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    Les avantages de bombarder un astéroïde

    Plus tôt ce mois-ci, une mission spatiale japonaise a largué un explosif sur un astéroïde.

    Ce n'était pas la première fois que la sonde spatiale Hayabusa2 tirait sur l'astéroïde. (appelé Ryugu, situé relativement près de la Terre). Pendant un an, la mission avait frappé Ryugu avec des sondes, en avait pris un morceau et lui avait tiré dessus. Mais le 4 avril (ou le 5 avril au Japon), Hayabusa2 a franchi une étape supplémentaire: ils l'ont bombardé.

    Et tout cela était pour la science.
    Pourquoi ils l'ont fait

    Bref, la mission voulait créer un cratère sur l’astéroïde. L'objectif général de l'équipe est de collecter des échantillons de Ryugu et de les renvoyer sur Terre en 2020. En février, la sonde a tiré un projectile en forme de balle sur l'astéroïde, qui a dispersé des matériaux de surface pour la collecte. Cependant, ces matériaux ont été exposés aux conditions météorologiques du système solaire et n'ont donc fourni qu'un aperçu de la surface de Ryugu, sans révéler grand-chose de son histoire géologique, selon le New York Times.
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    Par bombardement et créant un cratère sur Ryugu, Hayabusa2 a réussi à accéder au sol sous la surface de l’astéroïde, ce qui pourrait donner davantage de renseignements sur son passé géologique. En outre, observer la façon dont les débris s’éloignent du cratère devrait aider les scientifiques à comprendre de quoi l’astéroïde est composé.
    Comment ils l’ont fait

    L’opération a commencé en abaissant la sonde à environ 1 600 pieds au-dessus de Ryugu. surface, puis laisser tomber le dispositif explosif à partir de là. Le dispositif était une plaque de cuivre explosive de 4,4 livres, et il a fallu environ 40 minutes pour percuter la surface de l'astéroïde en raison de sa faible attraction gravitationnelle, selon Live Science.

    Osamu Mori, ingénieur de l'Institut JAXA de Space and Astronautical Science, a été impliqué dans l'opération et a participé à une émission en direct à ce sujet.

    "Nous avons mené beaucoup d'expériences, mais quand nous l'avons fait pour de vrai, j'étais toujours très nerveux", a déclaré Mori Hayabusa2 a annoncé sur Twitter que son opération, la première expérience de collision avec un astéroïde au monde, avait porté ses fruits. L'équipe de scientifiques de la mission étudie actuellement comment le cratère s'est formé sur Ryugu et comment l'éjecteur s'est dispersé.
    Le but scientifique de Ryugu

    Le New York Times a rapporté que Ryugu est un type carboné, de type C. astéroïde, comme le sont environ 75% des astéroïdes du système solaire. Ces astéroïdes regorgent de molécules organiques, y compris potentiellement des acides aminés, ce qui signifie que les astéroïdes pourraient avoir semé les graines de la vie sur Terre. L'étude de ces matériaux, et plus particulièrement des matériaux situés sous la surface de l'astéroïde, pourrait révéler des informations sur le système solaire primitif, selon Nature.com.

    Ce n'est pas ça pour Ryugu - Hayabusa2 déploiera un outil supplémentaire ( un petit rover sautillant) à l'astéroïde tard cet été. La sonde reviendra ensuite sur Terre avec ses souvenirs de l'espace, qui devraient atterrir via un parachute en décembre 2020.

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