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    En quoi consiste la sélection naturelle?

    Lorsque Charles Darwin monta à bord du HMS Beagle en décembre 1831, il n'aurait jamais deviné que ce qu'il avait trouvé pendant son voyage allait révolutionner le monde scientifique. Le voyage de près de cinq ans a produit de nombreuses recherches, spécimens et notes que Darwin compilera plus tard dans sa théorie de l'évolution par sélection naturelle. Darwin a rejoint l'équipage en tant que naturaliste du navire, mais ses observations de pinsons et de tortues donneraient l'une des théories les plus fondamentales de la biologie.
    Compétition pour les ressources

    Les ressources telles que la nourriture, l'espace et la lumière sont limitées dans chaque communauté. Parce que les organismes ont besoin de ces choses pour survivre, les individus doivent rivaliser pour ces articles limités. Les individus dotés de traits qui exploitent le mieux ces ressources grandiront, prospéreront, s'accoupleront et se reproduiront. En devenant plus grands et plus forts que les autres, les individus favorisés vivent une vie longue et saine remplie de nombreuses possibilités d'accouplement.
    Variations entre les individus

    Chaque individu au sein d'une espèce est différent; deux individus ne possèdent pas les mêmes gènes à moins qu'ils ne soient des jumeaux ou des clones. Les individus diffèrent les uns des autres par leur apparence, leur physiologie et leur comportement. À moins que vous ne soyez un jumeau identique, personne d'autre sur Terre ne partage exactement vos mêmes caractéristiques et gènes.
    Différences de survie

    Tous les individus d'une population n'ont pas le même succès dans leur environnement. Les individus dont les caractéristiques les adaptent le mieux à un certain environnement auront de meilleures chances de survivre et de transmettre leurs gènes. Dans un passé lointain, ces girafes qui possédaient des cous plus longs pouvaient atteindre les feuilles supérieures des arbres. En atteignant ces branches plus hautes, ces girafes étaient mieux équipées pour exploiter une plus grande variété et nombre de sources de nourriture. Ces girafes à cou plus long auraient un avantage en termes de survie par rapport à leurs amis à cou plus court et produiraient plus de progénitures. Ce concept est souvent appelé «survie du plus apte», où la forme physique signifie le succès de la reproduction.
    Les variations sont héritées

    Parce que les différences entre les individus au sein d'une espèce sont présentes dans les gènes eux-mêmes, les différences sont transmis de génération en génération. Les individus qui possèdent des caractéristiques, comme le long cou de la girafe, qui leur donnent un avantage de survie par rapport aux autres membres de la population, se reproduiront davantage. Un taux de reproduction plus élevé signifie que ces individus transmettront leurs gènes à un plus grand pourcentage de la population. Ces gènes avantageux représenteront alors une plus grande partie des générations suivantes. Au fil du temps, les gènes avantageux seront présents dans la majorité de la population.
    Succès reproductif

    De nombreux organismes investissent beaucoup de temps et d'efforts pour se rendre attractifs pour le sexe opposé. L'essentiel d'un investissement aussi important est que plus un individu est attrayant pour le sexe opposé, plus les possibilités de reproduction sont grandes. Plus de chances de se reproduire signifie que les gènes d'un individu seront bien représentés dans les générations futures. Dans certaines sociétés animales telles que les populations d'éléphants de mer, certains mâles n'ont jamais la chance de s'accoupler. Seul le mâle alpha, le chef du troupeau, s'accouple. Le but ultime de la lutte d'un organisme pour trouver des partenaires est le succès reproductif, qui fait référence au nombre de descendants qu'un individu contribue à la génération suivante; ainsi, plus un individu a d'opportunités, plus sa progéniture est susceptible de contribuer à la prochaine génération. La théorie de Darwin de l'évolution par sélection naturelle explique que les organismes mieux adaptés à leur environnement ont un plus grand succès de reproduction.

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