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    Faire du carburant à partir des coupures d'herbe

    Bien que prendre les tontes de gazon de votre pelouse et les utiliser pour alimenter votre voiture puisse ressembler à quelque chose d'un film de science-fiction, les scientifiques du monde entier travaillent dur pour que cela devienne une réalité. De la levure aux micro-ondes, les chercheurs utilisent différentes approches pour trouver un moyen de transformer l'herbe en biocarburant durable.


    Levure

    La levure est déjà utilisée pour fabriquer de la bière à la pâte à pizza et de nombreux scientifiques travaillent pour voir si les micro-organismes minuscules peuvent également faire du biocarburant à partir de l'herbe. Le but ultime est de décomposer les sucres dans l'herbe et de les convertir en éthanol pour l'utiliser comme combustible. Une équipe du MIT a annoncé en 2012 qu'elle travaillait sur l'ingénierie génétique d'une espèce de levure capable de réaliser ces deux étapes par elle-même.

    Autres champignons

    En 2011, un Une équipe de scientifiques de l'Université de l'Alberta a annoncé qu'ils étaient en mesure d'élaborer génétiquement un champignon différent pouvant produire du biocombustible - Neurospora crassa. Essentiellement un type de moule à pain, le champignon a été modifié pour produire un excès d'acides gras en tant que sous-produit de la métabolisation des tontes de gazon. L'équipe a ensuite utilisé un processus chimique pour arriver à un biocarburant fabriqué à partir de déchets de cellulose que le champignon mange naturellement. Le produit issu du procédé devait encore être mélangé avec du diesel pour être fonctionnel.

    Bactéries

    En 2013, des scientifiques américains ont annoncé la découverte d'une bactérie capable de décomposer l'herbe en sucres qui pourraient puis être facilement transformé en biocarburant. Les chercheurs ont découvert qu'en exposant les tontes de gazon à la bactérie Caldicellulosiruptor bescii à environ 176 degrés Fahrenheit (80 degrés Celsius), les bactéries se décomposeraient jusqu'à environ 25% de la biomasse donnée sur une période de cinq jours. L'équipe de recherche a classé leur travail comme un premier pas important vers l'utilisation de bactéries pour fabriquer des biocarburants.

    Pyrolyse

    Des chercheurs de l'Université de York au Royaume-Uni utilisent une technique appelée pyrolyse pour produire carburant provenant des tontes de gazon. Le procédé implique l'utilisation de micro-ondes pour chauffer le matériau sans la présence d'air. En peaufinant le processus, les chercheurs sont en mesure de contrôler la dégradation de l'herbe pour produire un produit final désiré. Selon le Carbon Trust, ce processus de fabrication de carburant pourrait avoir une «empreinte carbone» 95% plus petite que les autres méthodes de raffinage des combustibles fossiles.

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