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    Surprise! Jupiter a 12 lunes de plus que ce que nous pensions auparavant

    Lorsque les scientifiques se sont mis à la recherche de preuves d'une planète proposée au-delà de l'orbite de Pluton, ils ne s'attendaient pas à découvrir des lunes à la place - encore moins 12
    d'entre eux.

    Mais c'est exactement ce que l'équipe de recherche, dirigée par l'astrologue Scott S. Sheppard de la Carnegie Institution for Science, a trouvé dans son étude d'un an qui a été publiée lundi.

    Utilisation d'une "caméra à énergie sombre" ultra-avancée - une caméra très sensible avec un objectif stupéfiant de 388 livres - ils ont détecté de petits objets en orbite autour de Jupiter. Et après un examen plus approfondi pour exclure la possibilité qu'ils puissent être des astéroïdes, les chercheurs ont conclu qu'il s'agissait d'une série de nouvelles lunes.
    Alors, que savons-nous maintenant des lunes de Jupiter?

    Même avant cela découverte, les scientifiques savaient que Jupiter a plusieurs lunes - et les chercheurs de la Carnegie Institution for Science portent le décompte à 79 lunes.

    Ils appartiennent généralement à l'une des trois catégories suivantes:
    Satellites galiléens

    Les quatre plus grandes lunes de Jupiter sont Europa, Io, Ganymède et Callisto. Ce sont les premières lunes découvertes dans l'espace (à part la lune terrestre), observées par Galileo Galilei en 1610. Parce qu'elles sont si grandes, vous pouvez les voir à travers le type de télescope que vous pourriez avoir à la maison.

    Trois des quatre (Ganymède, Europa et Io) ont une structure en couches comme la terre, et toutes semblent être faites d'un mélange de roche et de glace.
    Lunes progressives

    Cette famille de lunes orbite dans le même direction comme Jupiter, et c'est cette caractéristique qui leur donne leur nom. Les lunes progressives ont tendance à orbiter relativement près de Jupiter, formant un cercle intérieur de lunes.

    Parmi les lunes nouvellement découvertes, deux font partie du même groupe orbital - un groupe de lunes qui suit est une orbite similaire - et pourrait être des fragments d'une lune qui s'était auparavant séparée.
    Les lunes rétrogrades

    Les lunes rétrogrades sont celles qui - vous l'aurez deviné - orbitent dans la direction opposée à leur planète. Ils ont tendance à orbiter plus loin de Jupiter, formant un cercle extérieur de lunes.

    La plupart des lunes nouvellement découvertes entrent dans cette catégorie. Les neuf "nouvelles" lunes semblent se diviser en trois groupes orbitaux, ce qui indique qu'elles pourraient être des fragments de trois lunes plus grandes qui s'étaient brisées.
    La lune "bizarre"

    Les chercheurs ont également découvert une lune qui ne rentre dans aucune de ces catégories. Une minuscule lune d'un peu plus d'un demi-mile de diamètre, l'oddball suit un modèle d'orbite prograde, ce qui signifie qu'il orbite dans la même direction que Jupiter, il suit un chemin d'orbite étrange qui vire dans le «territoire» lunaire rétrograde. ces découvertes signifient-elles?

    La découverte de nouvelles lunes, en particulier de petites lunes qui pourraient avoir fait partie de plus grandes, nous apprend l'évolution de notre système solaire.

    Les scientifiques suggèrent, par exemple, que les modèles d'orbite prograde intérieure et extérieure rétrograde peuvent s'être développés parce que les lunes qui se sont déplacées dans la mauvaise «voie» ont été progressivement détruites par une série de collisions, créant ainsi la série éclatée de lunes rétrogrades.

    la nouvelle excentricité pourrait en être la preuve; un petit fragment d'une plus grande lune passée qui s'est lentement décomposée avec le temps.

    Et qui sait? Ce pourrait être l'un des nombreux.

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