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    Relief et ressources naturelles de la plaine côtière

    Les terres basses et plates des plaines côtières s'étendent à partir de grands plans d'eau et montent doucement, continuant vers l'intérieur des terres vers des terrains plus élevés. Ces plaines existent partout dans le monde où la terre en pente rencontre la mer ou l'océan. Une plaine côtière bien connue est la plaine côtière de l'Atlantique. Il s'étend sur toute la côte est de l'Amérique du Nord, de la Nouvelle-Écosse à la Floride, et s'étend vers l'ouest jusqu'au Texas le long de la côte du Golfe.

    La plaine côtière de l'Atlantique abrite de nombreuses baies protégées. où diverses populations de la faune prospèrent et les plaisanciers peuvent trouver un abri contre les tempêtes. Les estuaires constituent un autre habitat unique pour la faune. Dans un estuaire côtier, l'eau de la rivière s'écoule et se mélange avec l'eau salée des océans ou de la mer. Ce mélange provoque un environnement saumâtre qui n'est pas aussi salin que l'eau de mer mais qui ne peut pas non plus être considéré comme de l'eau douce. De nombreuses espèces animales et végétales se sont adaptées pour vivre dans ces conditions d'eau saumâtre et ne peuvent vivre dans aucun autre environnement terrestre. Sur la côte, les plages et les dunes côtières fournissent des habitats spécialisés pour les tortues et les oiseaux.




















    Karst Le calcaire s'érode et se dissout lorsque l'eau passe à travers le sol, ce qui provoque la formation de grottes et de cavernes. Les zones méridionales de la plaine côtière de l'Atlantique, y compris des parties de la Floride, de l'Alabama et de la Géorgie, reposent sur des lits de calcaire. Dans ces zones, des rivières disparaissent où une rivière hors-sol tombe soudainement sous terre et s'écoule à travers des cavernes dans le calcaire. Des trous d'évier se forment lorsque le sol au-dessus du karst devient instable et peut causer des effondrements. Parfois, les trous d'évier se remplissent d'eau et se transforment en lacs.

    Zones humides

    Les zones humides des plaines côtières comprennent les marécages, les marais, les plaines inondables et les tourbières. Dans la plaine côtière de l'Atlantique, ces zones abritent un large éventail d'animaux sauvages, notamment des cerfs, des lynx, des panthères, des renards gris, des ours noirs, des oiseaux chanteurs, des oiseaux aquatiques, des alligators, des serpents, des grenouilles et des tortues. Les zones humides sont des communautés écologiquement diverses. En outre, les zones humides absorbent les eaux de crue et permettent à l'humidité de passer de la surface dans les eaux souterraines. Des rivières sinueuses traversent les plaines côtières dans des sentiers sinueux, changeant de cap rapidement en quelques années. Ces changements laissent derrière eux des cicatrices de méandres et des lacs oxbow.

    Ressources économiques

    La plaine côtière de l'Atlantique est riche en ressources naturelles ayant une valeur économique. Les inondations déposent des sols riches et profonds qui nourrissent les plantes sauvages et agricoles. Les forêts de feuillus et de conifères poussent pour constituer un habitat pour la faune et les sources de bois d'œuvre à des fins commerciales. Les terres défrichées sont utilisées pour l'agriculture. Les opérations minières extraient la bauxite, le sulfate, le sel, l'argile de bentonite, l'argile de kaolin, le calcaire concassé pour le ciment et la tourbe pour les mélanges de terreau. Des gisements de pétrole et de gaz existent dans les dômes de sel de l'Alabama, du Mississippi et de la Louisiane.

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