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    L'écosystème de la forêt amazonienne

    La forêt amazonienne est le plus grand écosystème de forêt pluviale continue au monde. L'écosystème comprend le bassin de drainage du fleuve Amazone. La rivière elle-même est plus de 4000 miles de long et est au centre du fonctionnement de cet écosystème. La superficie des terres est presque égale à celle des 48 États américains inférieurs. Les changements climatiques saisonniers sont rares au cours de l'année. La température moyenne est d'environ 78 degrés F, avec de fortes précipitations tout au long de l'année. Ces conditions climatiques ont un impact direct sur l'écosystème.

    Importance

    La terre, la rivière et son climat contribuent à la vaste biodiversité de la forêt amazonienne. Une étude publiée en 2005 dans la revue Conservation Biology a estimé que le Brésil, qui comprend plus de la moitié de la forêt tropicale entière, compte plus de 170 000 espèces différentes d'organismes connus. Selon Nature Conservancy, une section de 4 milles carrés de forêt tropicale peut contenir plus de 400 espèces d'oiseaux. Le climat chaud et humide crée les conditions idéales pour la croissance des plantes.

    Structure

    La forêt amazonienne, comme les autres, a une structure écologique unique qui influence les interactions et les relations qui se produisent dans cet écosystème. Il est composé de cinq couches, chacune avec sa propre vie végétale unique et donc, la faune qui habitent chaque couche. Les deux couches supérieures sont constituées d'arbres qui forment la canopée de la forêt. La canopée forme une couche dense au-dessus, ombrageant la troisième couche des arbres les plus bas. La quatrième couche comprend des arbustes tolérants à l'ombre, tandis que la cinquième et dernière couche est composée de plantes herbacées basses. Les oiseaux et les chauves-souris se trouvent dans les couches supérieures. Les insectes habitent les couches inférieures, avec les grands mammifères trouvés au niveau du sol.

    La vie végétale

    Les plantes de la forêt amazonienne montrent leur diversité et leur adaptabilité. La structure de la forêt tropicale permet aux plantes de trouver leurs propres niches écologiques uniques. The Nature Conservancy signale en outre qu'une zone de quatre milles carrés contient plus de 1 500 espèces de plantes à fleurs et jusqu'à 750 espèces d'arbres. Malheureusement, bien que ces chiffres puissent paraître significatifs, ils ne représentent qu'une fraction de l'image réelle. Seul un petit pourcentage de la vie végétale de l'Amazonie a été documenté ou étudié pour leur valeur médicinale potentielle. Une grande partie de l'écologie de cet écosystème reste inconnue.

    La faune sauvage

    Comme les plantes, les oiseaux et les chauves-souris de la forêt amazonienne se sont adaptés à la variété de niches et de ressources alimentaires disponibles. Une étude publiée en 2005 dans Conservation Biology a rapporté que la forêt amazonienne compte plus de 1 200 espèces d'oiseaux. La diversité est également évidente chez les autres espèces animales, avec 427 espèces de mammifères, 378 reptiles et 427 amphibiens.

    Menaces

    Malgré sa vaste superficie, l'écosystème de la forêt amazonienne subit des pressions environnementales qui menacent existence. L'une des principales menaces est la déforestation. Depuis 1970, plus de 200.000 miles carrés de forêt amazonienne ont été perdus en raison de la déforestation, selon Monga Bay. Les sols de la forêt tropicale sont pauvres, manquent de fertilité. La plupart des nutriments sont bloqués dans la croissance des plantes au-dessus du sol. En raison de l'écologie de l'écosystème, le rétablissement est difficile, voire impossible.

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