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    Des requins plus longtemps dans la dent qu'on ne le pensait

    Crédit :CC0 Domaine public

    Un chercheur de l'Université James Cook a découvert que les requins et les raies vivent beaucoup plus longtemps que prévu, certains deux fois plus longtemps que prévu.

    Le Dr Alastair Harry a examiné 53 populations différentes de requins et de raies que les scientifiques avaient déjà intensément étudiées. Il a déclaré que dans près d'un tiers des populations, les études avaient sous-estimé l'âge des animaux.

    "Des questions se sont posées sur les méthodes de vieillissement des requins après qu'il a été découvert que les requins nourrices gris peuvent vivre jusqu'à 40 ans, doubler la durée de la première pensée, et l'âge des requins-taupes communs de Nouvelle-Zélande avait été sous-estimé de 22 ans en moyenne, " il a dit.

    Le Dr Harry a déclaré que les scientifiques mesurent généralement l'âge des requins en comptant les anneaux de croissance dans leurs vertèbres. Ces mesures sont confirmées en marquant les animaux et en leur injectant un marqueur fluorescent ou en mesurant le carbone accumulé chez les animaux lors des essais atmosphériques d'armes nucléaires dans les années 1950.

    "La sous-estimation de l'âge semble se produire parce que les anneaux de croissance cessent de se former ou deviennent peu fiables au-delà d'une certaine taille ou d'un certain âge. Dans les cas que j'ai étudiés, l'âge a été sous-estimé de 18 ans en moyenne, et jusqu'à 34 ans dans un cas. D'après la quantité de preuves dont nous disposons maintenant, il semble que le problème soit systémique plutôt que quelques cas isolés, " il a dit.

    Le Dr Harry a déclaré qu'une estimation précise de l'âge était importante car elle était utilisée pour gérer les stocks de pêche.

    Il a dit que la sous-estimation de la longévité chez l'hoplostète orange, un poisson d'eau profonde, conduit à des estimations trop optimistes de la productivité du stock, contribuant au sérieux, impacts écologiques et socio-économiques à long terme.

    Le Dr Harry a déclaré que les requins et les raies sont moins souvent ciblés par les pêcheurs commerciaux, mais sont encore souvent capturés comme prises accessoires. Cela signifie que les impacts de la sous-estimation de l'âge pourraient prendre plus de temps à se manifester.

    « Cela pourrait conduire à une hiérarchisation inefficace de la recherche, mesures de surveillance et de gestion. Si c'est aussi répandu et commun qu'il y paraît d'après cette étude, les impacts pourraient également être substantiels d'un point de vue scientifique plus large, affectant les nombreuses disciplines qui utilisent également des données de base sur l'histoire de la vie, " il a dit.


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