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    L'analyse de vapeur en temps réel pourrait améliorer la formation des chiens détecteurs d'explosifs

    Crédit :Société chimique américaine

    Avec un odorat bien supérieur à celui des humains, les chiens sont considérés comme l'étalon-or pour la détection d'explosifs dans de nombreuses situations. Mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de place pour l'amélioration. Dans une étude publiée dans le journal de l'ACS Chimie analytique , les scientifiques rapportent une nouvelle, approche plus rigoureuse de la formation des chiens et de leurs maîtres basée sur une analyse en temps réel de ce que les chiens sentent réellement lorsqu'ils sont exposés à des matières explosives.

    Les explosifs sont souvent utilisés dans les attaques terroristes. Des chiens dressés pour détecter les odeurs émanant du TNT, la nitroglycérine et d'autres explosifs sont un élément crucial de la défense de première ligne contre ces incidents. Mais fournir de la vapeur à faible concentration pendant les séances d'entraînement est une tâche difficile. La contamination croisée du matériel de formation avec des échantillons de différents explosifs peut fausser les résultats et dérouter à la fois les chiens et les maîtres. Pour répondre à ces préoccupations, Ta-Hsuan Ong et ses collègues ont cherché à mieux comprendre les composants des odeurs explosives qui déclenchent la réaction d'un chien.

    Les chercheurs ont développé un spectromètre de masse à analyse de vapeur en temps réel pour mesurer plus précisément les panaches de vapeur d'explosifs qui déclenchent une réponse canine. Dans les essais sur le terrain, ils ont utilisé l'appareil et ont constaté que certaines erreurs commises par les chiens étaient en effet des identifications correctes. Par exemple, certains « blancs » ont été utilisés qui ont été ostensiblement préparés sans matière explosive, mais les chiens ont indiqué qu'un explosif était présent. Lorsque les chercheurs ont utilisé le spectromètre de masse sur de tels blancs, ils ont trouvé des traces de vapeurs explosives, indiquant qu'une contamination croisée s'est produite ou que d'autres interférences étaient présentes. Sur la base de ces constatations, les chercheurs suggèrent que l'utilisation de l'analyse de vapeur en temps réel pourrait aider à différencier les erreurs canines de la contamination croisée et d'autres problèmes pendant l'entraînement.


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