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    Définition de l'altération sphéroïdale

    Les centres de jardinage locaux vendent des pierres de rivière pour l'aménagement paysager, des pierres qui vont de la taille d'un poing à la taille d'un ballon de basket. Ce sont des roches qui étaient autrefois irrégulières et angulaires, mais leurs coins ont été arrondis par l'altération physique sous forme d'années de rebondissements et de frottements contre leurs voisins dans les lits des ruisseaux et des rivières. Sur les coteaux loin de tout cours d'eau, cependant, il y a aussi des rochers arrondis beaucoup plus grands que ceux des rivières. Ces rochers n'ont jamais bougé, mais leurs surfaces sont lisses et arrondies à cause de l'altération sphéroïdale.




    L'altération mécanique consiste en une abrasion et une autre action physique qui brise les grosses roches en petites roches. Les roches sont également affectées par l'altération chimique, processus qui les cassent en morceaux plus petits en changeant certains grains minéraux en différents minéraux plus faibles. L'altération chimique modifie à la fois la composition et l'apparence des roches. Ce type d'altération se produit lorsqu'une roche est exposée à l'air et à l'eau près de la surface de la Terre. En général, les roches ignées et métamorphiques qui se forment à haute température et sous haute pression dans le sous-sol sont plus sujettes à l'altération chimique parce qu'elles sont chimiquement instables aux conditions trouvées à la surface.

    Joints

    Presque toutes les roches trouvées à ou près de la surface sont cassées par des fractures appelées joints. Les roches enfouies profondément sous la surface subissent une forte pression, mais lorsque la roche n'est plus enfouie profondément, cette pression se relâche et la roche peut se dilater un peu. Parce que les roches sont fragiles, elles se brisent au lieu de s'étirer. Les ruptures ou les joints qui en résultent forment un réseau de fissures presque verticales qui se croisent à des angles élevés.

    Weathering Spheroidal

    Dans les roches qui sont à ou près de la surface, l'eau s'infiltre le long des joints, attaquant minéraux instables. Les roches se décomposent et se désintègrent à leurs bords, ce qui élargit les joints et permet à plus d'eau d'atteindre les surfaces. Dans les coins où deux ou plusieurs joints se rencontrent, l'eau attaque de plus d'une direction, causant une décomposition plus rapide par altération chimique. Cette désintégration supplémentaire aux intersections des joints tend à changer les angles vifs en surfaces arrondies. Lorsque la roche décomposée est enlevée des joints élargis par l'eau courante, le vent ou la gravité, les parties non altérées de la roche forment un complexe de rochers arrondis dans leur position d'origine. L'altération sphéroïdale est la plus fréquente parmi les granulats grossiers les roches ignées, en particulier les roches granitiques et similaires. Il est plus susceptible de se trouver dans les climats chauds, où l'altération mécanique par la glace gelée est moins probable.

    L'altération des structures artificielles

    Les blocs de roche utilisés pour construire certaines des plus anciennes structures de l'humanité ont été soumis à des altérations sphéroïdales après leur mise en place. Les blocs de granit utilisés pour construire des pyramides au Mexique et un aqueduc romain en Espagne montrent les effets de l'altération sphéroïdale après 2000 ans d'exposition au vent et à la pluie.

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