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    La différence entre les minéraux silicatés et non silicatés

    Il existe de nombreux types de minéraux différents. Ils peuvent cependant être divisés en deux grandes classes, les minéraux silicatés et non silicatés. Les silicates sont plus abondants, bien que les non-silicates soient également très courants. Non seulement les deux présentent des différences dans leur composition mais aussi dans leur structure. La structure des silicates a tendance à être plus complexe, tandis que la structure des non-silicates présente une grande variabilité.
    Silicate Minerals

    Les minéraux silicatés contiennent tous du silicium et de l'oxygène - les deux éléments les plus abondants dans l'écorce terrestre. Les silicates sont de loin le plus abondant des deux groupes de minéraux, comprenant environ 75% de tous les minéraux connus et 40% des minéraux les plus courants. Pratiquement toutes les roches ignées sont faites de minéraux silicatés; la plupart des roches métamorphiques et de nombreuses roches sédimentaires sont également faites de silicates. Ils peuvent être subdivisés en groupes plus petits en fonction de leur structure.
    Composition des silicates

    Les silicates sont divisés en différents groupes en fonction de leur structure. Le premier d'entre eux sont les néosilicates, qui sont formés d'atomes disposés en formes à quatre côtés appelés tétraèdres, avec quatre oxygènes sur chaque unité qui peuvent se connecter avec des atomes disposés en d'autres formes contenant des ions chargés positivement (cations) comme l'aluminium ou le potassium. Les sorosilicates ont des unités de deux tétraèdres qui partagent un atome d'oxygène, tandis que les cyclosilicates ont des anneaux de tétraèdres, chaque tétraèdre partageant deux atomes d'oxygène avec ses voisins. Les cations peuvent se coincer au centre de ces anneaux. Les inosilicates ont des chaînes continues d'unités tétraédriques, dont chacune partage deux oxygènes avec ses voisins. Les phyllosilicates ont des feuilles de tétrahdra, chacun partageant trois oxygènes avec ses voisins immédiats; les feuilles sont séparées par d'autres groupes et arrangements, et les cations peuvent être piégés dans les espaces entre les tétraèdres. Enfin, les tectosilicates ont une structure continue de tétraèdres, partageant chacun les quatre atomes d'oxygène avec ses voisins.
    Les non-silicates

    Les non-silicates sont des minéraux qui ne comprennent pas les unités silicium-oxygène caractéristiques des silicates. Ils peuvent contenir de l'oxygène, mais pas en combinaison avec du silicium. Leur structure a tendance à être plus variable et moins complexe que celle des silicates, bien qu'eux aussi puissent être subdivisés en différentes classes en fonction de leur composition. Les sulfates, par exemple, incluent l'anion sulfate, SO4 avec une charge de moins 2, tandis que les oxydes incluent l'oxygène en partenariat avec un métal comme l'aluminium. Beaucoup de non-silicates sont économiquement importants, en particulier ceux qui contiennent des métaux précieux.
    Exemples

    Des exemples courants de minéraux silicatés comprennent le quartz, les olivines et les minéraux grenat. Le quartz est particulièrement fréquent; le sable, par exemple, est composé principalement de quartz. Un abondant minéral non silicaté est la pyrite, ou «l'or des fous», un composé de fer et de soufre bien connu pour son éclat métallique trompeur. D'autres comprennent la calcite, à partir de laquelle le calcaire et le marbre sont formés, l'hématite, le corindon, le gypse et la magnétite, un oxyde de fer réputé pour ses propriétés magnétiques.

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