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    Exemples de ressources renouvelables

    Nous nous sommes appuyés sur les combustibles fossiles pour nos besoins énergétiques parce que, historiquement, ces carburants ont été relativement peu coûteux et rentables pour les promoteurs. Avec la hausse des prix du carburant, les inquiétudes sur l'impact environnemental et les préoccupations politiques croissantes concernant les fournisseurs de pétrole, l'énergie renouvelable prend de l'importance.



    Les ressources renouvelables sont des sources naturelles qui ne peuvent être diminuées. Les exemples incluent le solaire, le vent, l'hydroélectricité, la biomasse et la géothermie. Les combustibles fossiles comme le charbon, le pétrole et même le gaz naturel à combustion propre n'existent pas en quantité illimitée. Un jour, ils seront partis. En plus de la disponibilité incessante, les ressources renouvelables créent moins d'impact sur l'environnement, en particulier la pollution.

    Le solaire

    La puissance du soleil représente non seulement une vaste source d'énergie, mais aussi la plupart des autres ressources renouvelables. Le soleil chauffe constamment la terre et les océans et permet les activités de l'homme. Aujourd'hui, les panneaux photovoltaïques captent la lumière et la convertissent en énergie. Les panneaux n'ont pas de pièces mobiles et nécessitent donc peu d'entretien, et une fois en place, les panneaux solaires ne créent pas de pollution ou de déchets solides. Cependant, la production des panneaux implique l'utilisation de produits chimiques toxiques, et la mise en œuvre de l'énergie solaire continue d'être prohibitive.

    Vent

    Comme l'énergie solaire, l'énergie éolienne ne produit pas de pollution ni de déchets solides , mais il y a certainement des parties mobiles. Et ces parties mobiles peuvent être mortelles pour les oiseaux et présenter des dangers pour ceux qui travaillent avec eux. Les moulins à vent capturent l'énergie depuis des centaines d'années. Les éoliennes les plus récentes convertissent la force de l'air en mouvement en électricité. Selon le Centre de technologie éolienne du National Renewable Energy Laboratory, l'énergie éolienne pourrait fournir jusqu'à 20% des besoins en électricité des États-Unis. Leur objectif est d'en faire la forme d'énergie la moins chère disponible. Cependant, déplacer l'énergie éolienne capturée à travers le pays coûte cher. Les recherches actuelles se concentrent sur l'utilisation des éoliennes offshore, car la majeure partie de la population du pays est côtière. Les objections à l'utilisation des éoliennes incluent leur impact visuel sur le paysage ainsi que le bruit qu'elles créent.

    Hydroélectricité

    Comme l'énergie éolienne et solaire, l'hydroélectricité est utilisée depuis des centaines d'années. De la première roue à eau utilisée pour transformer la meule à un énorme générateur comme le barrage Hoover, il y a de l'énergie réelle dans l'hydroélectricité (appelée hydroélectrique quand l'électricité est produite). L'hydroélectricité est propre et disponible localement; Cependant, ce n'est pas sans impact sur l'environnement. Damage des rivières pour exploiter cette ressource renouvelable affecte les poissons et les écosystèmes dans les cours d'eau.

    Biomasse

    La biomasse est créée à partir des arbres et des plantes. Il comprend à la fois les cultures qui sont spécifiquement cultivées en tant que source d'énergie et les déchets végétaux tels que les résidus laissés par le processus de fabrication du papier, ou le gaz méthane produit par décomposition. Comme l'énergie solaire et éolienne, la biomasse existe depuis longtemps. Le simple fait d'allumer un feu pour la cuisson ou la chaleur est un exemple d'utilisation de la biomasse. Les formes les plus récentes comprennent la culture spécifique de l'énergie et l'utilisation de déchets végétaux comme les tiges de maïs (les tiges, les feuilles et les cosses laissées après la récolte).

    Géothermie

    L'énergie géothermique est la chaleur stockée à l'intérieur de la terre. Il peut être soit sous la forme de la croûte chauffée au soleil de la terre (la surface qui maintient une température relativement constante de 50 à 60 degrés Fahrenheit) ou à partir de caractéristiques comme des sources chaudes ou des réservoirs de vapeur. La variété des sources géothermiques pourrait permettre une utilisation à grande échelle de cette ressource renouvelable, des pompes à chaleur pour chauffer et refroidir les maisons aux grands services publics en utilisant la source pour produire de l'électricité.

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