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    Vaccins contre les cellules souches: la nouvelle frontière de la thérapie contre le cancer?

    Le cancer reste parmi les principales maladies graves aux États-Unis et dans le monde, et il a touché environ 1 685 210 Américains aux États-Unis l'année dernière, selon le National Cancer Institute .

    Parce que le cancer se développe à partir de mutations génétiques - un processus naturel qui affecte nos cellules après des cycles répétés de division cellulaire - nous ne pourrons probablement jamais arrêter le développement du cancer. Mais les progrès de la médecine font une énorme différence, et l'American Cancer Society a rapporté en 2016 que les décès par cancer avaient chuté de 23% depuis 1991.

    Parmi les développements les plus passionnants de la recherche sur le cancer? Les thérapies à base de cellules souches qui exploitent les fonctions immunitaires naturelles de votre corps pour lutter contre le cancer.
    Qu'est-ce que les cellules souches, de toute façon?

    Les cellules souches sont des cellules immatures - indifférenciées - qui ont la capacité de se développer en cellules matures et différenciées tissu. Différentes cellules souches ont une capacité différente de se développer en différents tissus. Les cellules souches totipotentes, les "premières" cellules souches, peuvent se développer en n'importe quel tissu humain ou en tissu placentaire, tandis que les cellules souches pluripotentes peuvent se développer en n'importe quel type de cellule humaine. Les cellules plus différenciées - parfois appelées cellules souches adultes - se répartissent en deux catégories: les cellules multipotentes, qui peuvent se développer en deux types de cellules adultes ou plus, et les cellules souches unipotentes, qui peuvent se développer en un seul type de cellule humaine.
    Lien entre les cellules souches et le cancer?

    Les cellules souches et le cancer ont une relation compliquée. Parce que les cellules souches ont des attributs spéciaux, comme la capacité de se régénérer indéfiniment sans mourir, les cancers plus agressifs ont tendance à prendre des qualités de type tige. Des masses de cellules cancéreuses de type tige ont tendance à pouvoir croître encore plus agressivement que les cellules cancéreuses d'apparence plus mature, accélérant ainsi le développement du cancer. En outre, certaines cellules cancéreuses commencent à exprimer des gènes de cellules souches qui leur permettent de pomper des produits chimiques, y compris des médicaments de chimiothérapie, hors de la cellule avant que les produits chimiques ne causent des dommages, ce qui les rend plus résistants aux thérapies contre le cancer.
    Comment les cellules souches pourraient révolutionner le traitement du cancer

    Alors que les cellules cancéreuses mutantes de type souche peuvent causer des problèmes, les cellules souches saines
    peuvent être un outil puissant pour traiter le cancer. C'est parce que les scientifiques peuvent utiliser les cellules souches pour se développer en tissus matures et aider les propres cellules immunitaires du corps à commencer à attaquer la croissance du cancer de l'intérieur.

    Les résultats jusqu'à présent sont prometteurs. Des chercheurs de Stanford Medicine ont récemment découvert que les cellules souches pluripotentes induites, ou cellules IPS - un type spécial de cellules souches générées à partir de tissus adultes - pourraient fonctionner comme un vaccin contre la croissance tumorale. Lorsqu'ils ont injecté des souris avec des IPS, ils ont découvert que le système immunitaire des souris était amorcé pour attaquer les cellules tumorales. Les résultats, publiés dans la revue "Cell Stem Cell", indiquent que les vaccinations IPS pourraient "entraîner" le système immunitaire à lutter contre la croissance du cancer comme il le ferait, par exemple, le rhume ou la grippe.
    Quelles sont les implications pour le traitement du cancer ?

    Les vaccins contre le cancer des cellules souches sont encore un nouveau développement en médecine, et les scientifiques doivent rechercher si les vaccins ont des effets similaires chez l'homme avant de savoir avec certitude à quel point ils fonctionnent. Mais l'utilisation de cellules souches pour combattre le cancer offre plusieurs avantages. Parce que les cellules IPS sont génétiquement adaptées au patient, elles représentent un énorme pas en avant dans la médecine personnalisée. Et parce que le vaccin semble fonctionner en entraînant le système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses de manière sélective, il pourrait être une alternative plus agréable à la chimiothérapie, qui endommage de nombreuses cellules à division rapide, entraînant des effets secondaires qui affectent votre peau, vos cheveux et vos cellules sanguines. Cependant, seul le temps nous dira si les vaccins IPS sont vraiment le remède contre le cancer que nous attendions.

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