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    Mobilisation des forêts :Libérer le potentiel de la dendroénergie en Europe

    Crédit :Andrew Coelho

    Augmenter durablement l'approvisionnement en biomasse ligneuse, en continu et à des prix acceptables est un énorme défi

    Il n'est pas toujours facile de voir le bois des arbres face aux défis complexes de la politique énergétique. Cependant, L'Europe trouve de plus en plus dans ses forêts une source importante d'énergie renouvelable qui pourrait aider la région à sortir de la dépendance aux combustibles fossiles.

    Connues collectivement sous le nom de biomasse ligneuse, ces sous-produits de la gestion forestière sont également des matières premières utiles à transformer en produits du bois, transformés en énergie ou convertis en paillis et matériaux de contrôle de l'érosion.

    Une étude de 2010 de l'ONU a prédit un taux de croissance annuel de 3,5% pour le bois-énergie, ce qui signifie que l'offre devra doubler d'ici 2030 pour répondre à la demande. Actuellement, la plus grande partie du bois-énergie récoltée dans la communauté économique européenne est utilisée par le résidentiel (39 %), secteurs industriels (38%) et électricité et chaleur (20%), selon l'enquête conjointe CEE/FAO sur la dendroénergie.

    L'Europe récolte l'essentiel de sa biomasse dans ses propres forêts, et il est possible d'augmenter la production. "En général, dans la plupart des endroits, le niveau de récolte est inférieur au niveau de croissance annuelle, " dit Patrick Reumerman, Consultant senior BTG Biomass Technology Group BV, qui collabore avec la plateforme européenne AllThings.Bio et le projet Simwood pour promouvoir l'utilisation de la biomasse ligneuse.

    En moyenne, L'Europe récolte environ 60% de la croissance annuelle. Si les forêts sont bien gérées, comme ceux de Bavière et de Suède, par exemple, il devrait être possible de récolter jusqu'à 80% de la croissance annuelle tout en étant durable, dit Reumerman.

    Contrairement aux croyances populaires, dit Johan Elvnert, directeur général de l'ETP Filière Forêt, le gros problème du bois en Europe n'est pas la déforestation mais ce que les experts appellent la « mobilisation du bois ». En d'autres termes, le problème n'est pas qu'il n'y a pas assez de bois qui pousse dans la forêt, mais qu'il y a beaucoup de problèmes pour l'extraire de la forêt.

    L'un des défis est la fragmentation croissante de la propriété forestière à mesure que de petites parcelles de terre sont divisées encore et encore, hérité par les générations successives.

    "Les propriétaires privés ont un faible niveau d'optimisation du bois et c'est vraiment un défi de les amener à récolter plus, " dit Reumerman. " Ils sont difficiles à contacter et parce que leurs parcelles sont petites, leurs revenus potentiels pour la récolte du bois sont très limités.

    De plus, la biomasse ligneuse a notamment moins de valeur que la partie de l'arbre qui est récoltée pour le bois massif et elle n'est pas à elle seule une incitation à entretenir une forêt.

    Cependant, le bois transformé en produits de biomasse serait dans d'autres circonstances gaspillé. Ainsi, même si les revenus des propriétaires terriens sont relativement modestes, « la biomasse peut être incluse dans d'autres objectifs de gestion, " dit Francisco Aguilar de l'école des ressources naturelles de l'Université du Missouri. " Ce ne sera pas la solution miracle, mais ça peut aider."

    La biomasse ligneuse peut compléter les revenus d'autres activités. L'effet final est que, grâce à la biomasse ligneuse et à la récolte de bois solide, le projet devient viable.

    La récolte de biomasse ligneuse en tandem avec d'autres objectifs contribue également à maintenir un écosystème sain. « Maintenir une forêt et récolter du bois est très bon pour la forêt en général », explique Reumerman. "Cela aide à la biodiversité, cela crée une forêt plus agréable et cela peut créer des moyens de subsistance pour les communautés locales."


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