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    Avertissement de voile blanc ! Pourquoi les bourrasques de neige peuvent être si mortelles
    Un cycliste de Long Island Rail Road traverse les voies d'une gare alors qu'une bourrasque de neige soudaine a frappé Long Island vers 16h30. 18 décembre 2019. Newsday LLC/Newsday via Getty Images

    C'est l'hiver. Le ciel est clair, l'air frais, la température est descendue sous le point de congélation. Vous roulez sur l'autoroute à 112 kilomètres à l'heure, pas un souci dans le monde. C'est pratiquement un paradis hivernal.

    Mais avez-vous déjà entendu parler d'une bourrasque de neige ? Si tu as, alors vous devriez connaître la première règle de la conduite hivernale lorsqu'une bourrasque de neige montre ses dents glacées :ralentissez le diable.

    Les bourrasques de neige ne se produisent pas partout où il fait froid. Et même dans ces endroits qui le font, les bourrasques de neige ne sont pas des événements quotidiens. Mais si vous vivez ou voyagez dans l'un de ces endroits hivernaux, les rafales arrivent assez occasionnellement pour que vous sachiez qu'il ne faut pas les prendre à la légère. Bourrasques de neige, aussi brefs soient-ils (la plupart ne durent pas plus de 30 minutes), sont sérieux. Parfois mortellement sérieux.

    "Considérez-les comme un analogue de la météo hivernale à un orage violent, " dit Pete Banacos, un agent des sciences et des opérations au National Weather Service Forecast Office de Burlington, Vermont. "Vous avez affaire à ce genre d'intensité. Ce n'est pas aussi instable, mais c'est le même type de processus atmosphérique."

    Rafale, Tempête, Blizzard... Bourrasque ?

    Dans le langage de la météo hivernale, il y a des tempêtes de neige et il y a tempêtes de neige . Une bourrasque de neige est légitime, phénomène météorologique reconnu, une tempête qui mérite les italiques. Aux Etats-Unis., les rafales peuvent se produire n'importe où du nord-est (le Vermont en a plusieurs chaque année) jusqu'aux plaines supérieures jusqu'au pied des Rocheuses. Partout où il neige, En réalité, peut être frappé par une rafale si les conditions sont réunies.

    Mais revenons un instant en arrière :qu'est-ce qu'une bourrasque de neige ? Pas aussi neigeux ni aussi durable qu'un blizzard, mais plus qu'une petite rafale, les bourrasques "sont brèves, averses de neige intenses accompagnées de fortes, vents soufflant en rafales. L'accumulation peut être importante. Les bourrasques de neige sont surtout connues dans la région des Grands Lacs, " selon le National Severe Storms Laboratory (qui, comme le NWS, est une division de la National Oceanic and Atmospheric Administration, une branche du Département du Commerce des États-Unis).

    Banacos étudie les bourrasques de neige depuis plus d'une décennie. Il y a quelques années, lui et quelques collègues ont mené une étude de 36 bourrasques sur une période de 10 ans dans le haut de New York et le Vermont. L'étude de février 2014, publié dans le Journal of Operational Meteorology, ont constaté que la durée médiane d'une bourrasque de neige n'était que de 17 minutes. L'accumulation de neige, au moins pour les 11 rafales de l'étude qui ont touché Burlington, n'était que d'environ un pouce (2,5 centimètres).

    Une bourrasque de neige a frappé le centre-ville de Boston le 30 janvier 2019, provoquant des conditions de voile blanc. Groupe MediaNews via Getty Images

    L'incroyable pouvoir de la neige

    Mais un pouce de neige dedans, dire, seulement 20 minutes environ, avec des vents tourbillonnants qui, selon Banacos, peuvent dépasser largement les 56 km/h, crée des conditions proches du voile blanc. Visibilité dans les bourrasques de neige, par définition, est inférieure à un quart de mile (0,4 kilomètre). Les orages, comme les orages, peut même inclure la foudre.

    "Une grande partie de cela n'est que le facteur surprise. Les gens conduisent, ça peut être un ciel bleu clair, et puis tout d'un coup tu tombes sur une bourrasque de neige, " dit Banacos. " Peut-être que quelqu'un a quitté sa maison et tout ce qu'il a entendu, c'est qu'il y a 30 pour cent de chances d'averses de neige aujourd'hui. Ensuite, la prochaine chose que vous savez, ils sont dans ces conditions de blizzard."

