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    Comment les OGM sont-ils fabriqués?

    Les organismes génétiquement modifiés ou OGM sont actuellement utilisés dans les domaines de l'agriculture, de la médecine et des sciences de l'environnement. Ce sont des organismes qui ont eu des gènes d'un autre organisme insérés dans leur constitution génétique ou leur génome dans un processus appelé technologie de l'ADN recombinant; ils ont donc été génétiquement modifiés. Les gènes insérés dans l'OGM apportent des avantages spécifiques à l'organisme et peuvent donc offrir un certain nombre d'avantages. Mais ils ne sont pas sans controverse.

    Plasmides

    D'une importance clé dans la technologie de l'ADN recombinant est l'utilisation de plasmides. Les plasmides sont de petits brins circulaires d'ADN présents dans les cellules bactériennes capables de se répliquer. Ces propriétés, combinées avec le fait qu'elles ne portent que quelques gènes, rendent les plasmides faciles à manipuler et servent de voie d'introduction de nouveaux gènes à d'autres cellules, selon la School of Life Sciences de l'Arizona State University.

    Construction

    Construire un plasmide porteur du gène que vous voulez introduire dans votre organisme est la première étape de la fabrication d'un OGM. Les plasmides sont isolés et traités avec des enzymes de restriction, qui coupent les brins circulaires de l'ADN à des points connus. Les nouveaux gènes sont ensuite ajoutés aux plasmides coupés, avec des enzymes de ligature, qui ferment les extrémités du plasmide et reformer le cercle d'ADN. La séquence génétique de nombreux gènes est maintenant connue et documentée, et les gènes peuvent être fabriqués en masse dans un processus appelé la réaction en chaîne de la polymérase ou PCR.

    Sélection et transformation

    Lors de la construction de plasmides, ils doit également contenir un gène marqueur, quelque chose qui vous permettra d'identifier et de sélectionner les cellules qui ont réussi à obtenir les plasmides nouvellement construits. Les gènes de résistance aux antibiotiques sont des marqueurs communs, dit l'École des sciences de la vie d'ASU. Une fois que vous avez introduit des plasmides dans l'organisme que vous souhaitez modifier par un processus appelé transformation, ils sont cultivés dans un milieu contenant un antibiotique. Les cellules qui ne contiennent pas le plasmide vont mourir, ce qui vous permettra d'isoler les cellules qui les contiennent.

    Utilisations

    En agriculture, les OGM sont utilisés pour renforcer les cultures en leur faisant plus de maladies et de sécheresse résistant, et plus élevé en nutriments et rendements. Les animaux qui ont été génétiquement modifiés peuvent avoir une meilleure santé et une production accrue d'œufs ou de produits laitiers, selon le Oak Ridge National Laboratory. Les OGM sont également utilisés dans la gestion des déchets, la conservation des ressources naturelles et la fabrication de produits antiparasitaires respectueux de l'environnement. En médecine, les OGM sont utilisés dans la production de médicaments et de vaccins. Ils sont également prometteurs dans les futurs traitements de la maladie dans les formes de thérapies géniques.

    Controverses

    Bien que l'utilisation des OGM offre de nombreux avantages, il existe également un certain nombre de controverses les entourant. Au premier plan est la sécurité; on s'inquiète de l'introduction de nouveaux produits dans la chaîne alimentaire qui pourraient produire de nouveaux allergènes et une résistance aux antibiotiques dans la population. Il y a aussi le problème de la pollinisation croisée, qui entraîne la modification des cultures autres que celles prévues. Actuellement, les pays ont des exigences différentes en ce qui concerne l'étiquetage des aliments OGM. Il y a aussi un malaise dans les domaines de la propriété intellectuelle et éthique.

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