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    Les effets des algues dans l'eau potable

    L'impact des algues sur l'eau potable est complexe. Certaines formes d'algues posent des défis aux systèmes d'eau utilisés par les humains et les animaux en produisant des toxines qui peuvent avoir des effets désagréables, voire graves, sur la santé. D'autres types d'algues sont bénignes et améliorent en fait la qualité de l'eau.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les algues peuvent avoir des impacts positifs, neutres ou négatifs sur la consommation d'alcool l'eau: tout dépend du type.
    Algues vertes, rouges ou brunes et marées rouges

    Un type de phytoplancton appelé dinoflagellés - qui sont des protistes unicellulaires - peut former de grandes concentrations nocives qui endommagent l'eau et peut produire des quantités substantielles de toxines. Une floraison de ces organismes s'appelle une marée rouge, et se produit souvent dans les eaux chaudes, comme celles du golfe du Mexique et du golfe du Maine.

    L'impact d'une explosion d'algues varie en fonction de la taille et la sévérité de la floraison, ainsi que les espèces de dinoflagellés. Les toxines produites par ces protistes peuvent empoisonner les poissons et les crustacés, et ces toxines se concentrent en remontant la chaîne alimentaire, empoisonnant potentiellement des animaux plus gros comme les dauphins, les lamantins et même les humains. Manger des fruits de mer contaminés par ces toxines peut être toxique ou mortel pour l'homme. L'une de ces toxines, l'acide domoïque, est une neurotoxine: des concentrations élevées de ce composé ont été une raison suffisante pour arrêter la pêche. L'empoisonnement neurotoxique des mollusques, causé par les brevetoxines, peut se produire par ingestion ou par inhalation. En effet, des efflorescences assez grandes produisent des toxines en suspension dans l'air qui peuvent causer des problèmes respiratoires aux baigneurs sur la rive.

    Bien qu'elles se trouvent généralement dans les zones côtières, des marées rouges peuvent également se produire en eau douce, ce qui les rend dangereuses pour l'approvisionnement en eau potable.
    Algues bleu-vert et cyanotoxines

    Bien que de nombreux types d'algues soient des plantes ou des organismes apparentés aux plantes, les algues bleu-vert sont en fait une sorte de bactérie, connue sous le nom de cyanobactéries. Les algues bleu-vert sont des organismes photosynthétiques unicellulaires qui peuvent habiter l'eau douce et l'eau salée, ainsi que le sol et les roches humides. Ce genre d'algues peut être trouvé presque partout sur terre.

    Ces petits organismes peuvent "fleurir" à la surface des plans d'eau. Les proliférations d'algues bleu-vert, les plus courantes pendant les chauds mois d'été, peuvent mettre en danger l'approvisionnement en eau potable en produisant des toxines. Lorsqu'elles sont ingérées, ces toxines peuvent provoquer des maladies et même la mort. Les humains et les animaux qui nagent (ou boivent de l'eau) avec des algues bleu-vert peuvent présenter des symptômes allant de lésions hépatiques à la paralysie.

    Les types et les quantités de ces poisons, ou cyanotoxines, produites dépendent de les espèces de cyanobactéries et la taille de la floraison. L'Environmental Protection Agency des États-Unis a identifié de nombreuses toxines produites par certains types d'algues bleu-vert. Les cyanotoxines ingérées qui attaquent le foie peuvent provoquer des douleurs abdominales, des vomissements, de la diarrhée, un foie enflammé et saignant, une pneumonie ou des lésions rénales et peuvent même favoriser la croissance tumorale. Un autre ensemble de cyanotoxines attaque le système nerveux et peut provoquer des picotements, un engourdissement, une sensation de brûlure, une somnolence, une incohérence, une paralysie ou la mort. Le contact de la peau avec les cyanotoxines peut provoquer une irritation de la peau, des yeux, de la gorge, du nez ou des voies respiratoires.

    Les algues bleu-vert ne sont cependant pas toutes mauvaises. Certaines cyanobactéries - celles qui ne produisent pas de toxines - peuvent en fait améliorer la qualité des plans d'eau en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène et en mettant l'azote à la disposition des plantes, un processus appelé fixation de l'azote. Ces actions favorisent la croissance des plantes et des animaux qui les mangent.
    Les algues en général: utiles ou nuisibles?

    'Les algues' sont vraiment un terme fourre-tout pour un assemblage polyphylétique d'organismes photosynthétiques principalement aquatiques . Alors que la catégorie comprend les protistes et les cyanobactéries qui peuvent provoquer des proliférations d'algues nuisibles, elle comprend également les algues et le varech, qui aident à nettoyer et à équilibrer les écosystèmes marins, et jouent ainsi un rôle dans la production d'eau propre.

    Les algues sont partout: et bien que la grande majorité des algues dans l'eau potable est généralement inoffensive, il est préférable d'être prudent: lavez les pichets d'eau filtrée, les récipients d'eau de camping et les bols pour animaux de compagnie avec de l'eau de Javel, et gardez-les à l'abri de la chaleur et du soleil pour décourager la croissance des algues. Évitez les zones où prolifèrent des algues nuisibles et faites toujours bouillir l'eau provenant de sources d'eau douce.

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