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    Qu'est-ce qui maintient la continuité génétique?

    Vous pouvez penser à la continuité génétique de plusieurs façons. Dans un sens, il se réfère à la réplication cohérente de l'information génétique d'une cellule mère à deux cellules filles. Une autre perspective est centrée sur la continuité des traits parentaux chez la progéniture. À un niveau supérieur, vous pouvez voir les effets de l'évolution sur le pool génétique au sein d'une population d'espèces. En fin de compte, toutes ces idées dépendent de l'ADN, ou de l'acide désoxyribonucléique, qui maintient la continuité génétique, mais introduit également un changement génétique.

    ADN et vous

    Votre physique, biochimique et, dans une certaine mesure, comportemental Les traits proviennent de votre matériel génétique, logé dans les 23 paires - ensembles maternels et paternels - de chromosomes chargés d'ADN dans chacune des cellules de votre corps. Les gènes, comprenant environ 2% de votre ADN, codent pour les protéines qui expriment vos traits. Avant qu'une cellule puisse se diviser, elle doit dupliquer les chromosomes afin que chaque cellule fille reçoive un complément complet. La cellule commence ce processus en répliquant son ADN, créant deux copies de chaque molécule d'ADN double brin. Les brins répliqués forment des bras jumeaux, appelés chromatides, sur chaque chromosome. La réplication précise de l'ADN est la clé de la continuité génétique.

    La mitose: la grande fracture

    La membrane nucléaire d'une cellule entoure les chromosomes dans un environnement hospitalier. Après la réplication de l'ADN, une cellule commence la division nucléaire, un processus appelé mitose. Au début de ce processus, les chromosomes des doubles chromatides s'épaississent et se condensent, et la membrane nucléaire de la cellule commence à se désintégrer. Les microtubules ancrés à des structures connues sous le nom de centrosomes saisissent chaque chromosome et l'alignent le long de l'axe central de la cellule. Les chromatides se divisent alors, créant les deux ensembles de chromosomes filles. Lorsque la mitose se termine, chaque cellule fille en développement reçoit un ensemble de chromosomes. Les membranes nucléaires reviennent lorsque la cellule se divise à travers le processus de la cytokinèse. De cette façon, la mitose assure la continuité génétique à travers les générations de cellules.

    La méiose: l'alternative sexy

    La continuité génétique ne doit pas être confondue avec un manque de variation. Le fait que vous ressemblez à vos deux parents mais ne ressemble à aucun des deux est en grande partie dû à la variation introduite par la méiose, qui produit des cellules sexuelles, ou gamètes. Au cours de deux cycles cellulaires, des cellules spéciales subissent une méiose et forment des gamètes contenant un seul ensemble de chromosomes, un ensemble mélangé contenant une seule copie de chaque chromosome fourni aléatoirement à partir de l'un ou l'autre ensemble parental. La méiose ajoute encore plus de variabilité en croisant les copies maternelles et paternelles de certains chromosomes, en échangeant des parties d'ADN et en créant essentiellement de nouveaux chromosomes avec un contenu génétique unique. Lors de la fécondation, l'accouplement aléatoire de l'ovule et du sperme rétablit le nombre total de chromosomes qui contrôlent les traits de la descendance.

    Les mutants peuvent être accueillis

    Les mutations sont des modifications spontanées du contenu informationnel d'une progéniture. gène. Si la mutation se produit dans un gamète, la progéniture pourrait hériter de la mutation. Certaines mutations sont bénéfiques et peuvent créer un avantage évolutif, menant même à de nouvelles espèces. D'autres mutations passent inaperçues, mais certaines peuvent être nocives et créer des anomalies génétiques potentiellement mortelles ou débilitantes. L'évolution et la sélection naturelle éliminent les mutations indésirables, ce qui contribue à assurer la continuité génétique des caractères qui aident une espèce à survivre.

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