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    Comment le recyclage influence-t-il la pollution de l'air?

    Plus les Américains recyclent de matières, moins ils se retrouvent dans les sites d'enfouissement. C'est un plus pour la qualité de l'air, selon une étude de 2011 de l'Université de Caroline du Nord, qui est pire dans les sites d'enfouissement. L'étude a révélé que la zone autour d'une décharge d'Orange County, en Caroline du Nord, avait des niveaux plus élevés de gaz sulfurés d'hydrogène. Le gaz dégage une odeur désagréable et peut indiquer que d'autres vapeurs s'échappent également de la terre. Les résidents autour de la décharge ont signalé plus de problèmes respiratoires et d'irritation des yeux, du nez et de la gorge lorsque le gaz était présent.

    Moins d'énergie

    Le recyclage améliore également la qualité de l'air en réduisant la demande en énergie. La collecte, le traitement et l'expédition des matériaux recyclés aux utilisateurs industriels nécessitent moins d'énergie que l'extraction, le raffinage, le traitement et l'expédition des matières premières, selon le Département de la protection de l'environnement de Pennsylvanie. C'est une bonne affaire car plus les États-Unis utilisent de pouvoir, plus ils brûlent de combustibles fossiles. Plus l'utilisation de combustibles fossiles est élevée, plus l'industrie des polluants s'infiltre dans l'atmosphère.

    Les gaz à effet de serre

    Réduire les besoins en énergie et traiter les matières premières réduit également les émissions de gaz à effet de serre. En 2005, le DEP de Pennsylvanie affirme que le recyclage réduit les gaz à effet de serre de l'équivalent de 9 millions de tonnes de dioxyde de carbone. La réduction se produit parce que le recyclage réduit la nécessité de brûler des combustibles fossiles tels que l'essence, le diesel et le charbon. Le recyclage réduit également les émissions des incinérateurs et ralentit l'abattage des arbres - et les arbres vivants peuvent absorber le dioxyde de carbone.

    L'inconvénient

    Il y a des cas où le recyclage peut influencer la qualité de l'air. À Houston en 2013, par exemple, la ville a découvert que les activités de recyclage des métaux libéraient de la fumée dans le voisinage, notamment des produits chimiques cancérigènes. Le soudage et la coupe du métal libèrent des composés métalliques dans l'air, ce que les régulateurs environnementaux n'avaient pas envisagé auparavant. Les effets de la pollution métallique pourraient potentiellement inclure des taux de cancer plus élevés dans la région environnante. La ville a déclaré qu'elle travaillerait avec les recycleurs pour réduire l'exposition de la ville aux produits chimiques.

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