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    Comment le tantale est extrait

    Le tantale est un métal gris, lourd et très dur avec un point de fusion de plus de 3000 degrés Celsius. Il est classé comme un métal «réfractaire», ce qui signifie qu'il peut supporter des températures élevées et résister à la corrosion. C'est un bon conducteur de chaleur et d'électricité, ce qui le rend utile dans divers appareils électroniques. Le tantale pur peut être aspiré dans un filament fin, qui est utilisé pour évaporer d'autres métaux.
    Tantale trouvé dans des gisements de roche dure tels que les granites, les carbonites et les pegmatites (ignées) roche qui se compose de granit grossier). Ce n'est pas un métal abondant, et l'extraction est difficile. Il n'y a qu'une poignée de pays qui l'exploitent. La demande de tantale a augmenté au cours des 20 dernières années, en particulier dans les secteurs de l'informatique et de l'électricité. Les sites sont en cours de développement et les sites existants sont en cours d'évaluation.

    Comment le tantale est exploité

    Le tantale provient du traitement et du raffinage de la tantalite. Tantalite est le nom commun de tout minerai contenant du tantale. La plupart des mines de tantale sont à ciel ouvert; certains sont souterrains. Le processus d'extraction du tantale implique le dynamitage, le broyage et le transport du minerai résultant pour commencer le processus de libération du tantale. Le minerai est ensuite concentré sur ou près du site de la mine, pour augmenter le pourcentage (en poids) d'oxyde de tantale et de niobium. Le matériau est concentré par les techniques de gravité humide, la gravité, les processus électrostatiques et électromagnétiques.

    Comment le tantale est traité

    Le concentré de tantale est transporté vers le processeur pour le traitement chimique. Le concentré est ensuite traité avec un mélange d'acides fluorhydrique et sulfurique à haute température. Cela provoque la dissolution du tantale et du niobium sous forme de fluorures. De nombreuses impuretés sont également dissoutes. D'autres minerais, tels que le silicium, le fer, le manganèse, le titane, le zirconium, l'uranium et le thorium, sont généralement présents et traités pour d'autres utilisations. Le concentré est décomposé en une suspension. La suspension est filtrée et ensuite traitée par extraction par solvant. En utilisant de la méthylisobutylcétone (MIBK), ou un échange d'ions liquides en utilisant un extractant aminé dans des kérososes, on obtient des solutions hautement purifiées de tantale et de niobium. Enfin, cet oxyde de tantale est réduit avec du sodium fondu pour produire du tantale.



    Tantale est utilisé pour fabriquer des conducteurs électrolytiques, des moteurs d'avion, des pièces de fours sous vide, des réacteurs nucléaires et des pièces de missiles . Le tantale n'est pas affecté par les fluides corporels et n'est pas irritant, ce qui le rend utile pour les appareils chirurgicaux. Il est courant dans la production de téléphones cellulaires, d'ordinateurs personnels, de puces d'allumage dans les coussins d'air des voitures, d'outils de coupe, de forets, de dents pour excavatrices, de balles et de boucliers thermiques. Parce que le métal est un conducteur électrique, il est utile dans de nombreux appareils électroniques grand public tels que les microprocesseurs pour téléviseurs plasma.

    Transport Tantale

    Le tantale est le plus souvent transporté par mer dans des fûts métalliques sur palettes. Dans certains endroits éloignés, il est transporté par avion. Le tantale contient de petites quantités d'uranium et de thorium; les préoccupations concernant les exigences en matière de transport de rayonnement ont été soulevées. Certains transporteurs refusent de le transporter parce qu'il ne répond pas aux nouvelles exigences réduites de 10BQ /gramme. Bien que le tantale ne soit pas hautement radioactif, il ne répond pas aux exigences réduites.

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