    Ajouter des routes glissantes, surtout au milieu de l'hiver lorsque les surfaces sont les plus susceptibles de geler, et vous avez le potentiel pour des carambolages mortels de plusieurs véhicules qui peuvent causer des millions de dollars de dommages. En décembre 2019, 30 véhicules détruits dans le comté d'Union, dans le centre de la Pennsylvanie, lors d'une bourrasque de neige. Deux personnes sont mortes et jusqu'à 44 autres ont été blessées. Vingt-neuf véhicules ont fait naufrage en novembre 2020 le long d'une autoroute du Minnesota lors d'une bourrasque de neige, en blessant neuf. Quelque 200 véhicules ont été impliqués dans un empilement de bourrasques de neige dans le Michigan en 2015.

    Ces caractéristiques définissant une bourrasque de neige - brève et intense, avec des conditions de voile blanc - rendez les tempêtes dangereuses si vous êtes sur la route mais géniales à regarder si vous ne l'êtes pas. En décembre 2020, un utilisateur de Twitter a capturé une vidéo de l'un d'eux alors qu'il roulait sur Steamboat Springs, Colorado.

    Et celui qui a englouti New York en décembre 2019 :

    Traverser une bourrasque de neige

    Les bourrasques de neige se produisent souvent sur le bord d'attaque d'un front froid arctique. Lorsque l'air froid suralimenté frappe l'air plus chaud, la convection — le transfert vertical de l'air — provoque des vents violents, le flash gèle et la neige. En quelques minutes aussi ensoleillées, une journée rapide sur une autoroute sèche peut tourner à la tragédie.

    Cela fait prédire les bourrasques, et alerter les automobilistes de leur possibilité, Extrêmement important.

    "Nous nous sommes beaucoup améliorés, " au cours de la dernière décennie, dit Banacos. "En général, nous saurons qu'il y a un potentiel deux à trois jours à l'avance. Et puis, jusqu'au niveau de pouvoir dire précisément quelles villes et villages, à quelle heure, sera impacté, nous pouvons avoir une idée de cela six à 12 heures à l'avance. C'est à ce moment-là que nous pouvons vraiment le cerner.

    "Et puis une fois que nous voyons la bourrasque de neige réellement sur le radar, c'est à ce moment-là que nous pouvons émettre un avertissement de bourrasque de neige, et les météorologues du National Weather Service peuvent aller de l'avant et tirer ces avertissements."

    Une fois que les météorologues voient une bourrasque de neige sur le radar, ils émettent des alertes, y compris les alertes d'urgence sans fil aux téléphones portables compatibles WEA dans la région. Ils comprennent une tonalité et une vibration spéciales, répété deux fois, similaire aux appels d'urgence comme les alertes Amber. Le message court :« Coups de voile soudains. Routes verglacées. Ralentissez ! Le plus long :« Ralentissez ou retardez le voyage ! Soyez prêt pour une chute soudaine à une visibilité proche de zéro et des routes verglacées dans la neige abondante.

    Les experts conseillent d'éviter les déplacements lorsqu'une bourrasque de neige est prévue. Si vous êtes déjà sur la route, descendre dès que possible en toute sécurité. Et si vous êtes coincé sur un long tronçon d'autoroute lorsqu'une bourrasque de neige tombe, le meilleur conseil est d'allumer vos phares, laisser beaucoup de place entre vous et les autres véhicules, ne freinez pas si possible pour éviter de perdre le contrôle sur la chaussée glissante... et ralentissez à fond.

    Une bourrasque de neige matinale a causé ce carambolage de 96 voitures sur l'autoroute 400 à Toronto en 2014. Les carambolages mortels sont souvent le résultat malheureux des bourrasques de neige. Lucas Oleniuk/Toronto Star via Getty Images MAINTENANT, C'EST INTÉRESSANT

    Une bourrasque de neige peut ressembler à un blizzard quand vous êtes dedans, et les deux phénomènes météorologiques partagent certaines qualités. Mais, selon le NWS, un blizzard doit durer au moins trois heures avec des chutes de neige ; les bourrasques ne durent pas aussi longtemps. Si les vents fouettent la neige existante, mais sans nouvelle chute de neige, ça s'appelle un blizzard au sol.

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