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    Quelles sont les différentes façons dont les minéraux peuvent être extraits?

    L'exploitation minière est le processus d'extraction de minéraux à partir d'un minerai ou d'un filon rocheux. Les minéraux peuvent aller des métaux précieux et du fer aux pierres précieuses et au quartz. Dans les temps anciens, les mineurs ont reconnu une formation de roche minérale à partir de son affleurement à la surface. La technologie minière moderne utilise des techniques géophysiques qui impliquent de mesurer les réponses magnétiques, gravitationnelles et sonores des roches au-dessus et autour d'un gisement de minerai potentiel.
    Puits à ciel ouvert

    L'exploitation à ciel ouvert ou à ciel ouvert est le moyen le plus simple de produire un minéral minerai lorsque les gisements de minéraux de valeur économique se trouvent près de la surface. Les mineurs retirent d'abord la végétation et la couverture du sol au-dessus d'un corps minéral. Ils enlèvent la couverture rocheuse avec des explosifs qui créent une fosse à ciel ouvert. Les carrières sont des mines à ciel ouvert qui produisent des matériaux de construction. Les mines à ciel ouvert épuisées deviennent souvent des sites d'enfouissement pour l'élimination des déchets.
    Placer
    ••• Comstock /Comstock /Getty Images

    L'exploitation à ciel ouvert est une forme d'exploitation à ciel ouvert de minéraux provenant de gisements alluviaux, tels que sables et graviers dans les rivières et ruisseaux existants ou anciens. Il s'agit d'une technique minière courante pour les pierres précieuses et les métaux précieux tels que l'or. Le panoramique est la méthode la plus simple d'extraction de placers où les particules d'or et les pierres précieuses se déposent au fond d'une casserole car elles sont plus denses et plus lourdes que le sable et le gravier.
    Strip
    ••• Thinkstock /Comstock /Getty Images

    L'exploitation à ciel ouvert est une variante de l'exploitation à ciel ouvert pour des couches minérales fines mais étendues proches de la surface avec des couches de sol ou de roche au-dessus. Les bulldozers grattent et éliminent les couches de terre et de végétation. Les explosifs brisent le mort-terrain rocheux et permettent d'accéder au minerai. Le charbon, le fer et les sables bitumineux sont exploités de cette façon.
    Exploitation souterraine

    L'exploitation souterraine commence en suivant un affleurement de surface de minerai minéral alors qu'il descend dans le sol. Le minerai pourrait être à seulement 20 pieds sous la surface. Les mines à puits sont les mines souterraines les plus profondes. Les mines d'or sud-africaines sont à 12 000 pieds sous terre. L'accès aux mines souterraines se fait généralement par un puits incliné ou vertical avec un mécanisme d'ascenseur. Les mineurs extraient le minerai des filons s'étendant horizontalement du puits. Les explosifs brisent la roche minérale et sont retirés par des machines jusqu'au puits. La ventilation est nécessaire dans les mines profondes pour l'élimination des gaz toxiques et le refroidissement. Les températures sous le sol peuvent atteindre plus de 100 degrés F.
    Fluide

    Le soufre est extrait en forant d'abord un trou de sonde et en pompant l'eau à travers des tuyaux installés à l'intérieur. L'eau pompée à travers le tuyau dissout le soufre et est renvoyée à la surface. Le soufre est extrait après évaporation de l'eau. Ce type d'exploitation minière peut contaminer les sources d'approvisionnement en eau lorsque les forages tirent les eaux souterraines des zones environnantes.
    Marine

    Des dragues à godets balayent et collectent les minéraux du fond marin. Cette méthode est utilisée pour extraire les nodules de manganèse depuis les années 1970. Les nodules rocheux contiennent également du cuivre, du cobalt et du nickel.

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