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    Avantage et désavantage de l'énergie nucléaire

    L'énergie nucléaire est une source d'énergie controversée, présentant à la fois des avantages et des inconvénients uniques. L'énergie est créée par la fission nucléaire en utilisant des isotopes de l'uranium 235 ou du plutonium 239. De grandes quantités d'énergie cinétique sont produites pendant ce processus et converties en électricité. La Nuclear Regulatory Commission supervise l'industrie nucléaire aux États-Unis.

    Impact environnemental

    L'énergie nucléaire a un impact environnemental différent de celui des autres sources d'énergie. Les événements anormaux dans les centrales nucléaires, tels que la libération de matières radioactives à la suite d'un séisme dévastateur, peuvent avoir de graves conséquences sur l'environnement. Des systèmes de sauvegarde étendus et une technologie moderne peuvent réduire le risque que ces événements se produisent. Les déchets produits sont des déchets, des combustibles usés radioactifs de haute activité et des déchets radioactifs de faible à moyenne activité. Une centrale nucléaire moderne produit environ 1 050 pieds cubes de déchets compactés par an; comparez cela à une centrale au charbon de 1000 mégawatts qui envoie chaque année environ 24 250 tonnes d'oxyde nitreux et 48 500 tonnes d'oxydes de soufre dans l'atmosphère.

    Problèmes de sécurité

    Les centrales nucléaires doivent être parfaitement protégées Attaques terroristes. Les barres de combustible volées peuvent potentiellement être utilisées pour fabriquer une "bombe sale". Une attaque aérienne sur une centrale pourrait libérer des matières radioactives. Cependant, l'utilisation de l'énergie nucléaire peut aider un pays à réduire sa dépendance aux sources externes de carburant et à éviter les menaces à la sécurité nationale et les problèmes économiques si ces sources d'énergie deviennent indisponibles.

    Coûts

    Les centrales nucléaires ont coûts de démarrage élevés. Les usines doivent investir massivement dans des systèmes de confinement et des plans d'urgence. Des systèmes de sauvegarde étendus doivent être construits et des plans d'urgence doivent être développés pour gérer la menace rare de fusion du cœur. Le coût du démantèlement futur d'une centrale nucléaire doit également être pris en compte et financé. Malgré ces coûts, l'uranium utilisé pour les centrales nucléaires est une source d'énergie fortement concentrée qui transporte facilement.

    Stockage des déchets

    Les déchets radioactifs doivent être placés dans des systèmes de stockage à long terme. Les barres de combustible usé émettent une radioactivité dangereuse qui diminue lentement avec le temps grâce à la décroissance radioactive. Les États-Unis ne disposant pas d'installations permanentes pour les déchets nucléaires de haute activité, le combustible usé est généralement stocké dans des sites proches des centrales nucléaires.

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