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    Comment extraire les métaux précieux des sulfures

    Les métaux précieux peuvent être trouvés dans les gisements de minerai avec le soufre, et sont connus sous le nom de sulfures. Le cadmium, le cobalt, le cuivre, le plomb, le molybdène, le nickel, l'argent, le zinc et les métaux du groupe de l'or et du platine peuvent être trouvés sous forme de sulfure. Ces gisements concentrés de minerai sont considérés comme à faible teneur en raison des coûts économiques associés au traitement, mais ils peuvent être séparés économiquement lorsque les prix de ces métaux augmentent sur le marché libre. La méthode de séparation la plus populaire est la méthode de flottation de la mousse, qui a été spécialement conçue pour les sulfures par opposition à la fusion qui convient mieux aux veines de minerai métallique plus grandes. Une autre méthode plus moderne utilise des micro-organismes pour séparer les métaux du soufre.
    Séparer les métaux du soufre

      Identifier les corps minéralisés avec suffisamment de métaux pour que la récupération en vaille la peine. Les sulfures peuvent être identifiés à l'aide de techniques d'exploration à polarisation induite. Les sulfures peuvent stocker de l'énergie lorsqu'une charge électrique les traverse du sol. Le courant ne se disperse pas immédiatement mais se dissipe lentement. L'énergie stockée dans le minerai sulfuré peut être mesurée après coupure du courant pour extrapoler la taille du gisement. La polarisation induite peut être utilisée pour identifier les sulfures qui peuvent être des indicateurs de gisements de minerai plus importants.

      Extraire les gisements de sulfure du sol et les placer dans le concasseur pour hacher le minerai de 5 à 50 micromètres. Le concassage commence le processus de séparation en préparant le minerai à flotter dans l'eau. Tout d'abord, le minerai est broyé à l'aide d'un broyeur giratoire pour réduire le minerai à des morceaux de 6 pouces de diamètre. Ensuite, le broyage humide, le broyage en usine et /ou des broyeurs semi-autogènes sont utilisés pour réduire les particules de minerai à des tailles acceptables.
      Fotolia.com "> ••• image de broyage par Robert Kelly à partir de Fotolia.com

      Transférer le minerai vers cellules de circuit de flottaison où le minerai est pulpé avec de l'eau. Ajouter un collecteur, qui est une espèce organique qui sépare les espèces d'intérêt des autres composants sans valeur; dans ce cas, les métaux précieux du soufre. Forcer des bulles d'air dans la pulpe, à laquelle les métaux vont attacher et flotter. La mousse obtenue s'accumulera au-dessus du déversoir de la cellule de flottaison et sera ensuite transférée dans une autre cellule.

      Ajoutez de l'alcool alkylique à la cellule de la mousse, ce qui stabilisera la couche de mousse. Une fois les métaux stabilisés, ils peuvent être épaissi, filtré, séché et emballé pour l'expédition. L'eau utilisée dans le processus de flottation de la mousse est généralement recyclée pour limiter les impacts sur l'environnement.

      Utiliser la biolixiviation pour les métaux de base, tels que le zinc, le cuivre et le nickel, ou les minéraux bi oxydation pour améliorer l'extraction de l'or et de l'argent. Les deux méthodes s'appuient sur des bactéries, telles que hiobacillus ferrooxidans, pour récupérer les métaux précieux. Par exemple, empilez du minerai en tas de 200 pieds de profondeur. Appliquer de l'acide sulfurique dilué dans l'eau pour permettre à la bactérie de se développer. Les micro-organismes traiteront le minerai résultant en métaux qui peuvent être récupérés avec la solution acide, qui doit être correctement manipulée. Les micro-organismes sont considérés comme bénins pour les plantes et les animaux; cependant, le processus peut entraîner un drainage minier acide si l'eau n'est pas éliminée correctement.

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