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    Que se passerait-il si le Vésuve éclatait aujourd'hui ?
    Naples, L'Italie au pied du Vésuve. Disque photo/Getty Images

    En ce qui concerne le mont Vésuve en Italie, il ne s'agit pas de savoir si elle éclate mais quand. Les géologues et les volcanologues qui étudient le volcan admettent volontiers que le mont Vésuve est en retard pour une explosion [source :Fraser]. Pour cette raison, l'observatoire du Vésuve surveille l'activité sismique, émissions de gaz et autres indicateurs 24 heures sur 24 pour savoir au plus tôt quand il peut souffler.

    Le tristement célèbre volcan est surtout connu pour sa décimation presque instantanée des villes voisines de Pompéi et d'Herculanum en 79 après JC. Considéré comme l'un des plus dangereux au monde, c'est aussi le seul volcan actif sur le continent européen. Néanmoins, 600, 000 personnes vivent dans les 18 communes à sa base qui constituent la « zone rouge ».

    La zone rouge désigne la zone peuplée qui supporterait le poids d'une éruption. Directement dans la ligne de mire, le rayon de 9 milles (12 kilomètres) des personnes a peu de chances de survie lorsque le Vésuve explose à nouveau.

    En raison de la menace imminente et imprévisible, le gouvernement italien a élaboré un plan d'évacuation pour nettoyer la zone rouge 72 heures avant une éruption imminente. À partir de 2004, le gouvernement a aussi mis en place un programme pour payer 46 $ aux gens, 000 (30, 000E) pour déménager en dehors de la zone - bien qu'il ait eu relativement peu de preneurs. Les experts avertissent que les plans d'urgence devraient également inclure la ville voisine de Naples, car une explosion pourrait envoyer des cendres et de la pierre ponce brûlantes dangereuses jusqu'à 20 kilomètres [source :Fraser].

    La dernière fois que le Vésuve a été activé, c'était en 1944, causant des dégâts mineurs et tuant 26 personnes. De nouvelles recherches ont montré que la montagne n'agira probablement pas aussi bien la prochaine fois. Pour commencer, Le mont Vésuve se trouve au sommet d'une couche de magma au plus profond de la terre qui mesure 154 milles carrés (400 kilomètres carrés) [source :Noble]. C'est beaucoup de magma -- le volcan Kilaeua est probablement le volcan le plus actif au monde, avec 34 éruptions depuis 1952 [source :U.S. Geological Survey], mais comparé au Vésuve, qui a éclaté environ 30 fois depuis 79 après JC [source :Than], son approvisionnement en magma est beaucoup plus petit. Pour couronner le tout, les scientifiques s'attendent à ce que la prochaine éruption soit une explosion incroyablement puissante, appelé plinienne , marqué par des projections de pierres et de cendres à des vitesses allant jusqu'à près de 100 milles à l'heure (160 km/h).

    Résumer, si le Vésuve entre en éruption aujourd'hui, ce ne serait pas une belle image. Compte tenu de son potentiel, Le Vésuve pourrait mettre en danger plus de 3 millions de personnes et anéantir la ville de Naples [source :Than].

    Prochain, nous apprendrons ce qui est arrivé à Pompéi et à Herculanum qui ont donné au Vésuve sa réputation remarquable.

    Histoire du Vésuve :Pompéi et Herculanum

    Un rendu artistique d'Herculanum avant l'éruption du Vésuve en 79 après JC. Louis S. Glanzman/National Geographic/Getty Images

    À 13 heures. le 24 août, AD 79, ça a commencé. Dix-neuf heures plus tard, les deux riches cités romaines de Pompéi et Herculanum ont été presque effacées de l'histoire. Les signes de l'explosion entrante comprenaient un tremblement de terre mineur et des sources d'eau souterraines qui se sont épuisées quelques jours auparavant [source :Stewart]. Un panache de fumée a explosé à 32 kilomètres dans les airs depuis l'ouverture du Vésuve, crachant son contenu brûlant.

    Le seul témoin oculaire pour rendre compte de l'éruption, Pline le Jeune, comparé la fumée qui s'élevait du Vésuve à un pin. Bientôt, la ville était engloutie par la fumée et les gaz nocifs de la montagne. Bien que la plupart des gens se soient échappés de Pompéi, au moins 2, Les milliers de personnes restées sur place ont été écrasées ou enterrées vivantes dans les cendres et les roches qui ont plu du ciel ce jour-là.

    De l'autre côté de la montagne dans la baie de Naples, la tempête sismique s'est rendue à Herculanum. En plus des nuages ​​de cendres et de roche est venue une vague de chaleur de près de 900 degrés Fahrenheit (482 degrés Celsius) [source :Lorenzi]. Beaucoup ont pu échapper à la colère du volcan, mais 80 corps ont été retrouvés - apparemment figés dans le temps - tués instantanément par un choc thermique extrême.

