par an.

    Des réductions se produisent également dans les pays d'Afrique australe, dont le Malawi, Mozambique et Zimbabwe. Nous avons même constaté des pertes dans certains pays riches et industrialisés, comme l'Australie, France et Allemagne.

    Les pays riches peuvent se sortir des pénuries de calories en important des aliments. Mais les pays les plus pauvres peuvent avoir besoin d'aide. Les stratégies à court terme pourraient inclure l'utilisation de nos résultats pour sélectionner ou augmenter la culture de cultures résilientes ou même bénéficiant du changement climatique. Les techniques agricoles et les politiques agricoles peuvent également aider les petits agriculteurs à augmenter les rendements des cultures.

    Le fait que la faim dans le monde ait commencé à augmenter après une décennie de déclin est alarmant. À long terme, les pays riches comme les pays en développement devront trouver des moyens de produire de la nourriture dans un climat changeant. J'espère que cela conduira à repenser l'ensemble du système alimentaire, des régimes au gaspillage alimentaire, et à des techniques plus durables pour nourrir le monde.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.




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