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    Quelles molécules peuvent traverser la membrane plasmique sans aucune assistance?

    Le contenu d'une cellule est séparé de son environnement par une membrane plasmique, qui se compose en grande partie de deux couches de phospholipides - ou d'une bicouche phospholipidique. La bicouche peut être considérée comme un sandwich qui encercle la cellule, avec une propagation apolaire et craintive entre les morceaux de pain. La «propagation» est comme le pétrole, en ce sens qu'elle ne se mélange pas à l'eau, qui est une substance polaire. Par conséquent, les choses qui aiment se dissoudre dans l'eau - comme les sels - ne peuvent pas traverser la "propagation" non polaire de la membrane cellulaire. Cependant, les molécules à caractère huileux, car non polaires, peuvent, tant qu'elles ne sont pas trop grosses, traverser librement la membrane cellulaire. Ces molécules huileuses contiennent de nombreux éléments essentiels aux organismes vivants, tels que le cholestérol, les hormones stéroïdes et la vitamine D.
    Cholestérol

    Le cholestérol est une molécule essentiellement non polaire qui contient quatre anneaux fusionnés d'atomes de carbone et d'hydrogène . Le cholestérol est produit par les animaux et est une molécule importante pour la vie. Le cholestérol peut traverser la membrane cellulaire ou rester dans la membrane cellulaire et faire partie de sa structure. Dans la membrane cellulaire, le cholestérol est une molécule cruciale qui ajoute de la force et de la flexibilité à la membrane et l'empêche d'être trop fluide.
    Vitamine D

    La vitamine D est une vitamine liposoluble, ce qui signifie qu'elle est non polaire comme le milieu de la membrane cellulaire. La production de vitamine D commence d'abord dans la peau, lorsque le soleil frappe le cholestérol et déclenche une réaction qui le modifie. Cependant, la vitamine D est également présente dans les aliments que nous mangeons ou peut être ingérée sous forme de pilule. Pendant que l'aliment ou la pilule est digéré et pénètre dans l'intestin grêle, la vitamine D est libérée et peut être absorbée par les cellules qui tapissent l'intestin grêle. La vitamine D peut passer librement à travers la membrane de ces cellules.
    Hormones sexuelles

    Les hormones sexuelles stéroïdes sont des molécules de cholestérol modifiées biochimiquement et amènent une personne à développer des caractéristiques masculines ou féminines. Les androgènes sont le groupe d'hormones sexuelles qui contribuent aux caractéristiques masculines, telles que l'augmentation de la croissance musculaire, la pilosité faciale et la production de sperme. Les œstrogènes sont le groupe d'hormones sexuelles qui provoquent des caractéristiques féminines, telles que le développement des seins et les règles mensuelles d'une femme. Les hormones sexuelles stéroïdes traversent la membrane cellulaire et activent des protéines à l'intérieur de la cellule qui activent ensuite des gènes spécifiques.
    Hormones de stress

    Pendant les périodes de stress, les glandes surrénales qui reposent sur les reins produisent une hormone de stress appelé cortisol. Comme les hormones sexuelles stéroïdes, le cortisol est également une hormone stéroïde fabriquée à partir du cholestérol. Les glandes surrénales ont deux couches principales, une couche interne et une couche externe. Le cortisol est produit par la couche externe, appelée cortex surrénalien. Puisqu'il s'agit d'une hormone stéroïde et qu'elle appartient à un groupe d'hormones appelées glucocorticoïdes, elle peut passer librement à travers la membrane cellulaire. Pendant les périodes de stress, le cortisol amène les cellules à libérer du sucre dans la circulation sanguine et préserve l'énergie en arrêtant ou en ralentissant certaines fonctions corporelles qui ne sont pas importantes pour combattre ou fuir. Il s'agit notamment de l'appétit, de la digestion et des fonctions de reproduction.

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