    L'éruption de 79 après J.-C. a enseveli Herculanum dans 75 pieds (22 mètres) de cendres, tandis que Pompéi est resté sous environ 9 pieds (2,7 mètres). Étant donné que la zone entourant le Vésuve était inhabitable pendant des siècles après l'explosion, les villes ont fini par dériver de l'histoire, jusqu'en 1748. En raison de la poussière fine et de la vitesse à laquelle elle tombait, Pompéi en particulier a été en grande partie conservé intact. Éléments architecturaux, les artefacts et les centaines de corps sont restés inchangés jusqu'à leur excavation.

    Ce que les archéologues ne savaient pas jusqu'à plus récemment, c'est que la célèbre éruption n'était pas la première ni la plus importante du mont Vésuve. Environ 3, il y a 780 ans, il a éclaté avec plus de puissance, convertir des milliers de kilomètres de paysage en désert pendant plus de 200 ans [source :Than]. Appelée l'éruption d'Avellino, il a également pris par surprise des milliers d'habitants - les archéologues ont découvert des empreintes de pas profondément ancrées dans les environs.

    Une éruption de 1631 a tué 4 personnes, 000 personnes et détruit six villages [source :Woods]. Dans les temps modernes, une seule éruption mineure s'est produite en 1944, faisant 26 morts. Bien que les géologues puissent aujourd'hui prédire la gravité de la prochaine éruption, ils ne peuvent pas déterminer une date, faisant du Vésuve une bombe à retardement.

    Publié à l'origine :12 mai 2008

    FAQ sur le mont Vésuve

    Le Vésuve est-il toujours actif ?
    La dernière éruption du Vésuve remonte à mars 1994. À l'heure actuelle, c'est le seul volcan du continent européen, sur la côte ouest italienne, qui est toujours actif.
    Combien de personnes sont mortes à Pompéi ?
    En 79 après JC, Le Vésuve a eu une éruption catastrophique qui a détruit et enterré les colonies romaines de Pompéi, Oplontis, Herculanum et Stabies. Le nombre de morts est estimé à près de 16, 000 personnes au total et 2, 000 Pompéiens.
    Et si le Vésuve éclatait aujourd'hui ?
    Lorsque le Vésuve finit par entrer à nouveau en éruption, 18 communes qui en abritent près de 600, 000 personnes pourraient être anéanties dans une zone connue sous le nom de « zone rouge ». Les cendres brûlantes et la pierre ponce mettent également en danger d'autres personnes jusqu'à 12 miles de distance. En raison du risque, le gouvernement italien dispose d'une surveillance 24 heures sur 24 du volcan et d'un plan d'évacuation pour dégager la zone rouge trois jours avant une éruption.
    Quel âge a le Vésuve ?
    Bien que son âge exact soit inconnu, Le Vésuve est quelque part autour de 200, 000 ans. Avant d'éradiquer Pompéi et ses villes voisines en 79 après JC, il est resté en sommeil pendant de nombreux siècles.
    Quelle est la hauteur du Vésuve ?
    Le Vésuve est 1, 281 mètres de haut de la base au sommet.

    Beaucoup plus d'informations

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    Plus de grands liens

    • Observatoire du Vésuve
    • Université du Dakota du Nord -- Vésuve
    • BBC -- Pompéi

    Sources

    • Bruni, Franc. « Qui a peur du Vésuve ? » Le New York Times. 26 août 2003. (1er mai 2008)http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=950DE7D71239F935A1575BC0A9659C8B63
    • Fraser, Christian. "Plan d'évasion du Vésuve 'insuffisant'." Nouvelles de la BBC. 10 janvier 2007. (1er mai 2008) http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/6247573.stm
    • Graham, Sarah. "Une étude montre qu'une chambre magmatique massive se trouve sous le Vésuve." Scientifique américain. 19 novembre 2001. (1er mai 2008)http://www.sciam.com/article.cfm?id=study-shows-massive-magma
    • Vigoureux, Ellen. "Les Italiens essayant d'empêcher un Pompéi moderne." États-Unis aujourd'hui. 21 octobre 2003. (1er mai 2008) http://www.usatoday.com/news/world/2003-10-20-vesuvius-usat_x.htm
    • Lorenzi, Rossella. "Pompéi :le dernier jour." Chaîne de découverte. (1er mai 2008)http://dsc.discovery.com/convergence/pompeii/history/history-07.html
    • Lorenzi, Rossella. "Les résidents du Vésuve ont payé pour déménager. Discovery Channel News. 6 décembre 2004. (1er mai 2008)http://dsc.discovery.com/news/briefs/20041206/vesuvius.html
    • Nordland, Tige. "Le monstre endormi." Semaine de l'actualité. 28 septembre 1998. (1er mai 2008)
    • Stewart, Doug. « Ressusciter Pompéi. » Smithsonian. février 2006. (1er mai 2008)http://www.smithsonianmag.com/history-archaeology/pompeii.html
    • Que, Ker. "Le Vésuve pourrait détruire Naples, L'histoire suggère." LiveScience. 6 mars 2006. (1er mai 2008) http://www.livescience.com/environment/060306_ancient_vesuvius.html
    • Les bois, Michael et Woods, Mary B. "Volcans." Publications Lerner. 2006. (6 mai 2008)http://books.google.com/books?id=k_mCKWwA43YC
    © Science http://fr.scienceaq.com